Google Reader之死开启“智能订阅”时代

2013年07月08日 12:07   新浪科技 微博   
Google Reader或许已经不再适合新的网络阅读习惯Google Reader或许已经不再适合新的网络阅读习惯

  导语:源托管服务商Superfeedr创始人兼CEO朱利安·吉利斯图斯(Julien Genestoux)周六在美国科技博客Techcrunch撰文称,Google Reader的关闭宣告了RSS阅读器1.0时代的终结,但却打开了智能订阅系统的大门,一个更加聪明的订阅阅读时代即将到来。

  以下是文章全文:

  大伙都知道,曾经最流行的RSS订阅工具Google Reader上周离我们而去了。同时我们也看到,“关注”(fellow)的按钮如今也无处不在。看起来我们似乎迎来了一个转折点,两个相互矛盾的发展趋势在这里不期而遇:一个是日渐式微的RSS订阅服务,一个渐趋普及的关注功能。如此看来,Google Reader订阅服务及其庞大的市场份额倒成为了“关注”功能最大的拦路虎。它倒下后,分散、无处不在的关注功能如雨后春笋般在网络上涌现。

  RSS很好但太复杂

  尽管RSS背后的意义是“真正简单的聚合”(Really Simple Syndication),但毫无疑问,它对大多数用户来说还是一款非常复杂的工具。别怀疑,因为你要知道,很多网民连浏览器是什么都还不清楚,更别说让他们理解什么是URL(网址)和订阅了。因此,出现在网站上的这些RSS订阅服务按钮对这类网民来说毫无意义。

  让我们来模拟一下用户想把科技博客TechCrunch的资讯订阅到Digg Reader服务的全过程吧。首先,用户需要在TechCrunch的右边栏中找到RSS订阅的橙色按钮。其次,点击该按钮他们会被带到一个列出所有订阅选项的页面,供他们选择想要订阅的内容。再次,当他们点击其中一类内容时,会跳出来一个“令人生畏”的XML文档(到这一步很多不明就里的用户就打住了)。最后,他们需要拷贝该XML文档的URL,前往Digg Reader中点击新增订阅条目按钮,在弹出框中复制刚拷贝的URL,然后确认和验证这条新订阅。

  对有经验的网民或习惯于RSS订阅过程的用户来说,这个过程虽然步骤较多但相对来说比较简单,但对那些初级网民或对RRS背后原理毫无所知的用户来说,这可能会让他们望而却步。

  网站需要给用户提供干净利落的方式来带动内容消费,用户需要的是简单便捷且无需登录、无需同意复杂的服务条款就能访问内容的流程。从这一点来说,RSS倒是合格的(前提是RSS订阅条目已建立)。很多人认为,正是RSS的复杂性导致了该服务在大众市场普及的局限性,这也是谷歌关闭Google Reader的原因之一。

  订阅无处不在

  过去数年来,各种订阅或关注功能如雨后春笋般兴起。Twitter的关注功能可以让你关注其他用户;在轻博客服务Tumblr上,你可以订阅其他用户的博客;Facebook提供给用户关注他人或公司的功能;在问答网站Quora上,用户可以订阅某个特定的问题;甚至在社交编程及代码托管网站GitHub上,用户还可以订阅一段代码。如上种种,不甚枚举。关注功能的优势非常明显,用户可以参与、接收通知以及从大量信息中挑选自己喜好的东西。

  此外,关注帮助很多服务建立起图谱来组织它们的数据,譬如Twitter的影响力图谱,Quora的受欢迎度图谱等。总之,关注就是影响力的体现。

  但不幸的是,这些“各自为政”的数据图谱是分割的,很难形成跨服务、全网络的有意义的图谱,以帮助组织全球的信息。在传统网站中,谷歌的PageRank(网页级别)链接图就是一个著名的全网络数据图谱。通过掌握页面与页面之间互相链接的情况,谷歌PageRank能够对网站的等级进行排名。

  RSS订阅图谱?

  如果我们能够结合RSS服务的分散性和关注按钮的普及性,那么我们就有希望形成另一种跨全网络的有意义的图谱:订阅图谱。届时,订阅图谱将带来全新的查找机制。具体来说,如果同一个人关注了两个来源,那么这两个内容源就可能被组合到一起,哪怕这两个内容源之间没有一点关联。制定订阅图谱有一个较强的前瞻性,通过深入了解用户与用户之间信息传播的路劲,可以帮助我们更快地检测出某种趋势。

  好消息是,订阅图谱离我们不算太遥远。这是因为:首先,多数提供“关注”按钮的服务同时也提供RSS订阅功能,Tumblr、WordPress、GitHub、Quora以及Facebook网页都在关注按钮之后都有RSS订阅功能。其次,虽然很多读者的阅读习惯还是以“面向新闻”为主,但诸如跨平台任务设置工具IFTTT的兴起,”基于RSS“的配置可用于创建触发器,当网络事件发生时,用户可以设定后续的操作步骤。

  虽然添加RSS订阅到我们的关注工具同样过于复杂,但诸如SubToMe之类的服务已开始着手解决这一问题,力求在降低复杂度的同时不损害RSS的独特优势。

  Google Reader的离开注定是”RSS阅读器“1.0时代的终结,但它同时开启了一个更好的”用户意识“时代,一个拥有简单易行的工具以及更有活力的生态系统即将来临。如果我们继续保持RSS的开放性,避免陷入信息孤岛,那么我们就能通过一整套全新的关联数据方式,让我们的网络变得更加智能。(朱飞)

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