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消费电子市场受IT巨头青睐 将迎来井喷时代


http://www.sina.com.cn 2006年02月27日 15:48 IT时代周刊

  微软、Google、雅虎以及英特尔等巨头纷纷推出具有融合功能的电子产品,表露出这些曾经以服务于企业为主的大型技术公司,对进军消费类电子及娱乐产品市场越来越感兴趣了

  沃顿商学院 (供《IT时代周刊》专稿)

  微软、Google、雅虎以及英特尔等巨头对消费电子及娱乐产品市场的兴趣,会引爆2006年电子产品市场的火红吗?

  2006年1月初,在美国拉斯维加斯举行的年度消费电子产品展上,可以播放录像的手机,能够接收电子邮件的掌上电脑,以及可以打电话的电脑等产品比比皆是。在展会上,微软、Google、雅虎以及英特尔等数字产品巨头均增加了其展品数量,显示出了他们对于把产品领域从办公室扩展到消费者起居室的越来越浓厚的兴趣。沃顿商学院营销学教授彼德·费德预测说:“我很高兴能在这次展会上看到这么多如此完美地将不同功能融合在一起的电子产品。在2006年,这一趋势将会进一步加大。”

  位于硅谷的创新战略公司首席分析师提姆·巴加林(Tim Bajarin)认为,电子产品生产商现在必须关注与消费者数字生活息息相关的3个主要屏幕:电脑、电视以及手机屏幕。当然还有正在兴起的第4个屏幕:iPod或是其他便携式媒体播放器。“当你开始考虑这3个屏幕时,你就必须将消费电子产品看成是一个更大的数码生态系统中的一部分。”

  引来关注目光

  消费类电子及娱乐产品市场的红火,引来那些曾经以服务于企业为主的大型技术公司的关注。

  以搜索引擎而著名的Google最近宣布了将提供录像以及电影下载的计划。生产芯片的英特尔已经与一些影像制作者建立了合作关系。这种合作关系的建立是其新产品Viiv市场推广计划的一部分,这说明他们开始将重心放在家庭数码产品上。而微软正在推广一个名为Vista的新媒体软件包。他们还与MTV合作准备建立自己的数码音乐软件Urge与苹果的iTunes竞争。

  苹果公司在旧金山举行了产品展示会,展出了一款新型

笔记本电脑——MacBook Pro。该款电脑使用了苹果新的合作伙伴英特尔生产的芯片,拥有电影和幻灯片播放软件,以及一个用于电视会议的内置摄像机。苹果首席执行官史帝夫·乔伯斯说,苹果的收入达到57亿美元,这在很大程度上要归功于iPod成3倍增长的销售额。

  “数码产品的消费市场非常巨大,有待开发。这一市场不仅在美国,还包括了中国、印度以及其他发展中国家,具有发展空间。即使盈利比较低,但巨大的销售量仍可为企业带来大量收入,这正是这些公司的目标所在。”沃顿商学院管理学教授乔德赫瑞说。

  苹果在2005年获得了两个大满贯。一个是给iPod装上了视频,另一个是播客(Podcasting)数量的激增。虽然播客不是苹果的创意,但由于“pod”这一词汇在这类信息传输方式中的使用,使他们享受到了相应的光环效应。然而,由于现在其他公司均把iPod当作他们的竞争目标,苹果正面临着一个两难的处境。“其他公司正在以很快的速度追赶苹果的技术。有些公司的播放器甚至比苹果的更好,只是不如苹果品牌那样酷。”沃顿商学院营销学教授彼德·费德介绍说,另一方面,Google在企业技术领域的不断升级没有放慢的趋势。“Google将会继续使我们这些消费者感到震惊,并且继续让所有不同领域的企业感到威胁和深切的恐慌。所有人都知道,不管Google做什么,他们总会以出人意料的方式做到最好。”

  然而费德仍然坚持认为,虽然人们对以消费者需求为本的科技有着浓厚的兴趣,但要将数字起居室变成现实的这一理想依然遥远。 “技术已经在那里了,这将是一代人的意识问题。我的孩子有可能拥有一个数码房间么?有可能,但我永远也不会。”

  巨大的诱惑

  根据消费电子协会(简称CEA)的报告数据,2006年消费电子品销售额将可能达到1354亿美元,而前一年销售额为1220亿美元。

  纽约朱比特研究公司的研究主管迈克尔·加特伯格说,影像,包括手机、高清晰电视以及102寸的液晶显示屏,在拉斯维加斯的那次展览上占据了主要地位。“影像是当之无愧的流行术语。2006年,人们对影像领域的兴趣会越来越大,而音乐领域的增长也同样如此。很多人正在计划着如何从苹果的手中获得市场份额。”

  CEA报告预测,2006年美国

数字电视销量将达到1800万台,价值230亿美元。另外,超过60%的MP3播放器将拥有录像功能。这一发明促使2005年媒体播放器的销售量增加200%达到30亿美元。

  加特伯格认为,拉斯维加斯的展会上出现了微软、雅虎以及Google这些公司高管的身影,标志着这些数码技术公司开始在消费电子产品中寻求新的商机。“随着越来越多消费电子技术的数码化,该领域吸引了很多新的投资者。”但是这些公司都有他们自己的商业规划以及技术特点。加特伯格警告说,这可能会为消费者带来一段时期的困惑,从而延长对新产品的接受过程。

  他举例说,雅虎和Google将会提供受版权保护的内容,这些内容只能在电脑上播放,不能在iPod上播放。“由于内容资料无法在不同设备中无缝传输,很多消费者将会感到失望。”他说,这种情况也可能造成消费者从一个生产商那里购买所有的设备。这对苹果可能会是一种优势。微软可以通过为其他制造商的设备提供软件而获利,但这将使微软缺乏一个明确的品牌定位。

  产业春天即将来临?

  沃顿商学院的高级研究员史蒂夫·巴尼特说,就目前而言,消费者科技将会沿着两个方向持续发展:其一,把家庭变成安乐窝的家庭娱乐产品;其二,通过宽带以及无线网络连接不同设备,从而“把家变成一个大本营。我们的电话突然间能够像iPod一样播放音乐、拍照、播放影像或者上网。实际上,电话已经成为一个万能工具了”。

  消费市场的下一个重头戏将会是车用声控装置。在娱乐领域,科技让使用者能够与游戏内容进行越来越多的互动,比如仍在研发中的远程沉浸技术(Tele-immersion)。该技术将虚拟现实的元素与声音、影像组合在一起,无需眼镜或听筒,就能够创造一个被改变过的现实的感觉。巴尼特说:“随着这一新的虚拟现实在市场上越来越普及,人们将会越来越沉浸于游戏之中。”

  身为技术顾问的巴加林说,消费者现在正处于一个为期50年,由真实装置到数码装置的科技发展过程的中间点。这个过程开始于1980年个人电脑出现的时代。前25年的技术发展主要针对办公场所的需求。他说:“接下来的25年将是为大众带来数码新科技的时代。”

  他指出,大概在1998年左右,随着

数码相机以及扫描仪的出现,市场开始由企业向个人设备转变。“我们开始重新审视电脑的作用。家用电脑不再仅仅帮助我们提高生产力,更使我们拥有了创造力。”

  巴加林说,当网络在1997年第一次成为公众谈论话题的时候,它主要用于收发电子邮件。随着eBay、Google、雅虎以及Excite等公司把网络当作一个新的信息、服务以及媒体的传播系统,情况就发生了改变。“现在家用电脑的功能又开始改变了。它开始变成我们个人数字生活方式的中心。”

  消费者正在起居室内或是通过Treo智慧型手机这类装在外衣口袋内的掌上设备,享受着曾经由家用电脑提供的娱乐体验。巴加林说:“在未来的25年里,我们将面临各种问题,情况会时好时坏。但是我们在真实世界中生活了这么多个世纪,能够在50年内就把整个地球数字化,实在是一个令人震惊的现实。”

  但现在还存在一些问题,比如设计。沃顿商学院管理学教授莎拉·凯普兰说,苹果公司能在短短的时间内将iPod打造成经典之作,可见产品外形设计的重要。这说明最成功的科技产品要求将外形设计深深融入产品设计中,而不是简单地对产品进行外形包装。三星产品的技术水平不低,但外形设计却不尽人意,这已经得到了三星的承认。

  而运营与信息管理学教授艾里克·克莱蒙则认为,新的技术为人们带来了新的、更有创意的表达方式。让人们感兴趣的“不是产品本身,而是产品所带来的沟通和联系”。

  而这正是引起巨型IT公司兴趣的出发点。解决设计等问题,在众多IT公司的推动下,电子产品迎来新的喷发已为时不远。

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