美FTC拟通过法院阻止Facebook打通旗下聊天应用

美FTC拟通过法院阻止Facebook打通旗下聊天应用
2019年12月13日 08:19 新浪科技

  新浪科技讯 北京时间12月13日早间消息,据外媒报道,知情人士透露,美国反垄断执法者正在考虑通过法院来阻止Facebook合并技术系统,以便用户可以在该公司的应用之间进行通信。

  这位不愿透露姓名的人士说,美国联邦贸易委员会(FTC)正在研究是否寻求法院命令,以阻止该公司为打通WhatsApp、Instagram和Facebook Messenger三大聊天服务。

  Facebook今年1月份宣布的这项整合计划遭到外界批评。批评者认为,此举将使分拆Facebook变得更加困难。FTC、美国司法部和一些州正在调查Facebook是否违反了反垄断法。

  FTC主席乔·西蒙斯(Joe Simons)在8月接受彭博社采访时对这一观点表示同意。当被问及一旦将这些服务很好地整合在一起,再要分拆Facebook会有多困难时,他说这将使情况“非常混乱”。

  “很难。”他说。“这真的很难。”

  西蒙斯当时表示,他愿意出庭寻求分拆一家科技公司。FTC的任何起诉决定都需要五人委员会的多数成员表决通过。

  在此事被媒体报道后,Facebook的股价一度下跌4%。该股当天在纽交所下跌了2.7%,至196.75美元。

  Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)希望打通Instagram、WhatsApp、原始Facebook网站和应用上相似的聊天功能。Facebook表示,这将使其能够更好地审核和控制外国对美国大选的干扰、恐怖主义的扩散以及其他不良内容的传播。当前,用户无法在这些服务之间进行通信。

  据彭博社报道,该公司已经开始将照片应用程序Instagram的消息传递系统与Facebook Messenger集成。这项艰巨的任务将把基础技术整合在一起,并需要进行公司重组,但不会改变用户与服务之间的交互。

  包括Facebook联合创始人克里斯·休斯(Chris Hughes)在内的批评人士一直关注Facebook对这些应用的所有权,及其为将这些应用更紧密地结合在一起采取的计划。他们认为这种整合是危害用户隐私的根源。他们还说,这将允许该公司进一步滥用其支配地位,抵制执法者为遏制其行为所采取的措施。

  Facebook表示,即使该公司拥有这些服务的所有权,它依然面临着激烈的竞争。

  即使由不同公司提供这些服务,依然可以通过相互协作来打通服务——这个概念被称作互操作性。例如,谷歌电子邮件服务的用户可以轻松地与通过微软的服务收取邮件,而不同电信运营商的用户之间也可以互通电话。

  但是,移动聊天服务的集成状况不够理想。研究竞争的专家表示,竞争对手之间的互操作性可以促进竞争,但是Facebook的计划是为了允许该公司的应用相互通信,而不是与外部服务通信。

  美国司法部此前曾推迟这项整合计划,因为该计划要将Instagram和Messenger消息进行加密,使之像WhatsApp一样导致Facebook无法看到上面的消息。美国司法部与来自澳大利亚和英国的官员都在10月份表态,认为该公司应暂停其工作,直到它可以确保能合法访问用户通信信息为止。Facebook 在周二发布的一封信中说,该公司拒绝了这一呼吁。

  FTC对Facebook的调查已于7月份对外公开,其中部分内容涉及这家社交媒体公司是否应该撤销对Instagram和WhatsApp的收购——尽管这些收购之前已获得FTC的批准。

  包括美国参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)在内的许多支持对Facebook采取积极反垄断行动的倡导者都认为,这两项交易都使Facebook可以通过收购对其统治地位构成威胁的平台来抵御新兴竞争对手。沃伦曾表示,如果她2020年当选总统,就将寻求撤销这两项交易。(思远)

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