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综述:互联网浮华背后的技术危机

http://www.sina.com.cn 2004年01月08日 17:12 e时代周报

  冯明华

  技术一般来讲是属于比较高深的玩意,尤其是对于我们这些平时并不玩技术的人来说;危机则是一个有点耸人听闻的词。而一旦把技术和危机结合在一起的话,这个问题似乎非专家来谈不可。不过,互联网有点不一样。任何技术,倘若不能被使用,那就毫无存在的意义,所以,从某种程度上来说,说某项技术的危机,有时还不如让应用者来说比较好。对
于互联网,我就是一个应用者,而且是一个相对来说比较资深的应用者,所以虽然我对技术不内行,但危机却是能感觉到的。

  互联网从上个世纪60年代诞生到现在,其爆炸式的发展速度,远远超过了人类历史上任何一次技术革命。2003年,互联网简直可以用“繁荣发展”来形容了。但是,我们现在看到的能够引发革命意义的技术,是少之又少——解释这一点的理由有两个:一是互联网已经发展到高级阶段了,实在不需要什么新的技术革命;二是这个行业确实存在着某种力量,将技术革命扼杀了。显然,第一个理由是不成立的——看看今天互联网的应用程度就知道,互联网还有极其巨大的发展空间。那么,理由只能是第二个了。

  浏览危机

  浏览器的发明,绝对是互联网历史上具有划时代意义的发明。我想,当初浏览器的发明者,无论如何都想像不到,这玩意引发了互联网一场怎样的革命。在美国,第一个浏览器发明后仅仅7年时间里,年收入不足5000美元的家庭中,有超过15%的家庭已经连上了Internet,95%的公立学校也都可以上网(来源:《教育和数字鸿沟》一文作者:Alexander Tabarrok)。可以说,互联网的真正普及,是在浏览器发明之后;也只有在浏览器中,人们发明了“超链接”这种互联网独一无二的特性。

  但是浏览器的发明,直接导致了一个严重的后果,那就是浏览危机——也可以称之为信息爆炸危机。浏览器最主要的功能,是能简单方便地显示海量的信息。尽管互联网本身还有着巨大的发展空间,但是互联网信息爆炸已经提前到来——众所周知,互联网改变了人们传统的传播观念,它把图像、声音、文字以及其他传统意义上的各种传媒融合在了一起。正是基于互联网信息的海量且杂乱,聪明人发明了搜索引擎,以帮助人们从海量的互联网信息中,找到需要的信息。但是,现在搜索引擎同样也面临着信息爆炸问题的困扰——往往网民搜索出来的结果,仍然是大量却无用的信息。当人们总是面对海量的信息时,从心理上讲一定会感到无所适从。中国的古话“过犹不及”,在互联网身上得到了很好的体现。

  讲到信息爆炸,重点要讲一讲Google。Google这个被网民奉为必备工具的搜索引擎,目前已经在互联网信息爆炸面前显现疲态。甚至它的搜索引擎技术,已经遭到了挑战——目前,一家名为Vivisimo的公司,向外界透露了其“推归类搜索技术”,用该搜索引擎技术搜索出来的结果,和Google完全不一样。不管Google会不会遭遇真正的挑战,但毫无疑问,搜索引擎在互联网信息爆炸面前,确实有点难以招架。

  而我们相信,要解决互联网浏览危机,依靠的是技术。

  安全危机

  哪里都有安全问题,哪怕是在宽阔的马路上散步。互联网的安全危机是显而易见的——不怀好意的骇客入侵、个人隐私泄露、病毒攻击、网络瘫痪等,这些危险时刻存在。互联网的安全危机到底严重到什么程度,大家只需回忆一下发生在2003年年初的全球网络大瘫痪就知道了——那次互联网瘫痪给人的印象是多么深刻啊!一个小小的“蠕虫病毒”,就让全球的电脑几乎都联不上互联网,让人大跌眼镜。那场互联网瘫痪事故,让人们切切实实感到了互联网其实真的很脆弱。而其他大大小小的互联网安全事件,大概是数不胜数了。从某种意义上讲,当年中国“红客”与美国“黑客”之间的较量,与其说是网络技术的较量,还不如说是拿互联网安全问题的一次实战演练。

  互联网安全危机另一个让人担心的地方是:这会不会成为将来国家与国家之间的危机?互联网是没有国界的,当中国还在为争取加入WTO努力时,在互联上中国早已融入了“国际一体化”当中。可以相信,互联网普及程度越高,一个国家的人民对互联网的依赖越大,那么所潜在的安全问题就越值得担心。而一个可以预见的趋势是:互联网势必将在全世界普及,国家对互联网的依赖程度也将会越来越高。这样一来,将来国家与国家之间一旦发生争端,互联网很有可能是最先燃烧战火的地方。那个时候,互联网安全问题已经不再是互联网本身的安全问题,而是整个国家的安全问题了。

  理论上讲,任何一台连在互联网上的电脑,都有被入侵的可能——要么不想,只要想了你就会觉得可怕;除非你不要去想什么互联网安全问题,否则你只会觉得互联网真的是在“如履薄冰”般行走。也许哪天互联网会在突然之间彻底崩溃——所有服务器上的数据全都消失——希望这不是危言耸听。

  互联网为什么会有那样严重的安全问题呢?这恐怕是个过于技术性的问题。我们可以把“原罪”归于漏洞百出的微软操作系统。不过微软的操作系统(包括它的网络操作系统)虽然有诸多漏洞,但就算全世界的电脑都用了UNIX或LINUX,互联网的安全问题就能解决了吗?

  面对互联网安全问题,我们虽然寄希望于技术,但显然互联网安全问题已经不仅仅是技术问题了。随着互联网应用的进一步推广,政府必须重视互联网安全问题,立法机构必须要为互联网安全立法,否则光靠技术是解决不了问题的。

  软件危机

  上网需要用到的基本软件不多,其中操作系统是根本的,其他就是一些应用软件。讲到软件,就不能不提微软。微软的软件已经将我们的电脑占领了。尴尬的是,尽管你可以举出微软软件1000个不好,但是你还是要用微软——你不得不接受微软的软件霸权。国内的IT评论家当中,方兴东是最坚定的、始终如一的微软批评者,但是很遗憾,我们至今还没有看到方兴东的批评到底起了多大作用。但是毫无疑问,微软对操作系统的垄断,会带来软件危机——天才的发明浏览器,是网景公司开发的,但是网景公司的导航者浏览器(Netscape),几乎已经完全被微软的IE浏览器击败。微软很聪明,知道什么是最伟大的发明,所以它要全力以赴要击败网景。IE的成功,是建立在Windows操作系统处于垄断地位的基础之上,尽管我们也不能否认IE也是个不错的浏览器。但是微软的垄断以及它目前强大的实力,势必会将一些天才发明,扼杀在摇篮之中。

  操作系统如此,单机模式下的应用软件如此,基于互联网的应用软件呢?——微软大概也不会放过。

  创新思维危机

  其实创新思维危机算是软件危机的升级。回顾互联网发展的这几十年,人们可以深刻认识到创新是多么重要。互联网本身就是人类创新的产物。假如没有那些天才的创新想法,人类哪来的互联网?假如没有创新精神,又哪来浏览器这个天才发明?没有浏览器,又哪能有如今互联网的繁荣景象?

  前面已经说过了,互联网还有极其巨大的发展空间。这个空间还需要创新思维——有谁能否定,在不久的将来,会出现一个比浏览器更伟大的发明呢?但为什么说如今的互联网面临创新思维危机呢?这还得提到微软的垄断力量。理论上讲,既得利益者从来都是阻止创新的,除非这个创新对其有益。当某种垄断力量的产品统治互联网的时候,它是不希望出现能够取代它的创新发明。从另一个层面上讲,人的思维具有“惰性”,当人们长时间习惯使用某些东西了,创新的思维就会被慢慢扼杀。要命的是,我们都相信:人类没有创新就难以取得更大的发展,对互联网来说也是如此。所以说,垄断的最大危害,在于有意无意地抹杀了人们的创新思维。没有创新,就没有新技术;而纵观人类历史上的任何一次产业革命,无不都是由新技术直接推动的。互联网如果还有下一场革命的话,只能依靠创新。

  邮件危机

  为什么把电子邮件危机单独拉出来说呢?因为电子邮件不仅是互联网最重要的应用之一,而且是互联网最古老的应用之一。电子邮件毫无疑问开创了人类前所未有的快捷联络的方式,但是现在,这项“古老”的互联网应用,目前正被人们搞得疲惫不堪。

  说到电子邮件危机,其实既是技术危机,也是信任危机。技术危机体现在目前还没有什么技术,能够很好地解决垃圾邮件问题。尽管业界甚至个别国家的司法剖门都在反对垃圾邮件,要为垃圾邮件立法,但总是雷声大雨点小,难以取得实质成效。如果有什么技术可以很好地解决垃圾邮件问题的话,我想这项技术早就应该公布了,所以我的判断是还没有这样的技术——就算有,是不是就能逃得过“道高一尺魔高一丈”这个规律?垃圾邮件的危害可以说得到了“公认”,譬如影响网民心情、造成网络带宽资源的浪费及制造大量垃圾信息,而这些危害导致的后果是带来大量的经济损失——数据就不引用了,免得你说我滥用数据。

  带宽危机

  和安全危机不一样,在提出这个危机之前,我就问自己这是不是危言耸听了——而安全危机是在我写着写着才问自己是不是危言耸听。打个老比方:互联网是一条高速公路,而在这条高速公路上能开多少车、开车的速度能有多快,主要取决于路面有多宽。用一个“专业”一点的词来说,这叫做互联网的“带宽”。

  可以想像一下,如果人们迫不急待地挤上一条狭窄的道路,结果很有可能就是将路面挤垮——早期互联网像极了这一点。还好,这几年互联网的“带宽”越来越宽,互联网也终究没有被人们挤垮掉,这完全依赖了技术,比如说宽带技术。其实我不太明白宽带到底是一种怎样的技术,但对我来说,只需要用了宽带,能让我感觉到上网速度快就够了。这几年的宽带发展速度也确实还比较争气,多少撑住了互联网作为信息高速公路这个美名的面子。

  不过,还是有必要担心一下未来的互联网到底会有多宽。担心这个,就好比担心大庆油田的石油能再用50年,但50年后呢?要知道上网的人数肯定还会源源不断地增加,这是可以明确预见的;而宽带到底会怎样,却不是明确的。中国的网民数量短短几年就窜升到了7800万,但是中国的人口是13亿!倘若13亿人口都上网,中国的互联网将面临怎样的压力,你能想像出来吗?当然,这只是一个极端化的比方,但是宽带技术是否能够完全跟得上网民数量的增长,担心一下总归是无妨的。

  其他技术危机

  其他技术危机就是除了上面所讲的危机之外的危机,或者说我还没有想到的危机。我知道“札人忧天”不是一个好习惯,但是古人也教导我们了:生于忧患,死于安乐。我想关键是看你用怎样的心态去想问题。


  
 
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