在线外教成“家暴”监视窗?常目睹中国家长虐待孩子

在线外教成“家暴”监视窗?常目睹中国家长虐待孩子
2019年07月22日 19:44 新浪科技

  导语:美国教育行业媒体EdSurge记者Emily Tate近日撰文称,现在有很多欧美的教师通过在线视频直播向中国儿童一对一教授英语,但这些教师在直播时发现,他们教授的儿童有时会被家长严重虐待,令人震惊。尽管这些教师会向平台报告,但往往没有结果。

  以下为文章全文:

  新的一天如常开始。2018年秋的早晨6点左右,乔丹坐在办公桌前,戴上耳机,登录她在VIPKID的帐号。VIPKID是一家总部位于北京的公司,将她这样讲英语的母语教师与中国孩子连接起来,上在线视频直播课。

  然后马拉松开始了。在25分钟的短时间内,乔丹用“你好”热情地问候了几名从4岁到12岁的孩子,并给他们上了一堂英语课。到了下午,她已经完成了六节一对一的课,一天的工作几乎要结束了。她最后的谈话对象是一个之前只见过一面的学生。

  她几乎立刻感觉到发生了什么。这名4岁的学生从灯光昏暗的房间里走出来,虽然极不显眼,但乔丹还是看到他的眉毛上有一个红点。他母亲就在他身边,低声回答乔丹的问题,并在每次他犯错的时候,冲他大喊大叫。“她就是越来越生气,”乔丹回忆说。

  最终,乔丹对这位母亲的行为感到非常不安,于是,她联系了VIPKID的24小时支持团队,又称“消防队”。一名“消防员”很快加入到班里,并在一个聊天室里告诉乔丹,他正在调查这个问题。几秒钟后,他又和她核实了一次,但最终没有提供进一步指示。

  乔丹继续上课,担心如果她不能坚持25分钟,VIPKID会扣掉她的薪水。很快,母亲又激动起来。这一次,乔丹注意到个男孩一直在退缩,好像在等待一只巴掌落在身上。后来果然如此。当乔丹领着他唱字母歌的时候,母亲插进来,在镜头前打了儿子。乔丹沮丧地停下来对那位母亲讲话。“这位妈妈,我知道了,”她说。“这位妈妈,我可以教他。”

  几分钟后授课结束,乔丹很快就退出了。接着,因为关心男孩的安全,她重新登录。他的摄像头还在录像,乔丹看到那位母亲用一个蓝色塑料衣架反复地打他。“真是一场噩梦,”她谈到那次殴打时说,殴打场面在摄像头下持续了几分钟。“令人毛骨悚然的抽泣,尖叫,就在我耳边,糟透了……说实话,这会造成创伤。”

  当时,乔丹刚进入在线辅导行业。在美国做了多年课堂教师后,最近她搬到了中欧。她说,VIPKID允许她继续做自己最喜欢做的事情,而不阻止她沉浸在一种新的文化中。

  但是,与那个男孩交流的经历让她震惊和困惑。据她所知,VIPKID没有适当的系统来处理她所看到的事情。在整个入职过程中,以及她读过的所有公司资料中,她从未遇到过任何具体指导。“没有手册,”她解释说。“没有那种东西。”

  在她第二次退出登录后,乔丹向VIPKID报告了这一事件。随后,她在一个Facebook私人群组里向VIPKID的老师们发了一个帖子。“有人目睹过虐待儿童吗?“她问。她解释了课堂上发生的事情。“我已经写了一份完整的情况说明,上面有虐待儿童的屏幕截图,但是,我还能在这里做些什么吗?我为此很伤心。”

  乔丹很快发现她的案子并非孤立事件。她的一些同事,包括VIPKID和其他在线辅导平台的同事,都在为同样的问题而纠结。在她发帖的Facebook用户群中,几乎每周都会有新的家长虐待报告浮出水面。

  在笔者为这篇文章所采访的24名在线教育工作者中,约有三分之一的人说,他们从未见过任何一例虐待行为,这些人授课次数超过1500节。然而,其他人则遇到过与乔丹同样令人痛心的故事(有些人要求笔者保留他们的姓名,以保障他们的工作安全)。

  有一位VIPKID老师曾看到一位母亲用手掐她的小女儿,并不断把她摔到地上。“我为这个小女孩伤心,”老师写道。“我希望穿过屏幕,伸手阻止这位母亲!”

  汉娜在一个名为久趣英语(Qkids)的辅导平台担任老师,她描述在一堂课上,每当女孩答错问题时,“妈妈都会打她的后脑勺,有一次还把她从座位上揪了下来。”汉娜说在1000多节课上,目睹了多达10次虐童行为,她还描述说,有的家长在惩罚孩子前,先遮住摄像头。她说:“我只能听到发生了什么,但声音很恐怖。”

  一位名叫玛丽亚的老师写道,她看到学生“被打耳光,像个布娃娃一样被到处乱扔,因为孩子发音不正确。那图像将永远铭刻在我的脑海中。”

  有一次,爱达荷州的教师凯拉·纳尔逊(Kayla Nelson)在课堂上发现一名学生的脸上有很大一块瘀伤,她问发生了什么事。“我妈妈打了我一拳,”那名学生告诉她。

  还有本·阿克(Ben Acker),他在毫无意外地教了2000节课之后,目睹了一名6岁学生遭受“最严厉的”虐待,因为后者在课上漏写了一个字。阿克说他开始哭起来,不得不突然结束这堂课。

  教师们在这些Facebook私人群组中发帖,因为他们不知道如何处理,更不用说对外报告他们所看到的。他们以很多不同的方式向彼此询问同样的几个问题:这件事你遇见过吗?我感觉正常吗?我应该如何回应?公司对此将如何处理?

  一些人也担心将自己的价值观强加给另一种文化,但中国已经开始限制父母打孩子。2015年,中国通过了一项法律,除禁止家庭暴力外,还要求幼儿园、学校、医院和其他社区机构的工作人员上报针对儿童的暴力行为。在中国出生的华盛顿大学人类学家徐静(Jing Xu,音译)说,在她的祖国,大多数家长会对英语老师在屏幕上看到并描述的管教方式感到不满。

  尽管如此,许多美国教师仍然认为他们最好袖手旁观。正如密歇根州的一位VIPKID教练Mindy所说,“我们可以去世界上很多地方,孩子们的待遇都是不一样的。他们没有休闲时间。为了管教孩子,人们会做出大量更为严厉的事情。”

  乔丹是大约7万名VIPKID教师中的一员,他们大部分是美国人,但也有一些加拿大人,属于VIPKID的独立承包商。作为一家在线少儿英语教育公司,VIPKID于2014年成立,目前在中国为60多万名儿童提供服务。在数十家争相从辅导业务中获利的公司中,该公司是迄今为止规模最大的企业,自成立以来已融资8.25亿美元。行业内的其他主要公司包括久趣英语、魔力耳朵(Magic Ears)、哒哒英语(DaDa)和Gogokid,总部都设在中国。根据中国市场研究公司亿欧智库(Yiou Intelligence)的数据,到2022年,在线辅导的市场规模将达到114亿美元。

  这些公司都在快速发展,部分原因是他们为客户和承包商提供了理想的中介服务。大多数中国学生从很小的时候就开始在学校学习英语,但是,辅导平台允许他们接触到母语人士,帮助他们提高语法、发音和听力理解能力。与此同时,教师们得到了丰厚的报酬(每小时14到26美元)、灵活的日程安排和可预习的课程。

  几乎所有笔者接触过的在线导师都是或曾经是课堂老师。他们通常在清晨登录辅导平台,此时,中国的家庭刚刚回家。有些人在上班前挤出时间,上几节课;另一些人则全职照顾自己的孩子。他们说,家教是带来额外现金的一种简单方法。通过VIPKID,乔丹每月可赚到3000美元,尽管去年秋天发生了那件事,但她没有辞职的计划。她说:“有时我必须提醒自己,正因为如此,我才能拥有目前这种生活方式。”

  然而,与所有蓬勃发展的年轻行业一样,在线辅导已经开始感受到严重的“成长的烦恼”。“视频直播课已经成为一股风潮,虽然带来非凡的利益,但也产生了潜在的问题。”家庭在线安全研究所(Family Online Safety Institute)创始人兼CEO斯蒂芬·巴尔加姆(Stephen Balkam)说,这是一家国际非营利组织,其会员包括VIPKID、亚马逊、Facebook、谷歌和Verizon。 所有跨国科技平台都必须学会适应各种法律和文化规范。但是,巴尔加姆说,VIPKID及其同类企业面临着特殊的挑战,因为他们必须“实时采取措施,还要与家庭及其子女展开实实在在的密切接触”。

  乔丹的经历似乎相当典型。就在她向VIPKID报告此事件后不久,就被告知那段录像将被删除。(该平台保存所有直播课的存档。)除此之外,该公司表示他们对此几乎无计可施,因为它无权就如何管教孩子向父母提出建议。

  但是九个月之后,就在今年7月,在乔丹依然能从给自己的帐号上看到违规视频。她仍然可以看到孩子的个人资料。他还在VIPKID上课,只是任课老师不再是乔丹。 现在看来,乔丹目睹的并非孤立事件,至少不仅仅发生在这个男孩身上。今年2月,另外一位老师在他们的专用空间评论说:“妈妈今天没打孩子。”6月20日,另一位老师写道:“我不喜欢辱骂行为,也不喜欢用扫帚殴打的威胁行为。 ”

  VIPKID驻旧金山美国办事处发言人亚当·斯坦伯格(Adam Steinberg)在一份书面声明中表示,“老师、学生和家长的安全是VIPKID的首要任务,我们非常重视这些事情。”虽然他不能准确披露公司每天收到多少虐待报告,但他写道:“我们有一个程序直接与有关各方一起解决这些非常罕见的情况,以确保受害人的福利。”

  斯坦伯格说,这个过程包括在25分钟内提前结束课程、删除视频,并就此问题对老师和家长进行跟进。去年年底,就在乔丹目睹此事发生后约一个月,该公司还推出了一个“关键安全担忧”按钮,这使教师更容易在他们认为孩子有危险时提醒“消防员”。 VIPKID一再拒绝就此主题进一步接受采访,也没有详细说明如何将虐待事件报告给当地相关部门。

  VIPKID称,这些政策已通过公司发送的每周通讯传达给教师。教师还可在平台的在线门户中,通过支持页面看到这些内容。但与笔者交谈的几位老师却表示,他们从来没有注意到任何这样的政策。就连那些认真阅读每州通讯的老师也不例外。其中一人终于在2018年12月11日的每周通讯中,找到了关于“关键安全担忧”按钮的描述。 这是那封电子邮件中的第七个项目,在它之前的信息还涉及新的VIPKID品牌商品、新的增强现实贴纸通知,以及一个能够创造“最有趣的假日季教室背景”的竞赛。此外,该公告并没有解释“消防员”会实际采取什么措施。

  不过,该行业似乎正在应对其面临的挑战。 上个月,久趣英语向老师发送了一封电子邮件,提醒他们“严格按照要求”报告虐待行为。但邮件也补充说,为了保护学生隐私,举报不当行为的教师不会收到公司的任何后续信息。“我们向你保证,我们的团队将以审慎的方式解决任何问题。”该电子邮件说。

  魔力耳朵每个班级最多有四名学生,它现在建议看到虐待行为的教师将话筒静音,并关闭相机,阻止其他学生看到任何令人不安的行为。根据该公司提供的声明,教师也可以通过帮助按钮报告问题。“如果需要的话”,魔术耳朵将与父母一起跟进。(哒哒英语和Gogokid没有对此置评。)正如巴尔加姆所说,“随着我们的发展,我们正在努力解决问题。”

  许多在线英语培训老师,尤其是那些接受过正规课堂培训的老师,都熟悉强制性报告的概念。与许多国家一样,美国法律要求看到虐待行为或怀疑儿童遭受虐待或被忽视的教师,向其所在州的指定当局报告。然而,体罚与虐待之间的界限很主观,而且因文化而异。

  心理学家罗伯特·格弗纳(Robert Geffner)是非营利组织暴力、虐待和创伤研究所(Institute on Violence, Abuse, and Trauma)的创始人,他表示,中国在承认过度体罚的有害影响方面“姗姗来迟”。这些危害包括加剧焦虑、转移注意力、增加犯罪和暴力倾向、降低学业成绩。但中国的态度正在发生变化。

  徐静表示,早在2015年国内虐待儿童法通过之前,父母就开始接受更加西化的纪律处分和养育子女的方法。在20世纪80年代,当徐静成长的过程中,孩子被老师打手、被父母打屁股是很常见的事情。 她说,他们认为这是“这是一种善意的方式,为的是关心、教诲和教养孩子。”

  虽然法律已经改变,但徐静感觉,这些法律并没有得到足够的宣传。她说,很多人甚至不知道在家中虐待儿童的行为已被禁止。联合国儿童基金会驻中国办事处2015年的分析发现,超过四分之一的17岁及以下儿童遭受过身体虐待。其它研究给出的数字还要高得多,特别是对于较小的孩子。

  本文采访的一些老师认为,无论学生在哪里,他们有责任举报虐待行为。“我在Facebook群里看到过很多人说,‘这只是文化问题’,”来自爱达荷州的老师凯拉·尼尔森(Kayla Nelson)说,他也见过自己的学生脸上有伤。 “谁在乎这是不是文化问题?这样做就是不行。“得克萨斯大学奥斯汀分校的心理学家伊丽莎白·格什霍夫(Elizabeth Gershoff)专门研究父母管束对儿童发育的影响。他说,许多研究都佐证了尼尔森的观点。“没有证据表明,仅仅因为这在一种文化中很常见,就会对孩子们有益。”她指出。

  这对老师同样没有好处,即使他们身在千里之外的电脑屏幕的另一边。事实上,他们中的一些人可能因目睹儿童受虐待而遭受替代性创伤。“这就像是灾难的第一反应者,”杰夫纳解释说,“它产生的创伤几乎就像你自己处于同样的情况一样。”他补充说,老师越是不知道如何纠正这种情况,就越感到无助和无望。

  专家们认为,除了强制性汇报外, VIPKID和其他公司还可以制定政策来保护儿童和教师。例如,格什霍夫说,他们可能会效仿美国各地的许多医院、学校、教堂和其它社区中心的做法,设立专门的“禁止体罚区”。尽管各州针对体罚制定的法律有所差异,存在很多灰色地带,这些地方却坚持施加特殊的保护。格什霍夫建议,在线辅导公司可以制定一项政策来表达这样的观点:“如果我们看到或听到虐待行为,或听到威胁的话语,我们就会结束课程,也不会把钱退给你。”

  格什霍夫认为,企业也应该指导他们的教师如何识别虐待和忽视现象。“就像课堂教师接受的培训一样,一旦发现就要上报。”企业甚至可以启动一个项目,针对不同养育方法为父母提供培训,其中也包括体罚,让他们了解什么是体罚,关于体罚有什么研究结论,以及体罚究竟有没有效果。(其实并没有效果。)

  乔丹最近回到美国从事课堂教学工作,同时减少了在VIPKID上工作的时间。在她看来,这些积极主动的策略可能都会有用。“如果感觉我能加强对情况的控制,肯定会更好。”她说,她不喜欢“束手无策地坐在那里,只能眼睁睁看着这种可怕的行为发生。”(斯眉 樵夫)

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