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观察:微软借Xbox欲造网络游戏平台标准


http://www.sina.com.cn 2004年10月19日 11:07 ChinaByte

  文/玉山

  微软一位主管日前表示,其XboxLive网络游戏软件在亚洲推出仅6个月后,该地区已有七分之一的Xbox游戏玩家上网玩游戏。这名主管在微软于香港举行的XboxLive活动会上表示,在亚洲,拥有Xbox主机者中約有15%的人订阅XboxLive,而在全球这个数字是12%。微软想在2005年6月30日结束的本会计年度将普及率提升至22%。目前全球超过100万名XboxL
ive使用者中,近20万来自亚洲。

  游戏机虽然是一个巨大的产业市场,但长期以来一直由索尼、任天堂、世嘉(2001年退出主机市场)等日本厂商所垄断。人们不明白,2001年11月为什么会微软突然对这一市场产生极大兴趣,推出高性能家用游戏机Xbox,在游戏市场开始上演新的“三国演义”。

  业界人士普遍认为,微软投巨资介入网络游戏业务的目的,是为了保证PC在游戏产业中的地位,市场调研厂商微软研究公司的分析师罗素福曾表示,我们不认为微软公司有兴趣与索尼公司打一场硬件战,对于它而言,更重要的是,如何确保PC不被抛弃,同时想将Xbox成就为网络游戏平台标准。

  微软虽是软件业巨头,但相对于索尼、任天堂等老牌家用游戏厂商来说,依然显得底气不足。索尼从2002年4月开始提供在线游戏服务,并于当年5月16日将史克威尔(Square)公司著名的最终幻想系列RPG游戏最终幻想11(FF□)搬到了网上,成为首款家用游戏大作的在线游戏服务。

  为冲出日本游戏厂商的重重包围,抢夺新游戏市场份额,微软努力克服游戏开发经验不足的弱点,过去数年间微软一直在积极收购游戏公司,先后将包含开发“最后一战”的Bungie公司、英国RARE公司收购下来,并用重金挖各大游戏公司的研发人才,让XBOX游戏事业部在短时间内达到了1000多人的规模。

  2002年11月,微软在美国率先推出的XboxLive在线游戏服务成为转折点,以此作为游戏行业重新洗牌和销售微软游戏机的高强度竞争武器。虽然XboxLive在线游戏服务主要是为玩游戏而设计的,但是它还具有语音和视频能力。微软还在考虑将在线游戏服务作为微软的重大计划,目的是让它承担微软的数字家庭计划。

  与索尼、任天堂在线游戏服务兼容宽带与拨号上网不同,微软的XboxLive摒弃了拨号上网,利用宽带网络参加多人的游戏,并可以进行语音交流。虽然失去了拨号上网的用户,但是游戏的流畅性大大增加。同时,与售价高达150美元的索尼PlaystationBB网络适配器相比,XboxLive不仅价格便宜,含12个月服务费的网络适配器加上附赠的耳机等仅为49.99美元,而且减 少了不少手续,简单易用。微软主要是看到了付费网络游戏和游戏内广告所带来的巨大商机,这将帮助微软的Xbox在家庭和娱乐设备领域更从容的迎接来自索尼PS2的强劲挑战。

  微软意图十分明显,就是要借助强大的资金实力,在在线游戏服务上不达目的决不罢休,微软超雄厚的财力——可动用的现金超过500亿美元几乎等于一个国家的全年度财政收入,而XBOX也是靠着微软背后几乎无限制的金钱支撑才得以转败为胜,在三年间迅速稳坐游戏界的第二把交椅,毕竟每卖一台主机要赔100美元可不是人人玩得起。

  微软运用的“银弹战术”进行游戏战争,重数量而不求效益,与索尼、任天堂争夺游戏市场。西恩金更明白指出“没有银弹就没有胜利”,为了确保XBOX能顺利打下成功基础,微软将会给予XBOX与XboxLIVE网路更大幅度的金钱支持,微软试图以明显领先的实力、技术,制定标准,软硬通吃,统治高端游戏用户,并将至少占据全球1/3左右的市场份额,最终目标是通过控制用户的数字娱乐接入终端,延伸到整个数字娱乐领域。

  微软XBOX事业部副总裁西恩金上任后,一直在强化XBOX的后续游戏开发阵容,除了稳固目前XBOX的基础之外,也同时替未来的XBOX二代机铺路,决心确保XBOX及后续新主机能获得市场优势。微软仍决定以并购方式购买优秀的游戏公司强化实力,但方式可能会有所转变,不会公开并购游戏公司,而是以出资赞助的方式提供游戏厂商开发XBOX的独占游戏,或是给予游戏公司必要的技术支援,能过更密切的合作方式提供双方互惠合作,与游戏厂商使用合作共赢。

  Xbox Live已成为目前最成功的付费联机游戏服务。XBOX虽然在欧美市场大有收获,不过在日本却遇到了销量惨不忍睹,日本厂商不愿加盟的问题,不过日本毕竟是世界第三大游戏市场,日式游戏也代表亚洲玩家的偏好,所以XBOX要得到全面成功必须要坚持日本市场的发展。微软为此制定了围而攻之的策略,鼓励亚洲本地软件公司制作适用于Xbox的游戏,其中,韩国和台湾地区的软件公司预计今年将推出这种游戏。

  微软始终将PC看作是所有数字化娱乐体验逻辑上的中心,XboxLive网络服务的总经理费罗尼曾表示,我们将PC看作是数字化生活方式的中心,它能够发挥很好的作用,不但存储量大,而且非常灵活。Xbox游戏机仅仅是消费者电器网络的一部分,微软公司的技术将保证网络的所有部分能够协调地运行。我们希望开发出相关的标准和协议,使内容能够更方便地在家庭中传输。

  分析人士认为,一旦Xbox游戏机能够自立了,微软公司就可能放弃制造游戏机的业务,这一举措与微软公司将其软件许可给其它生产硬件的公司的策略是相一致的。微软正通过一个名为MusicMixer的应用程序,微软公司最近展示了Xbox是如何融合进一个基于PC的网络中的,该技术能够使Xbox被用作卡拉OK机,但还支持其它更高级的功能,上传数字图片,使它显示在电视机上。

  微软公司极有可能将Xbox硬件标准许可给其它硬件厂商,就象它开发的TabletPC和其它技术那样,通过允许电子产品厂商在DVD播放机、视频录像机和其它设备中支持Xbox游戏,这一举措将有助于使Xbox游戏机的格式更普及。微软公司更喜欢自己是软件和平台厂商,它希望销售软件,而对亏本销售硬件没有兴趣,如果能够将Xbox技术作为平台发布,这才符合微软公司的一贯策略。

  尽管中国网游市场拥有巨大的潜力,但考虑到中国大陆盗版问题的猖獗,该公司仍未打算在中国发起Xbox Live网络服务战略。 这是继XO简化版,微软再次不在中国推出服务。



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