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微软开放措施折射开源趋势


http://www.sina.com.cn 2005年11月25日 10:21 eNet硅谷动力

  作者:姜美芝

  【eNet硅谷动力专稿】近日,据海外媒体报道,微软宣布Word、Excel以及PowerPoint等office文件格式将成为开放标准。微软表示将向国际标准组织(ISO)提交Office Open XML文件格式技术,以使该技术在下一代Office办公软件——Office 12发布之前成为国际标准。一时间舆论大哗。此前,虽然国际软件界一再呼吁微软开放Windows和Office软件源代码
,但微软始终不为所动,毕竟Windows和Office两项产品到目前为止还是其收入的主要来源。现如今,微软为何要主动贡献出Office源代码呢?

  来自全球政府的压力

  自1979年出现了第一个在个人电脑上大规模应用的电子表格软件VisiCalc和通用字处理软件WordStar,二十多年来,全球出现了数十款优秀的办公软件产品。截止目前,应用比较普及的办公软件主要有国际上的MS Office、WordPerfect Office和Lotus SmartSuite,中外合资的永中Office,中国的WPS Office,以及开源办公软件OpenOffice.org。此外,前不久,Google宣布与Sun微系统公司签署了合作协议,根据这项协议,Google将帮助Sun推广其开发的StarOffice,以使其未来成为微软Office的最有力的竞争者。

  作为目前唯一应用规模较大的开源软件,OpenOffice.org受到了政府、业界和IT发烧友的大力追捧,发展迅猛。在短短几年时间内,公开宣布支持OpenOffice.org的企业和机构已达数千家,为依然坚持封闭型商业软件的微软带来了莫大的压力。出于兼容性要求,当前美国、欧洲和亚洲等主要国家政府都对开源软件保持信心。此前,美国马萨诸塞洲已经宣布政府文件必须采用OpenDocument,而欧盟也一再向微软施加压力,要求微软公开其Office等办公软件的代码,为企业和机构等组织之间的业务往来提供便利。随着越来越多的政府部门和机构要求采用基于开放标准的软件,微软面临着越来越大的压力。微软方面日益认识到,如果Office格式成为开放标准后,显然会得到更多的应用,这肯定有助于其同政府部门打交道,也为其在当前面临的一系列垄断诉讼中争取到更多的筹码。微软Office部门总经理阿兰·耶茨就表示:“在同政府的合作过程中,我们的确存在一些障碍。Office格式成为开放标准有助于提升政府部门对微软的长期信心,同时也有助于微软更好的应对来自OpenOffice的强劲挑战。”一语道破了微软开放Office格式的动机。

  而早在2004年4月3日,中日韩三国就联合出台了《开放源代码软件合作备忘录》,真正把开源软件的重要性上升到了政府高度,这令微软更是十分紧张。

  显然,如果没有来自政府的强大压力的话,微软不可能这么快就妥协,不到万不得已决不拿利润做筹码,这一直是微软奉为圭臬的座右铭。耶茨透露,在微软高管同欧盟政府官员的会谈中,微软被要求开放自己的文件格式。

  来自开源软件的挑战

  事实上,微软不仅面临着来自政府的压力,而且还要承受开源软件迅猛发展带来的挑战。此前,由IBM和Sun公司领衔的一个技术组织一直在推动OASIS联盟的Office应用开放文件格式,试图使其成为这类文件的国际标准格式。而美国马萨诸塞洲宣布政府文件必须采用OpenDocument格式,就是IBM等公司的努力所致。如果微软再不做出动作的话,很可能使微软的Office及其它专利软件面对被关在国际统一标准门外的尴尬局面。

  其实,IBM早在2003年就推出了其开源软件计划,并且把源代码捐献给一个开源软件计划,以便制造出建立图像用户接口的高级开发工具。开源软件巨头Eclipse表示,IBM的捐献将构成可视化编辑器计划(Visual Editor Project)的基础。这个计划的目标是把目前软件开发人员使用的工具模板扩展为可以为客户定制的应用程序设计图像用户接口。Eclipse成立于2001年,IBM当时就提供了400万美元。而像IBM这样为开源软件出谋划策,而又给予技术和资金支持的国际IT巨头比比皆是,诸如Sun、Novell、红帽、Google、苹果以及英特尔等大部分主要厂商都公开支持开源软件。

  当前,开源软件风起云涌,几乎每一个主要软件领域都存在开源格式。软件巨头微软面对的主要开源软件如下:操作系统方面的有Linux,浏览器方面的有FireFox,办公软件方面的有OpenOffice.org等。包括Linux在内的开放源代码软件(OSS)在全球取得了日益广泛的发展,据IDC预测,全球Linux市场每年以25%速率增长,到2008年将达350亿美元。而在我国,据市场调研机构统计,2004年中国Linux销售增长率为45%,高于同期全球销售增长率34%,高出约1/3。

  以FireFox为代表的开源浏览器软件,也是风头日盛。据全球权威网络在线统计公司OneStat.com统计,Mozilla开发的Firefox浏览器市场占有率突破原记录,达到11.51%。目前微软IE依旧以85.45%份额占据统治地位,但是自从火狐推出后,微软的IE整体上呈下降趋势。很显然,作为开源软件的代表,火狐不仅仅是免费供消费者使用,更为重要的是,它具有开源软件的共有特点,那就是占内存小、速度快、更新快和开发人员众多。而Mozilla和其他企业正在致力主推的移动浏览器,也是微软不得不面对的。

  而在办公软件方面,以OpenOffice.org为代表的开源软件更是让微软痛不欲生,微软不顾MS Office为其带来的巨大利益,居然要对外开放,可见OpenOffice.org的挑战力度。显然,面对新一代网络巨头Google和传统巨头IBM、Sun、Novell的携手,强大如微软这也感到了力不从心啊。

  微软开放乃追利逐益

  当然,你别以为微软开放文件格式就表示它已经开源了。虽然耶茨表示,微软开放Office文件格式将给整个行业带来更多创新的机会。他说:“各种类型的开发者都可以从开放格式中获益。”但是,业内人士对于微软的行为大为不解:为什么微软一方面表示公开文件格式,并向国际标准提出了申请,但其软件本身却并不支持OpenDocument。RedMonk高级分析师斯蒂芬·奥格莱迪就表示,微软计划开放Open XML格式是一件好事,但它向国际标准组织提交自己的文件格式,却没有加入对OpenDocument和其它格式的支持绝对不合逻辑。

  显然,微软这次主动要求公开其Office文件格式,并不是为了响应政府和业界的呼吁,而是为了应对来自各方面的压力,通过公开Office文件格式,在有政府的谈判中争取主动,同时争取使Office架构成为办公软件的国际标准。如果微软的这一目标实现的话,那么微软虽然会因Office的开放而失去短时的利益,但从长期来说,微软借助Office获得巨额利润的前景十分光明。

  显然,以微软MS Office等软件的影响力,如果微软真心诚意地公开其格式的话,肯定会迅速一统软件江湖。如果真的这样的话,基于微软当前提出的在线软件计划,微软必将逢凶化吉,重振昔日雄风。因此说,微软公开文件格式的做法绝对是利大于弊、得大于失啊。

  开源软件乃大势所趋

  当然,从目前形势来看,开源软件在短期内肯定不可能替代商业软件。就像业内人士所分析的那样,开源软件当前还没有找到合适的商业模式,从而也缺乏持续而有力的资金支持,以中国工程院院士倪光南为代表的业内专家还表示,时下从事开源软件开发的人很多,但是资深和高水平的人才却太少。

  身兼开放源代码应用基金会(OSAF)总裁、主席和Mozilla基金会主席的Kapor先生就表示,他所领导的两个基金会并不是要创建新的杀手程序,而是要利用开源软件的模式削弱微软在网络浏览器和电子邮件软件领域的垄断地位。Kapor还表示,像火狐的市场份额的增长并不是绝对的。开源软件的支持者应该持谨慎的态度,不要总是提出市场份额增长的预测。不过,火狐是一个伟大的产品。它体积小、速度快、更安全。今后的问题就是看它能走多远。火狐现在已经迫使微软改善IE浏览器的功能了。显然,Kapor主席的认识更为理性,一方面它认识到了开源软件存在的弊端,另一方面又认为诸如火狐等开源软件在消耗内存、速度和安全性等方面的优势。

  不管怎样,基于当前政府和业界的努力,看看微软在多方压力下,不是做出了不少软件共享计划吗?不是也开始公开Office文件格式了吗?我们可以怀疑Linux、火狐和OpenOffice.org的前景,但决不能否定支持开源软件人士努力的意义。

  笔者相信,有全球政府的支持,有像IBM、Sun、OSAF、Mozilla和Red Hat等企业与机构的努力,有消费者的无限期待,开源软件绝对是大势所趋。

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