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汤姆逊追缴MP3专利费 国内消费电子业再遭难


http://www.sina.com.cn 2005年09月23日 09:45 eNet硅谷动力

  作者:英宁

  【eNet硅谷动力消息】汤姆逊公司日前宣布,所有使用汤姆逊MP3技 术专利的MP3播放器生产厂商也要向他们缴纳每台75美分的专利许可费。没有获得汤姆逊专利授权的企业,其产品进入欧洲、美国等市场,将被海关扣押。 这是继DVD、彩电等遭受国外专利授权人的征讨专利费之后,国内消费电子产业再遭劫难。

  一、汤姆逊追缴MP3专利费,每部征收75美分

  负责汤姆逊MP3许可证业务的主管Rocky Caldwell指出,目前中国很多比较小的MP3生产企 业还没有取得汤姆逊的专利许可授权,这将会影响中国乃至全球MP3 市场秩序,目前汤姆逊正在通过各种展会搜集中国MP3生产企业名单, 并试图通过电子邮件或者传真等方式,通告这些企业向他们申请专利 授权。

  据汤姆逊方面提供的数据显示,去年我国MP3市场需求量达近40 万部,估计2008年市场需求量将可能超过1800万部。目前他们对那些还没有取得汤姆逊专利授 权的公司保留法律手段解决,但当前还是想通过面对面的沟通。目前汤姆逊对MP3播放机生产厂商每部征收75美分的专利费,但如果整机厂商在购买MP3解码芯片的时候 成本里面已经包含了专利费就可免收。 如果按照2008年中国要生产1800万部MP3播放机的话,汤姆逊单纯从中国可获取1200万美元的专利费收入。

  1993年汤姆逊和德国Fraunhofer研究所确定了MP3格 式,并于1995年7月14日决定用“.MP3”作为新的音频编码技术的扩 展名。Fraunhofer和汤姆逊的MP3技术已 经拥有20个专利系列,如没有这些专利,MP3应用将无法实施。

  过去的2年多里,国外公司对MP3技术的前期积累已经开始进入收获期。随着全球基于闪存和微硬盘的MP3的市场的 飞速扩张,全球已经有几百家生产和销售MP3芯片和成机的企业开始交纳专利费,而这还主要集中在物理MP3播放器上,并没有完全把网络MP3计算在内。目前,海信、微软、雅虎、英特尔、

苹果、索尼等等256家公司已经与汤姆逊公司签署了针对MP3、MP3 PRO、MP3 SURROUND等技术的专利和版权联合协议。这一协议涉及的知识产权归属于汤姆逊公司、Coding技术公司等。

  目前,汤姆逊对MP3 专利费的征收主要通过两种渠道,即芯片厂商和整机厂商,芯片厂 商有义务向他们提供其MP3芯片出售趋向,以便他们可以向整机厂商 征收。汤姆逊除了向硬件厂商征收专利费之外,而且还要向提供MP3格式的音乐唱片公司征收专利费。年收入低于10万美元的公司,可以免收专利费,但超过这个数 目的,每年要向他们征收2000美元的专利许可费。

  从中国消费电子的兴起和3G的应用前景来看,这笔专利费今后还可能成倍暴涨。汤姆逊公司在2004年底已经声称,它将联合其他几个公司一起研制MP3 Surround技术,这一技术将为互联网音乐广播、视频和游戏应用、消费类电子、汽车音响、小区数字点播等应用领域的宽带数据业务提供5.1信道的环绕音质。这种技术将覆盖更多的专利。作为消费电子大国,中国必将成为MP3 专利费的主要交纳者之一。

  二、支付MP3专利费在所难免,可能并非汤姆逊

  据环球资源(GlobalSources)发布研究报告称,2004年,中国内地的MP3年产量达到了1000万台的年产量,总产值达100亿元左右。其中,有600万台的MP3出口海外市场。国内的MP3生产企业,有95%以上都没有向欧美等地MP3专利权拥有者交纳专利费。

  今年初,美国SigmaTel公司在得州Austin的美国联邦法院向珠海炬力集成电路设计有限公司提起诉讼,指控后者侵犯了其有关便携式MP3播放器系统级芯片控制器的数项专利。SigmaTel请求法庭禁止那些使用了珠海炬力芯片的产品出口到美国。另外,SigmaTel还向珠海炬力提出了经济赔偿,并请求法庭禁止珠海炬力在美国设计、制造和销售侵权芯片。

  珠海炬力则坚称,该公司所生产的MP3芯片完全拥有自主知识产权专利技术,去年提供了4亿元左右的芯片给众多的中国MP3整机生产企业,无论是珠海炬力,还是向购买其芯片的MP3整机生产企业,都不需要向任何海外公司交纳专利费。

  此前,一家名为SISVEL的意大利公司从去年下半年开始向中国的MP3企业收取2美元专利费,而且还在德国、意大利海关扣押了未缴专利费的货品。

  这只是争讨MP3专利费的一个缩影。

  有法律人士指出,专利权的保护是有一定“地域性”的,欧美SISVELS.P.A、Sig-maTel、TI、飞利浦等公司的专利其实只是主要在欧美地区数年前申请过专利权,根据国际通行的知识产权保护法的规定,如果一项专利在一个国家已经申请保护、公开并投入商业运营,一年时间内如果在其他国家还没有申请专利,就得不到保护。目前欧美的这些专利拥有厂商在数年之后,已经不能够再在其他国家申请专利权保护了。所以,中国MP3生产厂商在中国境内或欧美之外的众多国家生产销售MP3产品时,就无需交纳专利许可费用。

  但这只是一厢情愿,通过DVD专利费之争看得出这种法律诉求难以成行。

  由于现在MP3并非暴利,征收专利费肯定会死掉一批企业。中国出口MP3的企业并不少,国内目前大大小小的MP3品牌有400多个,与当初DVD企业的数量相当,在中国DVD企业遭遇3C、6C、汤姆逊、杜比等联盟集体收取专利费的重压下,已经减至百余家,不做品牌,大多以OEM形式出口附加值较低的MP3。

  MP3一般的出口价格大约是50美元~100美元/台,按此计算,2美元的专利费已超过价格的5%。而且,中国目前出口的MP3相当部分是低档产品,约30多美元/台,毛利也才2—3美元/台,所以这样的专利费是很高的。

  对于尚未浮出水面的那些MP3专利地雷,业内专家认为其数量绝不亚于目前DVD所涉及的。“不过,这还需要技术专家们通过侵权分析,核实其到底对哪些国内企业构成威胁或者损害。法国汤姆逊公司在DVD方面就是持专利大户,MP3也不例外。MP3、MP3 Surround技术的专利与版权联合许可协议保护的知识产权属于汤姆逊公司、Coding技术公司、Fraunhofer Gesellschaft研究机构。许可协议涵盖的专利分布于23个专利家族,包含数百项专利、数十项专利申请。

  有数据表明,目前包括97家中国企业在内的193家公司已经与SISVEL S.P.A公司就使用ISO/IEClll72-3和ISO/IEC13818-3两项标准涵盖的一些必要专利签署了许可协议。获得许可的产品按照信道数量收取专利费。从2005年1月1日开始,上述协议涵盖的收费费率修改为对每一信道收取30美分的专利使用费。对传统的便携式MP3播放机、DVD/MP3播放机、音箱式MP3、TV、

数字电视等收取60美分的专利权使用费。

  ISO/IEClll72-3和ISO/IEC13818-3两项标准涵盖的专利主要归飞利浦公司、法国电信集团拥有。MP3播放机、MPEG-2

机顶盒、卫星接收器、DVD播放机、计算机、PDA、计算机声卡、数字电视、编码和解码音频信号的软件等都将成为上述两家所辖专利许可覆盖的产品。需要向这两家公司支付专利费的各国企业将数不胜数,而大部分中国MP3、DVD、计算机、电视机企业尚不了解要在美国市场对Audio MPEG公司支付专利费。

  2004年12月3日,汤姆逊公司宣布,它将联合Frauhofer集成电路研究所、Agere系统公司共同发展MP3 Surround技术。“该技术将为互联网音乐传播、音乐广播、计算机音视频和游戏应用、消费类电子和汽车影音系统等应用领域的宽带数据服务提供5.1信道的环绕音质,这种改进的音频压缩技术标准将涵盖更多的专利。

  随着音频、视频技术的相互嵌合,DivX网络公司,以及其他公司就视频压缩技术部署的专利将同样成为未来主流MP3软硬件产品仰赖的必要专利。这样,更多的当事人将就更多的专利为MP3产品支付更多的使用费,MP3产品负担的专利费将大涨。

  市场人士提醒,和DVD一样,MP3专利付费问题不可能仅仅延续两三年。我国大批MP3企业要做好长期、大笔支付专利费的心里准备,而且,支付对象可能不仅限于汤姆逊等这几家专利权人。

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