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从“好莱坞雄狮”到落寞英雄(组图)

http://www.sina.com.cn  2010年11月13日 04:02  大洋网-广州日报

从“好莱坞雄狮”到落寞英雄(组图)
路易斯·B·梅耶

从“好莱坞雄狮”到落寞英雄(组图)
梅耶与简·方达

从“好莱坞雄狮”到落寞英雄(组图)
梅耶传记的封面,正如书名一样,梅耶被称为“好莱坞雄狮”。

从“好莱坞雄狮”到落寞英雄(组图)
米高梅公司标志

从“好莱坞雄狮”到落寞英雄(组图)
好莱坞星光大道上的梅耶姓名。

  米高梅前老板路易斯·B·梅耶:

  文字/吕云

  本月初,美国电影公司米高梅宣布破产,这个拥有86年历史的电影帝国的覆灭令人唏嘘。作为好莱坞电影工业的先驱,米高梅在上世纪20年代至50年代经历了电影史上的黄金时代,旗下巨星云集,《费城故事》、《乱世佳人》、《茶花女》、《绿野仙踪》等电影史上的佳作都是它这一时期的出品。而缔造了这个电影界的巨无霸并将其带入鼎盛时代的,正是当时的米高梅老板路易斯·B·梅耶——米高梅(MGM)中最后一个“M”的代表者。

  梅耶是好莱坞“明星演艺制度”的开创者,旗下汇聚了克拉克·盖博、伊丽莎白·泰勒、凯瑟琳·赫本、葛丽泰·嘉宝、琼·克劳馥等巨星,创造了米高梅辉煌时代“明星比天上还多”的盛况。在将米高梅打造成全球最会赚钱的电影公司的同时,他本人也成为上世纪三四十年代好莱坞最有权势的人物。他和另两位电影大亨被普遍看做是奠定好莱坞全球影业中心地位的“三剑客”。而他在米高梅暴君式的管理方式也令其生前死后都成为备受争议的人物。

  起步

  废品收买佬踏足电影业

  1885年,路易斯·B·梅耶出生在白俄罗斯首都明斯克附近的一个村庄。不到4岁,他就随着家人移民到加拿大。他的真正生日无人知晓,因为当他19岁踏上美国的国土之后,就将自己的生日改成了美国的国庆日:7月4日。

  把握商机,买下一家五分钱戏院

  梅耶来自一个犹太家庭,有兄弟姐妹五人,初到加拿大,一家人过着衣不蔽体、食不果腹的生活,小梅耶经常处于半饥饿状态。一开始,梅耶一家靠母亲挨家挨户卖小鸡、父亲带着三兄弟捡垃圾赚钱糊口,直到后来,成立了一家废旧金属回收站,生活才慢慢好转。14岁时,梅耶小学毕业,他开始回家帮父亲打理废品回收生意。1904年,19岁的梅耶孤身一人来到美国的波士顿,从事老本行——废品回收。

  梅耶踏上美国国土之时,正是五分钱戏院(nickelodeon,电影公开放映初期美国电影院的通称,是由入场费五分钱(NICKEL)和希腊文戏院(ODEON)结合而成的——作者注)勾起美国人的观影热潮之时。梅耶看到了其中蕴藏的商机。

  “只放那些让我的孩子都能看的健康电影”

  1907年,22岁的梅耶用废品买卖赚下的一些钱买下了马萨诸塞州一家因年久失修而停业的五分钱戏院,将其修缮完好并重新开业。那年圣诞季,人们蜂拥而至观看一部新出品的电影。这一情景令梅耶感到欢欣鼓舞,并萌生了给大众提供健康的家庭娱乐的念头。他暗暗下定决心:以后“只放那些让我的孩子都能看的健康电影”。这个想法伴随了他的一生,并影响了此后好莱坞拍片的风格。

  经营电影院赚到一点钱后,梅耶不再从事废品回收,他跟一位电影院老板合作,共同出资收购新英格兰地区的电影院。不出7年,他们就建立了新英格兰地区最大的影院连锁店。

  梅耶的下一个目标是获取电影本身的发行权。他初试身手便获得巨大成功。1915年,还没看过片子,梅耶就花2.5万美元买下了著名制片人格里菲斯的内战史诗片《一个国家的诞生》的北美独家发行权。这第一笔交易为他带来了超过10万美元的收益。

  梅耶野心勃勃,在拥有了放映的场所和影片的发行权后,他开始介入影片的制作。1917年,他成立了以自己的名字命名的制作公司——梅耶公司,拍摄了许多浪漫情节剧。

  1924年,一个历史性的机会到来,在电影大亨马克斯·洛伊的运作下,梅耶公司跟另两家制片公司——Metro电影公司和戈德温公司合并,共同创立了电影史上的巨无霸——米高梅公司(MGM,即Metro-Goldwyn-Mayer,由三个公司名字的首字母组成——作者注)。梅耶进入米高梅成为副总裁兼总经理,负责电影制作的大本营——美国西海岸的电影制作,奠定了他在好莱坞历史上呼风唤雨、翻云覆雨的王者地位。

  辉煌

  年薪百万第一人

  作为米高梅的老板,梅耶将米高梅打造成一个全球最会赚钱的电影公司,也是在上世纪30年代整个大萧条时期唯一一个可以实现分红的电影公司。

  梅耶本人也成为上世纪三四十年代好莱坞最有权势的人物。好莱坞得以成为闻名世界的电影业中心,梅耶功不可没。他和另两位电影大亨被普遍看做奠定好莱坞地位的“三剑客”。

  他创造了米高梅辉煌时代“明星比天上还多”的盛况

  梅耶是米高梅黄金时代“明星演艺制度”的开创者,创造了米高梅辉煌时代“明星比天上还多”的盛况。他挖掘和培养了包括克拉克·盖博、伊丽莎白·泰勒、凯瑟琳·赫本、琼·克劳馥等在内的一大批灿烂的巨星,同时也将众多优秀的剧作家、导演和制片人拢至麾下,令米高梅足以有底气地喊出“这里的星星比天上还多”的口号。

  不过,最令梅耶得意的“门生”或许莫过于好莱坞传奇电影女王葛丽泰·嘉宝,她是梅耶慧眼识珠坚持录用并一路捧红的。

  在20世纪40年代末之前,在梅耶的精心打理下,米高梅一直是好莱坞最大、最有影响力的集制片、发行、放映于一身的电影公司。米高梅拍摄了电影史上的经典之作——《乱世佳人》,创造出经久不衰的银幕经典——007,塑造了不朽的卡通形象——猫和老鼠,发起成立了美国电影艺术与科学学院,推出了学院奖(即奥斯卡),并先后200次在奥斯卡金像奖颁奖仪式上折桂。

  任职米高梅27年,几乎一直雄踞美国最高收入者榜首

  管理米高梅所带来的成功令梅耶成为美国历史上第一位赚到百万美元年薪的职业人。梅耶在米高梅任职27年,几乎一直雄踞美国最高收入者榜首,每年的薪酬超过125万美元。在上世纪三四十年代,这是一笔令人咂舌的天价工资。

  随着钱包的鼓起,梅耶在行内外的影响力也大涨。他被誉为“好莱坞雄狮”,成为美国电影业的领军人物。1950年,美国电影艺术与科学学院将奥斯卡特别贡献奖颁给梅耶,以表彰他“对电影业的优秀服务”。

  争议

  如同暴君 树敌无数

  尽管好莱坞普遍对梅耶充满敬重,但没有几个人真正喜欢他。他脾气火爆,为人蛮横,暴君式的管理方式为自己树敌无数。

  他将好莱坞的大牌明星操控于股掌,对于那些不听话的下属,会绝不手软地惩罚打击。据说,成名后身价大涨的克拉克·盖博曾自信满满地向梅耶要求加薪。盖博当时的周薪是1000美元,他希望能够加到5000美元。梅耶不肯答应,反过来威胁会把盖博跟克劳馥的风流韵事告诉盖博的妻子。盖博最后只得甘拜下风,明明当时他的身价已涨到12000美元,最后却只加了1000美元了事。

  怠慢他的人会被雪藏,永无出头之日

  除了心理上的压制,梅耶还不惜动用体罚。一次,米高梅最有名的默片明星约翰·吉尔伯特在片场对合作的女星梅·默里爆粗口,骂默里是“娼妇”,珍视犹太传统、对母亲非常尊敬的梅耶无法容忍如此羞辱妇女的字眼,他当即暴跳如雷,从桌子后站起来,上前一拳把吉尔伯特打倒在地。在米高梅,更多人则因为轻蔑或怠慢这位大亨而被雪藏,再无出头之日。

  但是,梅耶并非总是不可理喻,无论真心还是作秀,他似乎也有心弦被触动的时候。凯瑟琳·赫本称他为“一位好人”,还说私下里自己的好多合同都是跟他商量后才签的。而由于他的引导和庇护,一些年轻演员像尊敬父亲一般尊敬他。

  为了保住摇钱树,他找人替旗下明星顶罪

  《魂断蓝桥》的男主角罗伯特·泰勒也曾向梅耶提出加薪。梅耶眼里含着泪水,拥抱了这个年轻人,告诫他要努力工作,尊敬自己的前辈,假以时日他也会获得自己想要的成功,并亲自把泰勒送出门口。泰勒被彻底感动。等在外面的人问他:“同意加薪了吗?”泪眼汪汪的泰勒回答说:“没有。但是我得到了一位父亲。”

  有着父亲般威严的梅耶为了保护旗下的明星,不惜使用不正当手段。克拉克·盖博曾因醉酒驾驶撞死一名行人。为了留住这棵摇钱树,同时保住米高梅的声誉,梅耶命令盖博躲起来。他串通当地的检察官,以终生优厚的待遇为诱饵,成功让米高梅公司一个没什么名气的底层管理人员为盖博顶罪。

  衰落

  众叛亲离郁郁而终

  许多人对梅耶早就有看法,但在梅耶风头正劲时,屈于他的淫威,不敢出声抱怨。但是,到了上世纪40年代末,梅耶的影响力开始下降,他开始变得众叛亲离。

  1951年,经过短暂的内部权力斗争,米高梅东海岸的主管们成功将梅耶扫地出门。

  晚年的梅耶一直在游说米高梅母公司的股民推翻米高梅的管理层,但都未能如愿。1957年10月29日,梅耶死于白血病,享年72岁。

  没有了梅耶的米高梅开始走下坡路

  而没有了梅耶的米高梅也开始走下坡路。

  事实上,二战后,米高梅公司连连受到打击,其中最致命的有三次,其中就包括梅耶的离去。

  另一次打击是,1948年5月,美国最高法院根据反托拉斯法作出判决,要求制作公司只管制片,放弃发行和电影院业务的经营。这就给了像米高梅这样集制作、发行和放映于一身的大公司致命一击,它的主要财源被切断了。

  第三个打击来自电视业。二战后,电视开始大量进入家庭,到上世纪50年代,电影观众比40年代少了一半,到1957年,米高梅持续了30年的盈利局面被打破。

  1959年,后来获得11项奥斯卡奖的《宾虚》火爆登场,将观众从电视机前拉回电影院,米高梅也迎来了短暂的中兴。

  然而,在随后的10年里,米高梅虽有《洛丽塔》、《日瓦格医生》等佳作,但仍连年亏损。

  屡被转卖,昔日巨头宣布破产

  1970年,米高梅被美国赌业大亨柯克·克尔科里恩买下。米高梅与电影业越来越远。此后,克尔科里恩两次将米高梅转卖,又两次买回,使米高梅饱经磨难。2002年,米高梅斥巨资投拍的战争大片《风语者》票房惨败,公司高层被迫辞职,米高梅再次进入被拍卖行列。

  由于无力偿还40亿美元的巨债和推出新作,米高梅于2010年11月3日宣布破产,目前处于资产重组期。有报道称,20世纪福克斯、时代华纳甚至是中国的企业都有意收购米高梅或其业务的一部分。

  有分析称,米高梅死于资金不足及经营不善。在如今好莱坞票房群雄逐鹿之际,米高梅前几年平均每年的产量都不到20部,大都是高投资低回报的电影,最窘迫的时候,竟然连短期资金周转的2000万美元现金都拿不出来。

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