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分析:RSS带来“个性化搜索”


http://www.sina.com.cn 2004年03月22日 11:01 互联网周刊

  RSS技术给搜索引擎服务带来了个性化的可能,更把公众网络服务带给了搜索

  本刊记者 彭祯艺

  雅虎弃用Google搜索引擎之后,于二月份推出了自己开发的新搜索引擎,RSS技术成为新引擎的一个显著革新。RSS技术已经存在多年,但搜索网站的亲睐则让它的存在有了更
多的意义。基于该技术的所谓“个性化搜索”的服务,实际就是在检索结果中包含了XML和RSS混合内容的链接。雅虎的一位发言人Stephanie Iwamasa表示,“我们把RSS技术视作一种能为顾客提供更多功能和产品的方法。”

  RSS前世今生

  每天有很多人在浏览CNETNews、Business Week Online、新浪、搜狐等网站上的新闻。不过,莉莉的做法是在计算机上安装一种名为“新闻阅读器”(newsreader)的软件。她可以迅速浏览各媒体上的标题和摘要,然后点击其中的链接,访问原来的网站获得更详细的资料。莉莉还有她的个人博客网站,一旦点击上面一个橙色按钮,“新闻阅读器”就会下载更新的内容,有时它还会检查刊物内容是否更新。

  RSS技术实现了这一切,并且除了文本新闻,它也已经“有声有色”。迪斯尼公司利用这一技术为ESPN.com和ABCNews.com发布视频新闻,苹果公司的iTunes则利用它向订户通报其最新的音乐内容。而且,这些网站上的所有内容都可以传输到各种各样的手持无线设备上。

  RSS到底是什么?它可以是“Rich Site Summary(丰富站点摘要)”、“RDF Site Summary(RDF站点摘要,RDF是一种语义网技术)”,还可以是“Really Simple Syndication(真正简易聚合)”。这主要是因为该技术有不同的源头,不同的技术团体对其做出了不同的解释。

  它所做的事情其实很简单。以发布新闻的应用为例,发布新闻的站点每小时发布一个包含最新新闻列表以及相应链接的文档,而这一文档可以被其它站点收集并显示在其索引页面上,并且这个站点自动同步更新,以获取最新的新闻。其实就是把索引页面与新闻源站点发布的动态内容相连接而已,RSS则为此提供了一种组织单个信息和集合信息的有效结构。

  RSS诞生于Netscape公司1997年设计的描述新闻频道的语言,被用于分发其门户站点My.Netscape.Com上的内容的描述信息。当时与之对应的是微软IE 4的“新闻频道”,不过它采用的是支持IE的CDF(Channel Definition Format)数据规格,被业内人士称为“推技术”。RSS技术更像是“拉”,用户的收集器按特定的时间间隔从提供信息的网站上更新资料。“推技术”最终没落,但RSS也并未立即发扬光大。

  近两年来“博客”(Blog)逐渐火爆,RSS开始被越来越多的人注意,它成为了描述博客主题和更新信息的最基本方法。人们利用RSS撰写自己的网络日志(Weblog)、在线评论等,博客软件则可以针对这些内容自动的生成一定格式的文档。

  另外,由于RSS技术采取“新闻阅读器”来发布出版物。这样,人们可以把不喜欢的东西永远地挡在门外。因此RSS曾在2003年下半年被吹捧成可以免除垃圾邮件干扰的替代物。

  争抢RSS?

  从RSS技术的这些应用看起来,它与人们心目中传统的“搜索”毫不相干,但RSS确实已为雅虎自主开发的搜索技术锦上添花。雅虎在今年年初就开始对RSS技术测试,并迅速让其从小规模的内部测试转变成了用户可以触摸到的服务。“My Yahoo!”个性化服务中添加的RSS聚合器可以自动地反馈第三方的网站内容。这样,在来自雅虎的页面布局中用户就可以连接网外的内容,并同步更新;还可以不断整合来自雅虎的内容,如新闻、天气、体育和股票信息等等。

  雅虎嵌入RSS显然是要对抗Google,Google采用的是另外一种技术。自去年收购Blogger.com以后,Google从今年年初开始允许上百万用户将在线日记与其他站点进行同步。为实现这一功能,Google使用Atom格式代替现在广泛使用的旧格式RSS。

  Atom俨然是一个“半路杀出的程咬金”。2003年IBM软件工程师SamRuby发起Atom技术的目的,就是希望用Atom绕开戴夫·温那(Dave Winner)对RSS的控制,因为他和其他一些批评家认为温那实际上控制着RSS格式。这一说法的起因是曾经一度默默无闻的RSS技术被温那的公司UserLand接手后,尽管有联合小组根据W3C新一代的语义网技术RDF对RSS进行了重新定义并发布了RSS 1.0,温那却独自把RSS升级到了2.0版本,形成了RSS的两个阵营。

  Atom迅速窜红离不开Google的帮助,并被其支持者称作是一种开放标准,而不像RSS那样“由竞争对手控制”。不过,或许是为了得到来自Google的支持,温那在今年3月表示RSS将与Atom合并。业内人士分析,要想合并这两种技术并不难,合并工作可能会在IETE(国际互联网工程组)内完成。

  在合并真正实现以前,更多公司可能会采取同时支持RSS和Atom的方式。雅虎正着手这样去做,其发言人最近表示,“我们希望能让用户自主选择格式。”

  相对于这两大搜索巨头对RSS及Atom技术的极大热情,微软公司于年初推出MSN 9时却没有提及对RSS技术的支持。有分析人士评论,“微软完全错过了搭上RSS末班车的机会。”不过,早在去年10月份盖茨为人们首次演示下一代Windows操作系统Longhorn之时,Longhorn桌面上的滚动新闻和一些其它信息服务都是基于RSS技术的新功能。

  全新的个性化搜索

  在几个互联网搜索服务巨头对RSS和Atom如此亲睐以前,搜索专业内容的搜索引擎已经早早地吃了螃蟹。例如,Feedster搜索引擎只搜索RSS及Atom格式的内容联合。到了今天,这样的方式显得越来越重要,用户对这些新型搜索的需求也越来越大。

  目前,Google采用的是新闻预警(News Alerts)的方式。Feedster在这一方面领先一步,用户可以在其站点通过搜索词条创建一个RSS反馈。在RSS新闻聚合器中的这些反馈,可以是些关于这个词条的产品、公司,或是营销的博客网页。

  不过,这样的搜索结果是否能满足所有人的需要呢?当博客的个人化特征遇到搜索,“有价值”的搜索结果可能就不仅仅是这些搜索出来的网页了。对于一个搜索的词条,人们或许还想知道有多少人与这篇文章链接,哪些人发表了有趣的相关评论,从而与他们进行互惠链接!

  Google的下属员工在今年1月份推出了Orkut网络服务,目的正好就是在Google用户中建立朋友之间的联系。Orkut.com网站上有这样的说明:“Orkut的目的就是使广大网民们及其周围朋友的社会生活能变得更加丰富多彩。这一网站能够允许朋友之间虚拟团聚,发现共同爱好,交换信息,并组织社区活动。”目前,新用户只能通过邀请加入这一网络,不过其火爆程度可从eBay网站上拍卖的“邀请函”见到一斑。

  不论Google的发言人如何解释说此项服务并不在Google扩大其搜索业务的策略范畴内,但Google对公众网络服务(SNS,Social Networking Service)市场的企图心不可否认。这种“公众网络+个性化搜索”的实践已有Eurekster这样的先驱,它的后台引擎是被雅虎收购了的Fast搜索引擎All The Web,其搜索结果会根据用户所属的公众网络对原结果进行排序调整。这让人联想到百度的“贴吧”,它的理念是“通过任意关键词把相同兴趣的人集中在一起”,尽管并未能得到所有人的认同并被一些用户评价为“无异于BBS”,却也凸显出“个性化搜索”的意味。

  有人在博客网站上评论道,“搜索引擎服务的个性化并非个人化,而是按照物以类聚、人以群分的原理:考虑你所属的特征人群,参考你的朋友、同行的选择,基于公众网络服务的确是另外一种对原有页面排序的又一次很好的精炼过程。”

  尽管微软的MSN 9并没有抢占到RSS技术的先机,但是Longhorn的WinFS把“联系”类型文件置入操作系统本身,用来创建新的针对应用软件开发者习惯的社交系统。那么,这个新的“联系方法论”是否将从更深层次改变未来搜索的形象?



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