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英才:张若玫 用软件武装中国

http://www.sina.com.cn 2004年08月06日 10:38 英才

英才杂志8月封面
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  文中提语:

  很多发明曾经改变过世界,但最终受益者却不一定是发明者,比如中国的火药,是英国人用利炮敲开了早已垂涎的中国大门,完成了日不落帝国的狂想。

  计算机、软件为西方人发明,可在张若玫心中,她希望能够用软件武装起中国,进
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而通过产业链控制整个世界的经济。

  作为中国人,张若玫为她创立的软件公司取名为“麒麟远创”,希望用“麒麟”两个中英文相同发音的汉字,告知世界她的软件属性为中国,也希望这只神兽能够保佑中国的企业。

  “10年之后,甚至5年之后,中国用软件控制产业链的机会可能已经不在,我看到的机会只在这两三年。”张若玫知道,对于她,对于中国,机会不会等待很久。

  信奉“用科技改变世界”的张若玫要赶快把她的“软军火”运到中国

  文·本刊记者 朱雪尘/图·宽地摄影

  圣诞节出生的张若玫似乎从降生那天起体内便蕴含了“幸运”的因子。虽然她并不相信所谓的“命运”,但却依稀记得儿时一位相师给她的批语是:“命中有贵人相助”。

  如果翻阅张若玫的简历,你会觉得这绝非“幸运”所能概括:26岁美国普渡大学获得博士学位后,张若玫进入贝尔实验室;1984年,西赴硅谷加盟SUN公司;1986年,与人合创Teknekron软件公司,开发出投资交易工作站系统,划时代地改写了整个华尔街的线上交易方式;1994年,路透社收购了Teknekron后,她开创Vitria公司,潜心研发企业应用集成平台(EAI);1999年Vitria公司股票上市,2000年市值狂飚至120亿美元……

  同年,她跻身福布斯400富豪榜,成为首位入榜的华裔女性;Vitria被《商业周刊》评选为继微软、甲骨文之后的新16强软件企业;2001年,张若玫更被《商业周刊》评为“全球顶尖企业家”。

  一连串叹为观止的成功背后,张若玫却表现得很冷静,对话中谈到所有的成功,她却以《孟子》的那句:“天将降大任于斯人,必先苦其心志,劳其筋骨……”来概括。

  在张若玫看来,所有以前个人的成功均不及现在“用科技改变中国”的事业重要,以前的成功不过是为现在的事业打下了楼基。

  “在美国30年了。第一个10年我以研究为主,在技术上有很大的发明。第二个10年,我把科技带到华尔街,产生了巨大的影响。第三个10年,我创立Vitria,把科技带到不同的行业,期望用科技改变世界。第四个10年,我的心愿是把科技带到中国,用科技改变中国,帮助中国用科技策动世界。”

  改变了华尔街的中国女性

  在普渡大学获得博士学位后,张若玫进入贝尔实验室,而后加盟SUN公司,如果仅仅如此,她便和无数高科技领域的华人一样默默无闻。但1986年,几个朋友拉着张若玫去华尔街创立了第一家公司Teknekron软件公司,她的命运便由此改变。

  “刚从实验室出来,别人看到我没有什么商业经历,便派我去做一个小项目,让我帮助华尔街解决信息传递的问题。”

  当时的华尔街采用的是路透社的系统,全部为硬件接入,操作麻烦,需要在显示屏幕上不断地切换各种信息频道。没有任何华尔街经历的张若玫,突然间有了一个想法:是否可以用软件去解决这个问题?

  当张若玫把这个想法表达给第一个客户高盛时,高盛被深深打动了。可最终由于种种原因,她失去了原本到手的项目。

  “事后想来,如果这单生意成功,也许便没有了对华尔街交易方式的改变。”

  今天,张若玫认为这次失败给了她后来的无穷空间,但当时,第一步便跌倒的张若玫觉得天空一下子变得暗淡了:“不知道是否凑巧,那天当我回到公寓的时候,除了一盏小壁灯之外,所有灯都灭了,我和我丈夫,双手托着下颌,面对面坐着,一切都昏昏暗暗。”

  或许命里真的有贵人,张若玫通过朋友认识了当时正在高速成长的富达公司,富达急需一批新的投资交易系统。

  当时张若玫只身来到波士顿,尽心地和富达的上上下下打交道,介绍软件,同时为降低富达的风险,制定了对自己极为苛刻的检测和交货步骤。张若玫甚至让富达觉得她已经是富达的一员。“后来当我学习营销课程的时候,才知道这叫做争取客户的认可。”

  至今,“用帮助客户成功来创造自己的成功”依然是麒麟远创最核心的企业文化。

  从富达的第一台投资交易系统的成功,她的软件彻底改变了华尔街的交易方式,而此后的影响绵更延至欧洲、日本。她是第一个把UNIX工作站广泛带进华尔街的人;不仅如此,张若玫同时把后来三家非常著名的公司带入了华尔街,这就是SUN、SYBASE和思科。而金融这个并非高科技的产业成为了美国信息技术最强的产业,华尔街也成为了美国信息技术人才的摇篮。

  “命运是可以被改变的”

  张若玫相信:“命运是可以被改变的”。

  1994年,路透社买下了Teknekron软件公司,改名为Tibco,这为张若玫和他的丈夫Dale Skeen博士,提供了第二次创业的机会。

  凭借自己的敏锐和判断力,张若玫洞察到企业应用集成方面潜伏着巨大市场需求,因而创立了Vitria公司,他们毫不声张,耗时四年,打造着首个系统集成产品。

  “我说过,在天真和勇敢之间只是一线之分,其实天真并不是一个很好的翻译,英文是naïve。我想表达的是:成功有时候需要有勇气做别人看起来不太聪明的事情。比如,我耐住寂寞做了四年软件,而那时别人都研究怎样赚钱,再比如,我不喜欢融资,我认为真正从客户那里赚到钱才是根本,因为这代表了客户对你提供服务的认可。有时候想做领导者,注定你是孤单的,这种天真需要你耐得住寂寞,需要极大的勇气面对孤独。”

  随着产品研发的进展,联邦快递很快成为了Vitria的第一个客户,“我们挑选客户的原则是求精不求多。”直到现在,张若玫的这个原则依然十分奏效。

  由于联邦快递电子化系统的成功,Vitria在1998年初所推出的产品立即获得AT&T、SPRINT、BP、德意志银行等著名公司的采用,在IT业界引起了轰动。张若玫夫妇率先提出的企业应用集成,成了连接“信息孤岛”的重要手段,更是企业界最关心的问题之一。

  从此,Vitria一马平川,不但1999年成功上市,成为IT热潮中狂飙猛涨的大牛股,公司更成为全球首屈一指的企业应用集成方案供应商,一举拿下美国电信市场版图的80%份额,世界范围内有数百家大企业采用了它的集成平台。

  这时,作为世界上经济发展速度最快的国家之一,中国逐渐进入张若玫的视野之内,显然,对于Vitria这样的软件基础架构及应用系统供应商来说,中国市场未来几何级似增长的应用需求意味着无限的商机。

  如果说当初创立Vitria抓住了系统集成市场的机会,使她实现了自己职业生涯中的一个梦想,那么,这次她不仅看到了中国对于Vitria的机会,更看到了中国的机会。

  “国外现在做不到系统与系统的互联,产业链、供应链上的各个环节都是一个个‘信息孤岛’,无法做到资源的整合。而经济作战最重要的是资源,你的整个业务流程,包括原料、生产、运输、销售等等各个环节的资源你都可以通过软件来获得信息、控制信息。那时中国商业就是用技术控制世界的时候了。”

  在业界成名以来,她就把自己那句座名铭“规则是用来打破的”传播得尽人皆知,如今,她更想诠释的是自己常挂在嘴边的另一句:“命运是可以被改变的。”这不仅对张若玫,更是对中国。

  “任何事情都是可能的”

  高盛公司前全球总裁约翰·桑顿曾对张若玫有过这样的评论:“很少有技术专家能够改变行业的发展方向,但是张若玫通过她的远见卓识和技术创新,不断地取得了成功。”

  从一个拿奖学金的留学生,到改变华尔街;从甘于寂寞,默默无闻的开创软件,到引领集成产品(集成产品是全球技术总监们公认的IT界最大的三个问题之一)变成科技界的主流;从完全不了解上市公司的操作,到成为NASDAQ上市公司最成功的案例之一;从一个工程师,变成全世界公认的企业家,创新权威,……她是怎么做到的?在这些成功的后面,她是怎样一个人?

  对她造出来的所有惊奇,她的先生深有感触:“SURPRISE!她总能令我觉得惊讶,因为她总能把很多不可能的事情变成现实。”

  众多光环背后,张若玫作为一个女人,其实更有温情的另一面,她是会享受生活的人。

  他们平常的“家”是深藏在硅谷中心位置Atherton,这里隔绝了喧嚣的都市,铁门之后是一幢欧式古堡,在2.5英亩的花园中夹杂着大理石的雕像,令人以为自己是置身北意大利的托斯卡纳式古建筑中。

  张若玫是一个爱花的人,花园里四季鲜花不断,春天,数千朵郁金香,接着是樱花、杜鹃、牡丹、玫瑰……,所有的花都有一个特点,都是粉红与紫色的。

  张若玫的周末一般是在“加州最美的海岸线Pebble Beach高尔夫球场旁的别墅”度过的,别墅占地5英亩,海岸线有四分之一英里,一般公众是看不到的。

  “这座临海的巨宅,是头一回从传统的银行界转手到新时代的工商界手中。”

  对张若玫来说,拥有这些,早已超过一般财富所能带来的。“这一切,都不是有钱,就能买得到的,是可遇而不可求的。我不能不相信冥冥之中,有一个幸运之神在照顾我们。”

  “在我来说,很重要的是要做一件比我以前所有做过的事都更重要的,更有意义的事,那是什么呢?这是我过去几年都常常在想的问题。”

  在2002年的圣诞节,张若玫在海边度假,她有了答案。

  30年前,张若玫在新竹交大念书,亲眼看到几个校友将国外最新的半导体引进交大,引进台湾,这个举动改变了半导体的发展史,台湾成为半导体产业的王国。下面30年,她相信是软件的天下,“哪家公司能用IT支持业务的革新,就可以改变工商业界的现状,而开创一个新的局面。”

  张若玫以创新起家,而她一向所做的软件创新,不只是在技术或是观念上的创新,最重要的是应用上的创新,她不只一次的用科技改变行业发展方向,软件是她的拿手,创新是她的拿手,帮助行业创新更是她的拿手。而现在的世界上,在接下来的10年,哪里有一个地方比中国更需要她的特长?她希望将软件技术带进中国,不只于此,她要用软件武装中国工商业。

  “世界各国经济成长的瓶颈,欧美各大公司成长的瓶颈,最主要的是在部门与部门之间协调的效率不够,公司与公司之间,厂商与供应商之间的协调,是问题症结所在。”

  这是一个大家看得到,但是没有一个好方法可以解决的问题,而张若玫与Dale十年前就已经看清楚问题所在,又花了超过10年研发产品用以解决的问题。

  “许多欧美大公司的问题根深蒂固,需要很长的时间来改进,而中国的工商界,正在IT自动化的早期,可以迎头赶上。”

  “中国工商业能用软件控制产业链,那中国不但可以从成为软件王国,更可能成为经济上的超级大国,下面的战争,不再是武力之战,而是经济之战,是技术之战。”

  张若玫决心要到中国来。

  用技术武装中国

  张若玫为中国带来了什么?

  在美国的30年,张若玫创建了两家上市软件公司,拥有多项技术专利,也建立了自己的核心技术队伍。今天,张若玫亲自挂帅,带着创新的精神与方向、全球最先进的集成平台技术以及管理经验和团队回到了中国,开始了她创业的第四个10年。

  “中国需要的不是像IBM那样的跨国公司,中国需要的是一个公司能真正以中国客户为主,以中国的成功为中心,促进中国软件的革新,用软件帮助中国工商界以及政府创新,用软件帮助中国工商界控制产业链。”

  张若玫来到中国,不仅仅要把她的软件销售给中国的工商业界,同时她希望她的软件发挥出更大的价值:“中国企业其实有自己的突出优势,欧美近二三十年来搭建了各种自动化系统,但在最初并没有考虑如何做成商业流程,导致彼此之间没有交流,形成了信息孤岛。而在中国,现在尚未建成大量的信息系统,根基亦不是非常深厚,可以采取跟欧美完全相反的革新做法,在没有造成信息孤岛之前,先打造一个平台,需要时再把各种系统插进来,这样即可快速、有序地健康成长。”

  “平台只是一个起点,不是终点,而集成平台不只是工具,而是整个观念的转变。如何把业务流程的管理,从业务角度来推动,而不是只从技术角度来推动。”

  从多年的经验出发,张若玫特别提醒企业领导者不要对IT心存畏惧,没有想办法了解,或是交给技术主管去办,“信息化是一种工具,是为了支持业务而存在,但同时信息化是现代业务操作一个非常重要的部分。”

  “最重要的是企业领导者必须了解信息工具的好处,而不需要了解技术的细节。有时候,技术人员把技术讲得太深奥了,使得不是专家的管理人员没有办法了解,这事实上是不需要的。”

  过去几个月,张若玫在国内见到许多非常优秀的业务主管,与他们的交谈也都能很快地帮助他们了解信息平台的功用。“这些人才将是难以置信的力量,他们将导致下一代的工业革命,下一代的工业革命将是以信息化作主导的。”

  她同样看到成功需要多层面的支持,也需要从教育机构着手,需要教育下一代,有一个整体科技与业务合一的观念。在软件业里,要创新和形成领先,就必须要有应用,在中国,国内工商业界的巨大需求,会给软件业带来很大的应用,这就使得中国软件业有了良好的方向,而只有具备了好的方向以后,才能够很快地超前。

  另一个武装中国的利器就是张若玫在过去30年的成功历史中所积累的国际软件企业的管理经验。张若玫很自信地告诉我们,中国的IT行业绝对有能力和机会走出自己的道路,并不是单纯地思考如何沿袭印度的模式。因为,从中国今天的经济实力和环境来看,中国IT行业的机会是“领导”技术发展的潮流,而印度的外包模式则只能遵循欧美的标准。

  在离紫禁城仅一箭之遥的北京东方广场16层, 她创立了麒麟远创。短短的几个月内,就在国内业界引起了高度关注。许多企业和政府单位纷纷与公司主动联系,探讨麒麟远创集成平台在他们信息建设方案中的应用,也深深感受到集成平台是他们信息系统中不可缺少的部分。进入中国半年多,麒麟远创就有了像中国建设银行和海尔集团这样的大型客户。

  采访最后,望着窗外长安大街的滚滚车流,张若玫说,“我相信21世纪是中国人的世纪,我想用软件帮助中国公司成为卓越的公司。我不仅希望我的软件能在中国生根,更希望用软件把中国带强。”

  独立成篇

  “这个单子拿得并不容易”

  今年3月,麒麟远创才成立不到半年,总经理林翰威从朋友那里得知建行正在规划一个涉及9大项目群的信息系统。

  在同建行技术部初次接触后两个星期,麒麟远创就接到去新疆参加测试的邀请。“当时新疆建行的领导认为,我们去不过是为了‘完成历史使命’”林翰威说。

  当测试结果出来时,大大超乎大家的期待,因为在所有测试项目中,麒麟远创都非常得突出、优秀,有些项目拉开竞争对手很远,这让那些大公司一二十人的测试队伍,跌破眼镜。

  由于第一次测试结果出来后,很多公司对我们这匹黑马并不服气,共同要求第二次测试。如果说第一次测试中麒麟远创是“完成历史使命”,第二次测试则是有备而来。因此,在第二次测试中麒麟远创把与对手的距离拉得更远就不足为奇了。在整个测试过程中,麒麟远创是充分体现EAI技术核心的公司。

  事实上,建行的项目群从2002年底就开始规划,所有的竞争对手从那时起就开始跟踪、准备,只有麒麟远创从今年3月才开始接触。在三个月内打败了众多经过长期准备的竞争对手。拿到这个单子并不容易,这充分显示了麒麟远创经过十年开发的产品优势和技术队伍的实力。

  功归结为十条领导力规则

  规则一,博士学位的最大意义在于做一个问题解决者。

  规则二,做自己从来没做过的事是一种优势。

  规则三,天真和勇敢只是一线之分。

  规则四,做领导者要能忍受孤独。

  规则五,钱不重要,重要的是影响力。

  规则六,人、人、人。

  规则七,钱和钱不等价。

  规则八,战略价值越大,销售周期越短。

  规则九,最好的机会常常是从危机中创造的。

  规则十,规则是用来打破的。

  对话张若玫

  问:中国很多企业都在引进ERP系统,并且把建立ERP系统作为企业信息化的标志,那么你怎样看待这个事情?

  答:ERP并不等于企业信息化。ERP最初是为了制造业,特别是重型制造业而建立的信息管理系统,而根据其行业生产周期长且流程稳定的特点,ERP系统的灵活性较差,修改起来非常麻烦。一般来说,ERP需要企业改变来配合系统,而不是系统配合企业的需求,同时我认为ERP并不适合所有企业,特别是服务性较强的金融、电信和电力行业。

  问:能简单介绍一下麒麟远创的产品能为信息化提供怎样的解决方案吗?

  答:我们的产品叫BussinessWare, 我们最初做的是企业应用系统集成(EAI),这是一个数据集成的系统。EAI是解决信息孤岛问题的数据平台。

  在EAI的上一层,叫做业务流程管理(BPM),BPM系统除了实现业务流程的自动化之外,更大的优点在于它的灵活性,这样就更多的把懂业务的人,引入了企业信息化建设。因为BPM无须编程知识,即可定义、优化,并管理现实世界中的复杂业务流程,而且其修改简单,可以创造最急速的反应与改变。

  在BPM的上一层是业务分析与监测(BAM),应用这一系统,我们可以及时、准确地监测到业务流程环节的各种问题或者瓶颈,即时解决流程中发生的问题。

  一个企业,特别是大型企业,领导者需要真正掌握企业每天发生的各种信息。这就像一艘巨大的航母,舰长可以在舰长室方便地得到各种实时信息,灵活地操纵航母。信息化最终目的是使领导者更好地管理企业。

  EAI、BPM和BAM合起来就是业务流程集成平台(BPI),利用BPI就可以实现我们所说的领导驾驶舱。


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