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珠海炬力受困MP3专利纠纷 反击337条款调查


http://www.sina.com.cn 2005年03月29日 02:37 第一财经日报

  本报记者 孙燕飚 发自广州

  “‘337条款’调查已成为继反倾销调查以后中国产品出口的新障,相对于反倾销,‘337条款’更为苛刻”海关总署政策法规司知识产权处处长李群英说。据悉,我国遭遇的“337”知识产权调查2001年有3起,2002年有8起,2003年4起,2004年则上升到11起

  知识产权案对中国电子制造业的纠缠开始变得无休无止。就在英特尔起诉深圳东进公司庭审之际,另一桩针对国内MP3芯片厂商的指控也在大洋彼岸进一步升温。

  3月24日,主流MP3芯片生产商美国SigmaTel在国内一家媒体发表声明,称“将在全球范围内加强对自有知识产权的保护力度,会积极利用法律手段来维护自身利益”。尽管Sigma-Tel没有明确说明将要讨伐的对象,但矛头却对准珠海炬力集成电路设计有限公司(下称“珠海炬力”)。

  就在十多天前,SigmaTel以珠海炬力侵犯了其多项用于MP3播放器的芯片专利为由,向美国国际贸易委员会(ITC)提起诉讼,要求ITC利用“337条款”对珠海炬力进行制裁。此前的1月5日,SigmaTel还曾发布公告,宣布已就此事向美国奥斯汀市联邦法院提出法律诉讼,要求禁止使用珠海炬力MP3芯片的产品出口到美国。

  “337条款”同其雏形最早见于1930年美国《关税法》第337条,此后,美国历次贸易立法不断对该条款加以修正与发展。该条款规定,如美国国际贸易委员会一旦认定某项进口产品侵犯美国企业专利权,则可颁布命令,禁止进口该项产品。

  珠海炬力反击

  3月21日,珠海炬力在发布公开声明称,公司已正式聘请国际知名律师事务所Finnegan,Henderson,Farabow,Garrett&Dunner,L.L.P.(下称“Finnegan Henderson”)作为该案件的代理律师事务所。据悉,该律师所专注于知识产权及ITC诉讼的法律事务,目前为止,在ITC历年来所提出的532件专利侵权诉讼案件中,Finnegan Henderson律师团参与的案件已超过100件,为全美国所有律师事务所之冠。

  3月25日,珠海炬力新闻发言人薛巍接受记者采访时表示,珠海炬力直到现在都没有收到来自美国法院的传票,公司为此还特意向国家司法部门查询过。

  “SigmaTel从来没有就此事跟我们接触过。我们在司法部门查不到有关SigmaTel的法院传票,已经90天了,我们也很奇怪。”

  为此,记者致电SigmaTel网站上刊登的SigmaTel香港公司电话,却一直无人接听。熟悉美国法律的广东东方金源律师事务所金鑫律师告诉记者,在美国,民事诉讼从原告向法院递交诉状开始,法院立案后,在递交起诉状之后120天内,原告要将起诉状等材料送达给被告,这是美国与我国在送达方式上的重大差别。

  根据《海牙公约》相关规定,作为原告的SigamaTel公司必须向美国司法部提出送达请求,由美国司法部向中国当事人送达文书。根据我国《民事诉讼法》,境外送达宜采取外交途径,也就说美国司法部需将传票送到我驻美大使馆,然后转交我外交部,最后由外交部转给司法部,再送达炬力公司。

  “SigmaTel这样做无非是想震慑珠海炬力,‘337条款’比

反倾销更可怕。”广东君言律师事务所律师刘辉指出,在今后10年里,对于中国出口厂商来说,“337条款”的法律官司比反倾销措施更难对付。反倾销最糟的结果是提高关税,而“337条款”将禁止出口和销售。即便胜诉,337调查所带来的巨额应诉费用也将给被告带来巨大经济压力。

  “‘337条款’调查已成为继反倾销调查以后中国产品出口的新障,相对于反倾销,‘337条款’更为苛刻”海关总署政策法规司知识产权处处长李群英说。据悉,我国遭遇的“337”知识产权调查2001年有3起,2002年有8起,2003年4起,2004年则上升到11起。

  金鑫表示,与反倾销和反不正当竞争调查不同的是,对美国企业来说,提起“337调查”的门槛较低,申请立案较为容易,一般在一年之内即可结束。如果有必要,ITC还可在立案90天内作出阻止被指控进口货物进入美国市场的临时性进口禁令。

  金鑫指出,中国企业一旦遭到该条款调查,与贸易纠纷不同,我国政府几乎无法提供帮助,因为美国依据的是其本国法律。“唯一途径就是中国企业积极向美国申请专利,一旦遇到知识产权纠纷,可以采用”交叉许可“进行和解”。

  “337调查的杀伤力不可小觑。”据金鑫介绍,应诉“337”调查一件案子花费至少要在百万美元以上,去年10月,我国7家企业虽然联合赢得ITC对电池的立案调查,但是也为此支付了300万美元的昂贵代价。

  意在专利费

  据易观国际顾问事业部IT研究经理江崇王介绍,MP3芯片市场的高端主要是飞利浦和韩国的Telechips,中端产品主要是SigmaTel和三星等,低端产品领域则主要包括凌阳(Sun Plus)、华矽(Mos Art)、演算科技(AT Chip)和劲取(Acc Fast)等。同时,众多国内厂商也先后进入到这一行业中,如珠海炬力、无锡盈泰、科广电子等,但都尚没有成为主流厂商。

  “虽然珠海炬力算是后起之秀,但以珠海炬力一家厂商尚不至于对Sigmatel造成严重威胁。”江崇王说。

  “市场排名前十名的厂家基本上都采用SigmaTel的芯片,不过珠海炬力的产品定位与SigmaTel非常吻合,性价比更高,上升势头很快,带给SigmaTel带一定的压力。”赛迪咨询顾问公司半导体事业部总经理霍雨涛透露,SigmaTel和珠海炬力的MP3芯片都是采用单芯片设计。

  “虽然其他厂家也有单芯片产品,但目前只有珠海炬力的出货量比较大。”霍雨涛表示,在没有MP3单芯片设计之前,MP3的技术门槛相对高一些,而单芯片设计大大降低了技术门槛,非常适合手工作坊式的二、三线OEM厂家。

  “SigmaTel想通过专利手段最大限度地用专利费用方式实现其利润。”江崇王并不认为SigmaTel利用专利手段是为了实现产品垄断的目的。

  事实上,不仅SigmaTel,欧洲专利收费公司Sisvel S.P.A早已开始收取MP3专利费。从去年下半年开始,Sisvel已经向中国涉及MP3技术的生产厂家收取每台2美元的专利费用。

  易观国际提供的数据表明,2004年中国CMP(压缩媒体播放器,均支持MP3音乐播放)市场出货总量为395.3万台,预计2005年中国CMP市场出货总量将达到608.7万台,比2004年增长54.0%,易观国际预测,中国CMP出货量2004~2009年复合增长率将达到28.9%,至2009年达到1405.2万台。2004年全球出货量大约为2800万台。

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