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索尼重整公司软件研发战略


http://www.sina.com.cn 2006年03月06日 11:30 太平洋电脑网

  作者:bessie

  在今年一月举行的CES上,索尼展示了全新的大屏幕电视、高清晰DVD和即将发布的PS3,期间还有汤姆·汉克斯前来助兴。索尼首席执行官霍华德·斯金格对此感到非常满意。但是,对于公司一直以来的宠儿——Walkman随身听,霍华德·斯金格在CES上几乎没有提及。原因在于:一款新发布的Walkman在网上遭到了猛烈抨击,原因是有批评家指出这款随身
听的软件速度很慢、容易死机。

  在一个新闻发布会上,霍华德·斯金格也只是把这款随身听一带而过,马上就转到如何改善软件研发的问题上。当然,霍华德·斯金格谈论软件的问题也是有原因的:在与iPod的竞争中,软件研发将占据极其重要的位置;软件的好坏关乎索尼的未来。的确,消费电子设备对软件的依赖性越来越大。有些人甚至坚持这种观点:索尼抵挡苹果和其它竞争对手的能力与其软件开发能力息息相关。

  目前,

苹果正逐步深入索尼的传统地盘——起居室。本周,苹果重新发布了Mac Mini,可以充当一个连接电视的音频和视频
播放器
。另一个强大的对手是微软公司,对方毫不掩饰进军家庭娱乐的野心。许多人都认为:这场竞争会愈加白热化。

  通过与索尼过去和现在的管理层访谈,可以发现索尼公司的业务部门和各地分部之间是互相独立的。由此就会引发索尼如何运作的问题:是继续依赖于索尼自身的观念和特色,还是对竞争对手的创意兼收并蓄?

  霍华德·斯金格已经公开表示:协调各个部门之间的软件研发难度相当大。为此,在去年十二月霍华德·斯金格聘用了苹果公司负责QuickTime产品的领导Tim Schaaff作为索尼公司负责软件的首席官员。对于Tim Schaaff即将担任的角色,霍华德·斯金格寄予厚望:通过Tim Schaaff可以对整个公司的软件研发进行协调,避免各个部门之间的重复劳动;索尼会先在PSP和视频设备方面进行试验。如此一来,没有人可以超越索尼。

  虽然霍华德·斯金格满怀乐观,但公司内部对于Tim Schaaff能否改变这种根深蒂固的企业文化却表示悲观。一位索尼的高级官员称:协调工作是不可或缺的,但各个部门的领导却不愿放弃控制权。一些抱有怀疑的人指出:Tim Schaaff的上司是Keiji Kimura,索尼公司负责技术战略的执行副总裁。而他一直负责的便携式设备部门正被iPod打得节节败退。此外,高层的想法落实到项目层次,还需要一段时间。

  索尼的雇员们认为:公司的软件战略摇摆不定,一时把责任下放到各个产品集团,一时又尝试集中控制。任命Tim Schaaff不过是回退到集中控制而已。

  在某些情况下索尼的策略收到了成效:比如索尼Vaio计算机、PS游戏机和PSP,得到了消费者的认可;但另一方面,索尼花了三年的时间打算开发一款类似iTunes的软件,却收效甚微。该软件名为“Connect”,于2003年中开始构思,2004年中的时候发布。由于索尼的决策者甚至拒绝采用播放列表(Playlist)这种最普遍的形式,结果Connect在市场上遭遇了滑铁卢。两年后,美国发布的Connect软件得到了显著的改善;但欧洲发布的Connect软件,由于漏洞百出,索尼欧洲分公司甚至推荐消费者使用旧版本的软件。

  索尼的遭遇不只是个案。消费电子的公司此消彼长一个决定因素就是产品是否简单并且易于使用。在今天这个软件驱动的世界上,这就是意味着必须把软件和硬件尽可能的集成到一起。苹果公司已经给大家展示了这种模式可以创造市场的奇迹。

  理论上而言,索尼应该有能力实现软硬件之间的紧密集成。但分析家指出这需要公司范围内的共同努力,而这种努力却难以长期维持。GartnerG2的分析师Mike McGuire表示:索尼不乏优秀的软件编程人员,问题在于如何协调并重视这些人。分析家还指出:索尼拥有应对挑战的各种资源,比如大量的人才和诸如PS3和蓝光DVD专利等有价值的技术。此外,索尼近几年也开始接纳外界的新思想。最引人注目的就是:以前QuickTime的工程师、现在是Kinoma公司老总的Peter Hoddie,曾往返于日本、花几个星期的时间与索尼一起讨论诸如界面设计的问题。

  IDC的分析师Susan Kevorkian表示:重新关注并整合软件研发,对于任何一家消费电子公司而言都为时不晚。但这需要资金的注入并转换关注重点,短期内对于一家大公司而言还是一个很大的挑战。

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