1998:来吧,相约九八

http://www.sina.com.cn 2008年06月11日 11:47  互联网周刊

  1998:《来吧,来吧,相约九八》1998

  年度关键词:门户大战  Sohu 张朝阳 瀛海威 张树新 Imac 史蒂夫·乔布斯 Windows 98 新浪网成立

  1998年,美国《商业周刊》。在这一年的一期封面上,用醒目大标题写道:“苹果又回来了!” 90年代初重返苹果的乔布斯在经历过一次失败之后,已经积蓄了足够多的力量。这一年5月,一款凝聚了乔布斯心血的iMac横空出世,5个月后,iMac的销售额达到了16亿美元。苹果公司从这一年开始,破天荒地从亏损转为盈利。

  iMac并不是被人们记住的唯一创新产品。这一年,微软在海外静悄悄地发布了Windows 98。与旧版的Windows95相比,新的版本不仅增加了更多的特性,而且可靠性也更高,操作也更为方便快捷。从这一年开始,人们对多媒体和数字生活的体验似乎更为深刻。

  而此时远在大洋彼岸的中国,一位互联网从业者正在用敏锐的眼光观察着美国的另一场变革。这位名叫姜丰年的作者写出了一篇名为《门户大战》的文章,在媒体上被炒得火热。作者在文章里介绍了正在美国出现的两个新概念:网络门户和门户大战。一场以美国在线(AOL)和YAHOO!为首的战争正在火热展开,NETSCAPE、微软、以及老牌的搜索引擎公司如LY-COS、EXCITE等也纷纷加入。“群雄全力争夺的是被称为‘心灵市场占有率’的网络读者忠诚度。抢占的实体空间是网友打开浏览器时看到的第一个屏幕。美国主流媒体近来已经把这个虚拟市场取名为‘网络门户’。被网友选为上网通路的网站,就有机会在迅速成长的网络广告市场分得一杯羹。”他在文章中说。

  随着这篇文章热度的上升,门户概念直接波及到中国的互联网产业。仿佛是在一夜之间,国内的ICP(网络内容服务提供商)、ISP(网络服务提供商)一拥而上,也纷纷向门户网站挺进。年初的时候,搜狐网创始人张朝阳还在感叹:不知道做什么。突然恍然大悟,于这一年的9月15日推出了Sohoo2.0版,明确宣布要做中国第一网站,张朝阳也在这一年被美国《时代周刊》评为“全球50位数字英雄”之一,成为名重一时的网络新贵;9月22日,网易也全面改版,朝着中文网络门户方向迈出了第一步; 其它的搜索引擎如YAHOO、 广州视窗、利方在线也宣布改版成功,有意识的向门户转变或靠拢。

  其实,那时国内所谓的网络门户,还处于非常青涩的状态,形式上是清一色的搜索引擎,甚至只是类似电话簿一样的分类目录。当时中国只有100多万数量的网民,其中几十万还属于电脑和网络从业人员。但尽管用户数量不足,所有的网站都明白:网络门户将是未来发展的一种大趋势,因此抢占先机才是王道。

  而此时,国内资格最老、原本最有希望成为门户网站的瀛海威,却已经是风雨飘摇。作为中国最早的网络接入服务商,瀛海威扮演的是中国互联网启蒙者和领跑者的角色。很多人依然还记得1995年瀛海威矗立在中关村的那块巨大广告牌:中国人离信息高速公路还有多远?它已经成为中国互联网产业的一个标杆。如今,这个标杆出现了一些摇晃。

  1998年11月26日,瀛海威公司传出了一个爆炸性的消息:15名高层管理人员集体辞职。而在5个月前,原总裁张树新因为与大股东兴发集团发生冲突,已经黯然宣布辞职。 

  在当时国内信息服务业生存环境普遍恶劣的环境下,瀛海威也不能幸免。到1997年底,瀛海威总共投入1.6亿,按照瀛海威前经营者向董事会的报告,其投入产出目标收入应当是1.1亿,扣除攻关宣传费用最低估计也应该是9000万,但实际收入只有963万。由于资金严重短缺,公司原定快速蓬勃发展的计划被迫搁浅。收入过低、投入产出比过于悬殊,使得瀛海威进入了恶性循环,最终造成连生存都成问题的地步。

  没有行业背景资源、资本结构不合理、商业模式没有多余价值链设计……张树新之后如此进行自我总结。但当时ISP产业整体的惨烈竞争环境,也为一直在由男性主导的IT界扮演着“铁血娘子”角色的张树新抹上了一丝悲情的命运色彩。“我认为,这只是在错误的时间错误的地点做了一件正确的事。时代恰好需要在这个时候有人来扮演一个角色,而我刚好碰上了。如此而已。”张树新在几年以后接受一家媒体的采访时说。

  在此后的几年里,瀛海威进行了一系列业务重组、变革、大量裁员与自我挣扎,但始终没能挽救它的悲情命运。这颗曾经耀眼的明星企业渐渐淡出了人们的视野。2004年,一条不起眼的简短消息宣告了瀛海威的落幕:北京市工商管理局发出公告,依法对847家企业吊销营业执照。北京瀛海威信息通讯公司也在被吊销之列。

  但这一年的商业浪潮并没有因为瀛海威的黯淡而显得格外低落。就在瀛海威高官集体辞职的一个星期之后,四通利方公司与海外华人互联网企业美国华渊资讯公司合并,成立了新浪网。在短短时间里,新浪网一跃成为全球最大的中文网站。

  新浪的成立,让人们隐隐约约地感到,一个瀛海威的时代已经要过去,新的互联网时代要来临了。

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