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网络电视:名正何时


http://www.sina.com.cn 2005年11月23日 14:38 中国信息化

  导语:网络电视面临着运营模式、内容与知识产权保护、产业技术标准和产业政策等诸多问题,其大规模商用依然不是指日可待。目前,产业界正在进行的试商用能否为IPTV找到好的盈利模式?

  中国信息化 记者/白丽

  “最近几个月,IPTV似乎剑拔弩张了。” IPTV设备生产商深圳同洲电子公司IP研发中心副总经理曹莉华表示,数字电视正处在平台整体平移的时候,广电急于上数字电视,但还没有找到真正的盈利模式。正在这时,IP网络和视频技术的发展让电信行业发现了IPTV的优势。如果赶在数字电视平移之前做好IPTV,那么无疑数字电视和互动电视这个市场就被电信占领。而如果在大部分地区平移完成后再来做这个事,显然就会失去很多用户。因此IPTV能否推广,关键就看今年了。

  对IPTV可以有各种理解。如果将IPTV看作用电视机做终端,在互联网上开展交互式的视频业务,那么IPTV的面就宽泛了很多。

  众星捧月

  在最近一两年中,上海文广新闻传媒集团(SMG)成为了众星中的月亮。维亚康姆、中国电信、中国移动、中国网通、上海贝尔阿尔卡特、UT斯达康等这些业界巨擘先后成为了其身边的星星,而且这一星系还在不断发展壮大。之所以受到如此追捧,是因为其手中握有中国第一张IPTV牌照。在业界看来,上海文广可谓占尽先机。《经济学家》杂志曾撰文指出:十年之后,上海文广也许会成为一个诞生于亚洲的全球性媒体。

  上海文广与这些企业合作的目的是在数字化技术的前提下完成自身的产业重构。而在新媒体方面的布局能否成功将会成为上海文广未来发展的一个关键因素。据上海文广集团总裁黎瑞刚透露,互联网平台、手机平台、数字电视平台三个方向是上海文广拓展新媒体布局的重点。

  在这样的战略指导下,上海文广与业界展开了一系列合作。2004年,上海文广同上海贝尔阿尔卡特、上海移动以及江苏移动结成战略合作关系,尝试合作推出“东方龙”手机电视,通过手机收看电视节目和广播节目。2005年6月,其又与英特尔签订了战略合作协议,双方希望以电视、台式机、笔记本电脑以及移动电话和PDA三种截然不同的使用模式实现宽带传输和消费。

  “开展网络 ( IP ) 电视及通过互联网传播视听节目业务,必须经过国家广播电影电视总局批准,取得相应的《信息网络传播视听节目许可证》。”国家广播电影电视总局社会管理司才华司长表示。2005年4月,上海文广有幸成为了国内首家拿到网络电视许可证的企业。手握网络电视通行证的上海文广不仅让同行的央视羡慕,更让非广电系的中国电信、中国网通等电信运营商眼红。因为目前广电总局仅对广电系企业发放此证。这一现实使对此业务垂涎已久并已经试水的电信运营商彻底丧失了直接开展网络电视业务的信心,转而寻求与上海文广合作曲线进军IPTV。

  在这样的背景下,上海文广与中国电信、中国网通相继在众多省市展开了低调、隐秘的网络电视商用试验,对电信系企业来说,这也是无奈之下的积极态度。

  目前,在互联网平台上,上海文广旗下的东方宽频传播有限公司推出了广电行业第一家专业经营网上视听项目的东方宽频网站,该网站与中国电信、中国网通旗下的互联星空以及天天在线合作推出“东方宽频”网络电视。截至2005年5月,东方宽频的用户数字已经超过50万户。而其与中国移动合作推出的“东方龙”手机服务已经开始提供6套电视节目和3套广播节目,同时还通过与星美传媒合作提供手机电影业务。

  目前,除广告之外,上海文广还有版权销售收入,其节目可以卖给其他地方台和海外机构;在新媒体领域,其有手机和宽频的收入;在数字付费电视领域,有付费电视的收入。此外,其也在发展电视购物这样的从媒体延伸出去的产业。

  中视网络被看作是有望第二个拿到IPTV牌照的广电系企业。目前,中视网络在国内的付费和注册用户有30万户,主要集中在北京、上海、江苏三地,其中北京地区的用户数最多。中视网络除了进行基于计算机终端开展IPTV业务外,还在进行基于电视终端业务的测试,现在所有的用户数主要都基于计算机用户。而按照2004年2月24日国家广电总局给中央电视台的批复显示,中视网络公司的接收终端可以为计算机和电视机两种,传播范围为全国。央视网络电视市场拓展计划是,到2004年底,在苏、浙、粤、鲁等九到十个省落地,2005年覆盖全国。同时,频道也将增加到50个左右,2005年冲向100个。

  中国特色

  IPTV之所以引起人们的极大关注,主要是因为实力雄厚的电信运营商参与其中并大力推动。时至今日,国内的宽带上网用户已经有5000多万,但是计算机只有五六千万台的保有量,如果只以计算机作终端,电信运营商的发展无疑会受到限制。因此,受此内在驱动力的影响,电信运营商产生了新的发展思路:借助电视机终端来推动宽带增值业务的发展。

  2005年初,中国网通、中国电信纷纷宣布开始试验网络电视业务。

  在线影视已经成为中国电信旗下“互联星空”的主要服务之一,其本质就是利用电信运营商的宽带互联网络传输电视节目。网通旗下的“天天在线”则于2004年5月底率先拿到了国家广电总局颁发的网络传播视听节目业务许可证,2004年8月底,中国网通与上海文广集团宣布,“天天在线”和东方宽频开展合作。在移动通信领域,中国移动和中国联通也先后开通“手机电视”业务,支持通过手机上网收看电视节目。

  “问题是现在大部分IPTV(尤其在国外)做的事情是,在互联网上播普通电视。但是这种模式走到中国就会碰壁。” 侯自强介绍,在一些国家,有线电视的普及程度不及宽带,因此,电信运营商通过改造宽带播电视,每月收取几十美元的包月费是值得做的生意。而中国的情况却大不相同。前几年,在广电系统“四级建有线”的热情推动下,中国的有线电视普及程度迅速上升,超出了许多国家的有线电视普及水平。另一方面,中国的有线电视收费很低,每月只有十几元,因此,电信运营商为了播电视而改造网络尚不够保本,因此,国外的模式是无法效仿的,不符合中国的国情。

  侯自强认为,目前欧洲和美国在有线电视无法达到的地方,都是通过ADSL来传电视,而且收费比较高。此外,国外一般的电视节目都是免费的,但是好节目都是收费的,提供丰富节目的有线,每月的收费是二三十美元。香港电讯盈科PCCW也在做,但是业内人士分析,他们也是赚到了吆喝没赚到钱,其IPTV部署是为了防止客户流失。”通过宽带播传统电视节目,这种模式在有线电视普及率低的地方是可行的,但中国的情况却恰与之相反。中国的有线电视从成立之日起,就被当做党和政府的宣传工具,象征性地收取十几元,而大量的好节目并不收费,赚钱靠广告。这样的格局,限制了IPTV的发展。”

  互联网带来的革命是媒体的交互。以前的传统媒体是一对多,比如广播电台播出的节目,听众只能收,不能发,是单向传播。而新媒体是多对多的互动式交流,用户不但是受众,而且可以发布。青年人很容易接受新媒体,而中老年人则很少上网神侃。侯自强认为,伴随新媒体的更多是个人隐私。如果用电视机来代替电脑做终端,当进入到个性化服务时,就碰到了障碍。因此,目前,网络电视仍在发展过程中,尚没有形成既定模式。电信运营商试图通过IPTV来切入没有电脑的家庭市场,通过电视来带动其宽带业务,但是这种思路能否成功还需要进一步观察。

  模式探路

  作为网络电视产业链的核心环节,无论是广电运营商,还是电信运营商,都将IPTV作为面向未来的战略性业务,进行大力推广。

  中国电信首席技术官韦乐平的发言,表明了电信在IPTV上的态度:第一,IPTV业务电信不能不搞;第二,IPTV即将有规模化的行动。

  中国电信与上海文广约定在五省市选择17座城市进行试点,包括上海、广东、浙江、江苏和陕西,测试时间从现在到明年年底左右。中国网通则在哈尔滨一城展开试点。

  目前,在IPTV试点地区,每个用户每月只收60元包月费,而以前发展一个宽带用户每月收取120元,这对运营商造成了很大的资金压力。尽管试点规模不断扩大,但参与各方谁都没有赚钱。然而,很多用户还是不买账,电信运营商投入巨资改造宽带的结果,仍然不可避免地带来了尴尬,效果仍然无法与电视相媲美。

  对用户来说,如果今天电信免费送个机顶盒让你看数字电视,明天广电也给你个机顶盒看数字电视,岂非让人左右为难、不知所措?因此,核心网、终端和服务的融合是大势所趋,而接入网络则以多样模式存在。

  目前,中国还没有IPTV成功的盈利模式,风险很大,不可预测的因素很多。也正因此,各参与方都在谨慎地进行相应规模的测试,从小范围逐步扩大到更大范围的试商用。但是,由于整个业务模式都在演变中,媒体也正处于新媒体的演化过程中,同样也存在很多业务模式以及政策问题,相关政府部门正在研究如何管理和发展新媒体。目前为止,IPTV尚没有既定模式可以遵循。

  网络电视为三网融合提供可能,同时也对监管层造成了压力。中国的电视内容没有开放,广电不向系统外发许可证,因此,电信方面必须与广电发许可证的单位合作,这也是上海文广受到电信系企业追捧的原因所在。应当看到,国内对内容的监管一直非常严格,尽管广电在加速开放,但也不可能立刻实现事后监管,电信运营商不得不寻找规避潜在政策风险的途径。

  业内专家提醒,在规模的推广过程中,在注意推广数量的同时更需注重推广质量。如果是狂热下的大跃进会导致表面的繁荣,内里苍白,即使免费推出了十几万台,但并没有迎合用户的需求,那也只是昙花一现,而产业的发展是长期的。

  侯自强认为,P2P流媒体将对IPTV产生很大影响。比如,猫扑门户网推出的“猫眼频道”,对网络没有做任何改造,用普通宽带,在简单安装之后,能同时支持3万多人上网观看流行韩剧《初恋》,效果很好。如果用P2P流媒体技术,宽带由第三方提供,一台PC服务器就能支持上千多台终端很好地观看节目,不需要对网络进行任何改造。这反映了互联网的特点。这与目前电信运营商通过改造宽带网络做多播,内容由运营商自己提供的思路迥异。

  标准待出

  2005年上半年,中国电信、中国网通分别与上海文广签订协议,开展IPTV试点工作。目前,中国电信与上海文广的IPTV试点范围已经扩大,双方在2005年11月底进行的第三轮测试中,从原先的17个城市扩至23个城市。与此同时,中国网通与上海文广合作的试点城市也大举扩至20个左右。

  中国电信、中国网通正在或即将在全国超过40个城市以上进行IPTV的各种测试和试验。伴随这些测试的,是国内外各类设备商的残酷争夺,以及它们面对各种复杂关系时的酸甜苦辣。

  商业模型和业务推广存在诸多变数。业内资深人士指出,上海文广和上海电信的直接合作存在着不小的隐患。作为两个同等级别的合作者,文广握有牌照,电信拥有线路,这些都是整个产业链上不可或缺的环节,而一旦双方因某种原因产生分歧则任何一方的些许举动都会导致整个商业应用的震荡甚至溃败。主导权究竟应该在谁手中?用户是否需要同时面对两个运营商?这些都无法确定。

  随着各大运营商的举措实施,IPTV的发展已开始进入一个实质阶段,产业前进的步伐已经响起。

  2005年7月,中国电信开始了紧锣密鼓的测试。两个月后,电信终于拿出了IPTV的相关技术标准和规范,并通过和文广的合作沟通,即将在五省十七市开展大规模的测试及商用工作。其中上海、广东商用,广东计划推10万台;陕西近期已经开标;浙江可能达2万台。各地均已万事俱备,就待开刀了。

  而中国网通相关的IPTV标准2005年年初就已经制定完成,但因为网通内部的架构调整等原因,其IPTV进度一直被搁置,最开始只与文广联手在哈尔滨做了个规模较大的试点。目前,其在内外形势的压迫之下,也不得不加紧布局。在内容方面,网通正在和文广进行商谈合作,计划推出网通北方10省19个本地网作为IPTV试点市,随后各地市就将分别进行设备选型招标等筹备工作。

  分析人士认为,运营商的“测试游戏”一方面正在逐渐成就一些设备商,一方面也把一些设备商彻底拖垮,无形中促进了设备商市场洗牌。

  据媒体报道,目前,国内有超过18家以上的设备商声称拥有全线IPTV产品。一般认为,就规模和实力来说,UT斯达康、华为、中兴、阿尔卡特、西门子5家被认为是“寡头”级公司。同时,思华科技和微软是两个偏向软件的比较独特的公司。在小灵通渐衰之后,UT斯达康将宝押在了IPTV上。它具有成功实施哈尔滨IPTV的经验,与上海文广的战略合作也使其占据了内容的制高点,目前电信试点城市的半壁江山都在测试UT的产品。对于思华来说,IPTV是其主营业务和生存方向。这两家厂商无疑会对IPTV倾注全部心血。而华为、中兴、阿尔卡特等实力雄厚的大公司,意欲在3G、终端等多个领域有所作为,IPTV只是其“捎带”的业务而已。

  业内人士认为,设备制造商看重的并非测试费用的短期利益,对他们而言,进入运营商的采购名单,在运营商的规模采购中所获得持续收益才是最大的目的。

  当产业链上各方都在介入时,产业标准势必会破土而出,但最终什么标准才能被认可,还是个悬念。同洲电子负责海外拓展的曹莉华博士认为,相比H.264来说,MPEG4已经非常稳定,而且具有成本优势,上海电信采用H.264标准具有较强的前瞻性,但也存在风险。这是因为IPTV必须与系统前端对接,这给机顶盒的研发造成了很大压力。机顶盒终端设备十分复杂,在中国电信的一次测试中,同洲的产品几乎从头改到尾。因此,是否具有一支专业而强大的售后队伍也将是运营商考量的标准之一。

  虽然H.264成本相对MPEG4贵很多,但由于各厂商对IPTV的跟踪速度很快,专家预测基于H.264的产品3个月内就能出方案,半年内就会成熟,受芯片价格影响,终端价格也将相应下降。有内部人士表示,运营商更倾向于选择无缝发展的技术,因此业务的体现比技术更重要。

  合作还是竞争

  目前,宽带接入用户可以有两种方式享受IPTV服务:计算机或者网络机顶盒+普通电视机。而在广电总局39号文件里,却规定电信企业只能开展PC端的IPTV业务,限制后者经营IPTV业务。

  目前,用户收看网络电视还多是借助电脑完成,但这样的局面即将被打破。康佳、长虹、海信等家电企业已经研发出能够接收网络电视的机顶盒,这就意味着今后收看网络电视可以从书房的电脑桌旁转向客厅的沙发上。

  广电总局科技司副司长王联在2005年3月23日举行的“中国广电新技术与传媒产业发展高峰论坛”上表示:“目前,国家积极鼓励有线广电网利用网络技术推动有线网的技术发展和实现新业务的开展。就技术而言,网络电视是一门很好的技术,但电信部门不宜上网络电视。因为电信部门在推动网络电视的过程中,是与公共互联网连接,内容不好控制。一旦出现问题,对国家的文化安全来说是致命的。”

  与数字电视在推广上的尴尬前行不同,网络电视似乎来得更为凶猛。不但迅速抓住大家的眼球,更以其不受限制实时点播的优势,赢得了舆论的认可。

  从2005年4月11日起,所有与网络电视相关的企业拥有的《网上传播视听节目许可证》都已到期,此后要开展网络电视业务的机构必须领取新牌照,这为一些企业进军IPTV提供了契机。

  广电管理部门对电视媒体市场进行准入管制,并控制着国内影视制作传播系统,其政策变动左右着IPTV产业链上的各方。2004年,广电部门开始大力推广基于有线电视网络传输的数字电视。但是,2004年数字电视用户仅增长了120万户左右,与预期的1000万户相去甚远。

  事实上,IPTV概念的闪亮登场几乎将数字电视的光芒全都遮掩了。因为它几乎涵盖了数字电视所有的内容。就整体策略而言,赛迪顾问建议,搁置争议、全面合作将会是广电运营商与电信运营商博弈的最优策略。两者应该保持一种合作和开放的心态,不片面强调一方的主导作用和一时的利益得失,着眼于市场快速启动和产业长远发展。此外,运营商作为产业链的核心环节,还要注意产业链上下游的聚合。

  “融合”不等于“合一”

  中国科学院研究员、电信专家侯自强认为,IPTV因为政策还不够明朗,尚需要有个过程,现在规模都不大,各方都在探路,商业模式还远远不成熟。无论如何,上海文广能把牌照和内容拿出来给电信用,已经是个进步了。

  以前观念中的三网融合就是用一根线代替三根线,但现状却是家里的线非但没少,反而增多了,有线、ADSL、以太网、电力线和无线,谁都吃不了谁。因此,未来接入手段必定是多样化的,融合将发生在业务上和终端上。比如,播电视,还是广电控制,但是可以通过不同的网播放,终端是一个。而不是像过去那样一提“三网融合”就是吃掉别人,只我一家。

  “三网融合’就是‘三网合一’,这一概念现在应该得到修正。未来三网融合演化的大趋势是:两头融合,中间多样化。”侯自强解释,两头指的是核心网和终端用户,中间指接入网。接入网可以是局域网,2.5G、3G的移动通讯网络,也可以是ADSL、以太网等固定网络。各种接入网特色不同,覆盖方式不同,功能不同,无法完全合一。但是未来大的供应商会统一供应内容,服务是统一的。而对于交互新媒体来说,每个人都会在互联网开放平台上创造节目。由于用户不可能带一大堆终端,因此终端必然是融合的,方向是用多模终端支持多种网络。“未来的核心网也会逐步走向融合,都依赖互联网,而广电网未来是起接入网的作用。”

  如果在终端上融合,既能支持广播频道看数字电视,又能通过互联网做交互业务,这样就保证了低成本。杭州走的就是这种双模模式,其独特之处在于,杭州是有线办的宽带。侯自强认为,网络电视发展的大趋势是走杭州模式这条路。而闪联标准为实现三网融合解决了终端难题。信息产业部对闪联标准的支持从来都不遗余力,一系列“闪联”终端产品的相继问世,标志着三网融合在终端上将不存在任何难题。

  中科招商创投总裁单祥双认为,还没有得到政策保证的IPTV,风险较大,是对风险投资的考验。但一旦牌照放开,中国的两家电信运营商可以迅速把网络铺开;不像数字电视,广电系统在地方上各自为政,推广艰难。IPTV政策一旦放开,内容服务就是最大的金矿。

网络游戏、电子商务、互动点播等内容将攻占客厅。而产业链上的众多参与者都有机会分得一杯羹。

  一位风险投资家认为,IPTV有机会,但现在还没到出手机会。IPTV合适的定位是四五年后非主流的投资机会,因为数字电视会更有希望占领客厅。

  目前国内IPTV政策迷局让人难以捉摸,由于部委利益协调不易,众多力量正在加力角逐IPTV庞大的市场,使得自上而下的政策难以出台。由于相关部委在IPTV发展问题上还未达成一致,广电、电信握手言欢还为时尚早。

  中国IPTV刚刚起步。作为三网融合的集中表现,IPTV产业链牵涉的利益相关方很多:电信运营商、广电运营商、内容提供商、服务供应商、设备制造商、系统集成商等等,彼此之间交叉渗透,有合作也有竞争。

  从目前情况来看,制约中国IPTV发展的因素主要有四个问题:一是运营模式,二是内容与知识产权保护,三是产业技术标准,四是产业政策。虽然电信运营商积极推动着IPTV业务的发展,但其与广电运营商之间的合作几乎无处不在。各界应合力“打造数字电视与IPTV统一开放的信息平台”。但IPTV的前景受几个方面的因素影响:其一,信息产业部、广电部、文化部各部门的协调问题,内容、版权问题如何解决,三网融合之后怎么办?其二,广电发展数字电视,与运营商之间的利益平衡问题怎么解决?对运营商来说,必须联合广电部门,解决内容的版权问题,才能打造出完整的产业链。

  虽然“十一五”规划建议中,提到了推进三网融合,但最根本问题是现有的产业如何演化,如何均衡利益。

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