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人类胚胎研究进入全控时代

http://www.sina.com.cn 2000/09/11 13:47 光明日报

  8月21日,英国政府终于批准允许科学家使用人类胚胎进行研究,但同时又指出,以复制为目的的人类胚胎克隆仍属违法。英国卫生部长宣布,允许研究人员从最多已经发育了14天的胚胎中提取细胞,然后利用这些细胞培育出皮肤和其他组织。消息公布后,英国各界反应不一。英国科学界对此表示欢迎,但一些宗教组织和反堕胎团体则指责政府的做法无疑于支持谋杀。

  事实上,尽管近年来对是否同意使用克隆的人类胚胎用于医学的问题一直存在着争议,但人类胚胎研究仍以飞快的速度向前推进。不光是克隆胚胎技术,还有干细胞研究和试管婴儿技术,难怪有人惊呼:人类胚胎研究已进入全控时代。

  科学家们通过研究发现,人类许多疾病,特别是先天性的缺陷是由人体的某种基因造成的,只要检查胚胎,取出有病的基因就能避免生出有先天性疾病的婴儿。也就是说,先进的科学技术能保证有基因缺陷的父母生育出比他们健康得多的婴儿。科学家将不但能从胚胎中取出有病的基因,而且还能为胚胎注入健康的新基因。克隆技术是以基因工程为基础,比基因技术更为先进的科学,这一技术将能解决向胚胎注射基因可能无效的问题。

  另外,科学家们还认为:克隆技术能有效地解决器官移植的难题,挽救垂危病人的生命。科学家们说,借助这种被称为试管克隆的技术,可以在实验室通过病人的脱氧核糖核酸,即DNA来给人体的各个组织都搞个备份。这种技术还能克服移植手术中出现的排他性,为等候器官移植的病人带来福音。总之,科学家们强调,克隆人的胚胎技术在医疗方面的前景十分宽阔。

  另据新华社6月4日报道,瑞典科学家最近已成功将成年鼠神经的干细胞在鸡和鼠胚胎中转化成其他细胞,专家认为这是干细胞研究领域取得的重要进展。

  所谓干细胞,是指还没有开始发育成其他细胞的原始细胞,它是所有细胞之母,能发育成不同细胞,如神经细胞、心脏细胞等等。在自然发育条件下,胚胎干细胞的分裂过程通常是卵子受精后的14—15天,先生成神经细胞,再逐步生成其他细胞。日前,新加坡国立大学与澳大利亚、以色列科研人员合作,已成功地让受精卵在试管内存活并发育到胚泡阶段(胚胎发育的初期阶段),再从中提取干细胞进行繁殖。澳大利亚研究人员还把培养出来的人类胚胎干细胞注射到实验鼠身上,结果使其长出了人类细胞。

  研究人员表示,接下来的研究重点是寻找控制胚胎干细胞分裂的途径以及干细胞生成特定细胞的方法,最终为人类利用干细胞培育各种特定细胞,医治疑难杂症和进行人体器官移植作出贡献。

  与克隆人类胚胎引起的喧然大波和干细胞研究的初见成效相比,人类对试管婴儿的研究可谓一帆风顺。据报道,我国第三代试管婴儿日前已在广州中山医科大学第一附属医院诞生。

  专家介绍,所谓“第一代”“第二代”“第三代”是按技术难度和层次来划分的。1976年,英国科学家将女性的卵子和男性的精子置于试管内,使卵子受精,培养成早期胚胎后植入母体内成长发育到分娩,此乃第一代试管婴儿技术,称为“体外授精和胚胎移植”,主要针对女性不孕如输卵管不畅等,成功率只有两成;第二代试管婴儿技术要比第一代难得多,主要针对男性不育症。它始于1992年,科学家们借助显微操作仪把单个精子直接注入卵细胞浆内———成功率也由此提高到50%甚至70%;第三代试管婴儿技术对植入母体前的胚胎进行筛选,将保证没有遗传疾病的胚胎植入子宫内,不仅能把3000多种人类已知的遗传病挡在生命大门外,而且还能满足高龄妇女生育的需要,同时也大大降低了人们担心非自然怀孕会导致胎儿不正常的心理压力。

  另据大洋网讯报道,湖南医科大学人类生殖研究室,日前已成功实施了中国首例快速冷冻胚胎移植试管婴儿技术。这为进一步用超快速冷冻法取代慢速冷冻法的胚胎冷冻保存技术打下了良好的基础,这也是我国在世界培育试管婴儿界的最新奉献。

  应该指出的是,人类对生命原理干预越多,带来的麻烦也越大。这不仅是社会伦理道德,还涉及到法律、家教、医学,甚至经济、政治等等更深层面。死亡会被推迟吗?人可以随喜好设计自己的后代吗?“克隆人”会被利用到商业领域以牟取暴利吗?就像人类对核能的应用史一样,我们在走向彻底掌握自己命运时代的同时也走进了一条长长的冷峻的阴影。据说“技术生育”潮已使加拿大近年来多胞胎早产儿和先天残疾儿的数量猛增,当局不得不开始思考有效的解决措施。这也许是个警告。我们不要等到灾难真的到来时,才去想法补救。人类经不起几颗原子弹,更何况扮演上帝。(阮美勤)



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