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RSS新闻器:互联网上即将到来的革命


http://www.sina.com.cn 2004年03月22日 10:40 计算机世界网

  RSS即将到来的革命

  仔细观察一些网站,你可能注意到一些被标记为“XML”或“RSS”橙色图标。

  如果你还不知道它们是什么,今年你会听到更多有关它们的消息,因为在2004年RSS提要(RSSSeed)可能将成为一项主流技术。

  面对扑面而来的新闻,不用再花费大量的时间冲浪和从新闻网站下载,只要通过下载或购买一种小程序,RSS会收集和组织定制的新闻,按照你希望的格式、地点、时间和方式,直接传送到你的计算机上。新闻网站和那些在线日记作者已体会到了RSS提要带来的乐趣,这也使读者可以更容易跟踪RSS提要。

  什么是RSS

  RSS是英文Rich Site Summary(丰富站点摘要)或者ReallySimpleSyndication(真正简单的整合)的首字母缩写,是一种用于共享新闻标题和其他Web内容的XML格式。

  RSS起源于20世纪90年代后期,最初是Netscape对Microsoft公司的InternetExplorer做出的回应。IE4刚刚推出来的时候有一个有趣的功能,那就是“新闻频道”,为此Netscape定义了一套描述新闻频道的语言,这就是RSS,只不过Netscape自当时起就每况愈下,所以最终也没有发布一个正式的RSS规范(只发布了一个0.9版本)。

  后来,RSS技术被著名的博客DaveWinner的UserLand软件公司所接手,继续开发新的版本,以适应新的网络应用博客的需要。

  RSS如何工作

  您一般需要下载和安装一个RSS新闻阅读器或汇集器,然后从罗列成千上万网站的目录列表中订阅您喜爱的网站的内容。

  一旦登录后,您将看到所订阅的每个频道的最新内容——新闻标题、摘要,而且有时看到完整的报告和一两幅照片。你甚至可以点击链接直接进入那个网站,找到新闻的最初来源地。许多RSS软件运行在Web浏览器内部,而另一些则是独立的程序。而且多数程序是免费的。

  以苹果MAC机上使用的NetNewsWire软件为例,我们使用一个窗口,一眼就可跟踪60个不同的网站,并且在一些情况下是某些网站中的不同版面上的内容。

  比如我们使用该软件阅读来自Yahoo!网站的新闻报道。由于Yahoo!公布了其RSS提要的地址,我们将这些地址复制到NetNewsWire应用程序中的命令窗口中。数秒钟内,我们在一个窗口中就得到了一张最新新闻标题的列表,另一个窗口则提供了新闻报道的导语段落。Yahoo!发布了国内、国际和政治新闻版面的不同提要。其他一些提供RSS馈送的新闻机构包括“TheNewYork Times”、Time Warner的CNN.com以及Forbes.com。

  对于使用微软Windows操作系统的用户来说,一种叫做Newsgator的流行应用软件可以在Outlook窗口中汇集你所喜爱的RSS提要。想像一下,由于不必输入网址或搜索收藏菜单中的书签而节省下来的时间吧。RSS提要还能使你掌握希望阅读的网站内容最近是否进行了更新。

  不过,这项技术的潜力不仅只是使Web冲浪狂们的生活更方便。实际上,RSS提要是可以进行搜索的,并且许多博客(blogger)喜欢发表自己的RSS提要,因为这样做可以增加读者数量。而这正是Feedster.com所做的事情。该公司最近在亚利桑那州举行的Demo2004大会上展示了它搜索RSS提要的能力。

  在演示活动那天,有关AlexRodriguez被买给纽约扬基队的新闻几分钟前刚刚传到新闻通讯社。但将他的名字插入到Feedster.com搜索引擎中,不到半小时就收到了多个博客对此新闻发表的评论。Feedster搜索了50来万RSS提要的内容,而且内容每天都在增加。它不仅搜索个人网志(blog)的提要而且还在来自多家主要新闻网站的提要中进行搜索。您听说过但却永远不可能通过Google搜索找到的网志可更加容易地被找到了。

  目前成千上万个网站利用RSS来增加访问自己网站的数据流。这项技术进化成为BBC、NewYorkTimes、Cnet、Salon、ESPN、InfoWorld、The ChristianScienceMonitor和其他许多网站间共享内容的流行手段。

  技术标准之争

  今年2月初,Google宣布,其Blogger服务放弃RSS格式而选择了另一种技术Atom,此举进一步加剧了这一技术的标准之争。

  搜索巨头Google去年收购了Blogger.com,今年开始允许用户向其他网站共享其在线日记,并选择新的Atom格式而非过去的RSS。Atom格式是RSS的一种替代格式,由IBM的工程师SamRuby提出。

  RSS与Atom之间的斗争自去年夏季以来将博客世界分裂为两大阵营。实际上,RSS和Atom原理是一致的,目的都在于为Weblog、新闻或是其他Web内容创建XML文本,以便其他站点引用。RSS的支持者包括、News.com的出版商CNETNetworks等。而Google和SixApart(Moveable Type拥有者)则支持Atom。

  现在一些网站同时提供RSS和Atom源,如Yahoo的MyYahoo就是如此。该公司发言人称,“我们将致力于开发自己的RSS阅读器,以使用户能够在其中加入自己认为重要的内容。我们同时支持RSS和Atom,这对于用户而言是最具自由度的。”

  Atom的支持者称,“RSS一直为单个企业或团体所控制。Atom则是一种开放标准,不为任何人所控制。”实际上,根据“创造共用”协议,RSS目前也可让所有人使用,该协议使其不会受到商业版权的影响。“这意味着任何人都可以开发自己版本的RSS。”

  RSS格式协议的主导者、哈佛大学研究员DaveWiner不久前在其Blog(ting.com)上发表言论,称愿意将RSS与其竞争者Atom合并为统一格式。这两种技术合并的难度取决于各自的支持者。Winer和RSS支持者的态度,有助于促使Atom向后兼容RSS。

  据悉,合并进程极有可能在IETF(Internet EngineeringTaskForce)领导之下展开。Atom派有望在该组织于今年8月的圣地亚哥会议上争取到一个工作小组的席位。

  分析人士认为,市场分裂将对目前的RSS 2.0标准产生巨大的影响,不过可能不足以扼杀RSS2.0。而且有业内人士估计,Microsoft或另一位重量级参与者将加入到这场竞赛中,提出某个RSS变种。任何MS-RSS都可能成为未来产品的基础。Microsoft的RSS变种可能在某种程度上会与即将推出的代号为Longhorn的Windows操作系统兼容。

  前景不可限量

  其实,技术人员使用RSS程序已有相当长一段时间了。这类程序现在在PC、Mac以及交叉平台上可供普通大众使用。

  现在RSS已经开始为新闻机构、政府和非营利机构——一切的新闻来源所重视和采用。

  RSS目前在出版商和用户中尤其越来越流行。对于出版商来说,RSS是一种提供结构化信息的方法。对于用户来说,RSS是一种在他们需要的地方、时间并以他们希望的方式获得信息的工具。

  使用RSS的网站管理员看到访问自己网站的数据流的增加。利用RSS,他们现在可以以一种更及时的方式收集和分发新闻。

  尽管RSS变得越来越受欢迎,但它不会淘汰Web浏览技术。它的确为新闻机构提供了另一种获得了精通技术的读者途径,为新闻记者建立一条更广泛的新闻网。

  RSS的用途决不局限在新闻阅读上。我们可能甚至看到营销和公关经理利用RSS这种新的方式来联系顾客。

  RSS还可运用在商品交易中,比如eBay,Amazon,或者是SecondhandMarket,用户可根据自己感兴趣的商品进行定制,并且随时掌握最新标价等更新信息。一旦完成交易这个信息也就随之失效,这是商业上的运用,也是对Web的一种辅助。

  今年3月,在线超市亚马逊(Amazon.com)推出数百个个性化的RSS提要,以供电子商务顾客使用。此举会大大推动RSS格式的发展。Amazon.com继Yahoo!之后开始拥抱RSS,被认为是对消费者使用新闻整合器的巨大推动。

  Amazon.com的RSS提要已经编写出软件,以按照种类和搜索结果提供其网站的内容。该公司称,这些提要将能使用户对具体种类或特定搜索中的10款最畅销商品进行标题式阅读。商品种类包括图书、音乐、DVS、电子产品、玩具和杂志。

  亚马逊公司采用的RSS是由AmazonWebServices提供支持的,这项2002年发布的服务旨在使第三方开发者能通过XML或SOAP访问其数据库。

  RSS新闻阅读器三大优势

  1.没有广告或者图片来影响标题或者文章概要的阅读。

  2. RSS阅读器自动更新你定制的网站内容,保持新闻的及时性。

  3.用户可以加入多个定制的RSS提要,从多个来源搜集新闻整合到单个数据流中。

  流行的RSS软件

  ADC Software公司的NewzCrawler (适用于Win 95以上操作系统,售价25美元,www.newzcrawler.com)。

  Bradbury Software公司FeedDemon (适用于Win 98以上操作系统,售价30美元www.feeddemon.com)。

  RSSReader (适用于Win 98以上操作系统,免费使用,www.rssreader.com)。

  SharpReader (适用于Win 98以上操作系统,免费使用,www.sharpreader.net)。

  Wildgrape公司的NewsDesk (适用于Win 98以上操作系统,免费使用,www.wildgrape.net)。

  Ranchero Software公司的NetNewsWire Lite (适用于Mac OS X10.1以上操作系统,免费使用,www.ranchero.com)。

  RSS相关词汇

  RSS = Really Simple Syndication = Rich Site Summary = RDFSiteSummary

  RSS file = RSS feed = RSS channel = feed = channel(RSS提要)

  Atom = a format similar to RSS; like RSS the files may alsobecalled feeds or channels (Atom,一种与RSS类似的格式,也可以被称为提要)

  XML = eXtensible Markup Language

  RDF = Resource Discovery Framework =RSS 1.0版本格式

  OMPL = Outline Processor Markup Language

  blog = weblog = log on the web = a journal-type website, manyofwhich produce RSS feeds (博客,一种日记性的网站,其中很多会提供RSS提要)

  RSS reader = news reader = RSS aggregator = a program thatcanread RSS files(RSS新闻阅读器,一种可以阅读RSS文件的软件)

  作者:李建平



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