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索尼东芝谈判大门关闭 下一代DVD恶战将打响


http://www.sina.com.cn 2005年07月05日 07:06 新浪科技

  导语:北京时间7月5日,国外媒体发表分析文章称,二十多年前,VHS和Betamax之间的录像带格式大战曾经上演的如火如荼。当时时针指向2005年底时,一场新的战争将在两种互不兼容的下一代DVD标准之间打响。

  下一代DVD标准之争主要围绕着东芝主导的HD-DVD标准和索尼领衔的蓝光标准展开。HD-DVD标准获得了DVD论坛的支持,此外上周微软同东芝达成协议,双方将共同开发HD-DVD播
放器
;而蓝光标准则获得了大多数消费电子厂商和高科技公司的支持,包括戴尔、惠普、松下以及苹果等等。

  尽管存在诸多分歧,两大阵营仍希望能在最后一刻达成协议,创建一个统一的下一代DVD标准。但据消息人士透露,由于采用HD-DVD标准的设备和光盘将于今年圣诞节期间上市,两大阵营谈判的大门正迅速关闭。除投入资金和厂商自身利益外,两种标准的物理差异是阻碍统一标准建立的最根本原因。惠普战略联盟主管约什-皮特森(Josh Petersen)表示:“火车即将出站,一场战争已无法避免。”由于支持标准的不同,好莱坞电影制片厂也分化为两大阵营。

  两大阵营的产品分别投入市场后,下一代DVD格式大战将迅速打响。索尼计划在明年推出的PlayStation 3视频游戏机中采用蓝光驱动器,这意味着在几个月的时间内蓝光标准就将进入数百万个家庭。最坏的一种结果是,当用户花费上千美元购买了一台新型播放器之后,却发现短期内没有内容可用。分析师表示,下一代DVD标准之争可能会导致高清晰光盘普及速度减缓,同时消费电子厂商和电影制片厂的销售额也会减少。

  两大阵营争夺的焦点是价值数十亿美元的下一代DVD市场。自1997年推出以来,DVD播放器一直是最热销的电子产品之一,目前美国家庭中已经有三分之二拥有DVD播放器。2004年,美国人在购买和租借DVD光盘上投入了200亿美元以上。不过,由于科技和娱乐公司都在准备迎接下一代产品的出现,传统DVD播放器的销量已经呈现出下滑势头。

  目前高清晰光盘的观众还相对较少。观看高清晰光盘需要高清晰电视,但市场研究公司In-Stat调查显示,截至2004年底,美国只有不到1300万个家庭拥有高清晰电视。不过,在高清晰电视节目的带动下,这一数字的增长速度非常快。目前,观众们迫切需要的就是能带来高清晰图像的下一代DVD光盘。

  例如,美国消费者麦克-富士(Mike Fujii)就计划花上1000美元购买新一代DVD播放器,因为下一代DVD在图像质量上比当前DVD有大幅度提升。他说:“如果图像质量真有厂商宣传的那么好,我会毫不犹豫地购买一台新型DVD播放器。但如果言过其实,我会继续使用现有的DVD播放器。要知道,目前的DVD售价都在100美元以下。”

  迪斯尼旗下Buena Vista 家庭娱乐公司总裁鲍勃-查普克(Bob Chapek)认为,仅仅是图像质量上的提升并不足以推动广大消费者支持高清晰光盘。他说:“我们必须为消费者带来整体性能上的提升。”这也许正是迪斯尼支持蓝光标准的主要原因,蓝光标准的容量为单碟25GB,HD-DVD光盘为15GB,而当前的DVD光盘仅有4.7GB。

  但是,华纳兄弟的高管则认为蓝光阵营没有解决一个最重要的问题,那就是光盘成本的问题。目前,HD-DVD已经证明双面HD-DVD光盘可以大规模量产,甚至可以同当前的DVD光盘混合生产,从而大大降低了生产成本。

  尽管下一代DVD标准的前景扑朔迷离,但很多消费电子厂商仍在急切等待着高清晰光盘的普及,因为当前DVD播放器的利润率和销售额已经开始下滑。根据Strategy Analytics公布的统计数据,2004年全球DVD播放器市场的总产值为201亿美元,今年将首次出现下滑,降至198亿美元,预计到2010年将降至153亿美元。

  与此同时,光盘出售和出租行业的增长速度也开始减缓。数据显示,DVD光盘出售与出租在美国电影公司去年的营收中占到55%的比例,为了避免失去这一主要营收来源,各大电影制片厂也希望新的DVD标准迅速普及。

  上世纪70年代中期,索尼支持的Betamax以及JVC支持的VHS打响了家庭录像带格式大战,这场战争一直持续10多年,最终以VHS标准的大获全胜而告终。事实上,当前的DVD标准在产生的过程中也曾经出现过分歧。上世纪90年代中期,索尼和飞利浦曾经支持过一种新型视频格式,而东芝和华纳兄弟则支持另外一种容量更大的光盘标准。最终索尼和飞利浦一方做出妥协,统一的DVD标准终于在1995年12月建立。

  然而从目前看来,HD-DVD阵营和蓝光阵营都不太可能向对方妥协。这主要由于两种光盘在规格上有很大区别,例如HD-DVD光盘的记录层厚度为0.6毫米,而蓝光光盘的记录层厚度为0.1毫米。尽管0.5毫米的差别看起来不大,但在技术上却是一个难以逾越的障碍。HD-DVD光盘在记录层厚度上同当前DVD相同,从而厂商可以使用现有设备生产HD-DVD光盘,这就是HD-DVD标准最大的优势。蓝光光盘生产则需要全新的设备,但它的优势在于高容量。戴尔蓝光标准发言人布莱恩-扎克尔(Brian Zucker)表示:“两种标准在设计上完全不同,因此几乎不可能达成妥协。”

  分析人士认为,两大阵营可以使用一方的光盘结构,而使用另一方的软件,从而实现双方共享专利带来的营收。但这样做意味着必须有一方放弃自己的优势,或者是HD-DVD的低成本、兼容性和稳定性,亦或是蓝光标准的高容量。Circuit City发言人吉姆-巴布(Jim Babb)表示:“不论如何,我们认为一个统一的标准远胜于多个标准共存。”扎克尔也表示:“没有人希望打响DVD标准大战。如果这一局面出现,消费者将会推迟购买新产品,市场的发展将会停滞,这是谁也不想看到的结果。”(马丁)

  HD-DVD标准同蓝光标准的主要区别:

标准

容量

最大分辨率

记录层

厚度

专利持有者

好莱坞厂商支持

上市时间

当前DVD

4.7GB

640x480

0.6毫米

10家电子公司及时代华纳

所有

1997年圣诞节

HD-DVD

15GB

1920x1080

0.6毫米

东芝、NEC和时代华纳

华纳兄弟、环球、派拉蒙

2005

蓝光标准

25GB

1920x1080

0.1毫米

索尼、飞利浦、松下、先锋

索尼、迪斯尼

2006年春

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