百度减速:节流成为今年战略重点

http://www.sina.com.cn 2008年05月16日 09:39  财经时报

  百度减速

  对于员工数量近7000人的“高速列车”而言,潜在的危机开始出现,减速显然势在必行

  本报记者 李国训

  互联网巨头百度在经历长达5年的高速扩张之后,正在悄然放缓脚步。

  《财经时报》从内部渠道获悉,百度今年战略重点已从“扩张”转为“内敛”:公司战略重点已向集团内部管理以及现有业务梳理方向转移。除了日本市场和C2C业务早在战略安排之外,百度高层已不允许内部进行新的较大规模的战略扩张。

  如果消息属实,这将是百度首次放缓扩张步伐。在过去5年,百度已由一个单纯的搜索公司发展成一个四面出击的“巨无霸”企业,公司实力也得到了前所未有的膨胀:迄今为止,百度营收已连续13季度保持同比100%以上翻番,员工数量接近7000人,公司股价攀至历史新高。百度也一举成为了国内最有影响力的互联网公司之一。

  不过,各种潜在危机却在暗流涌动。百度最新发布的财报显示,百度第一季度总营收为人民币5.744亿元,净利润为1.466亿元。尽管受春节因素影响,但与百度上一季度总营收5.7亿元、利润2.2亿元的业绩相比,百度首次遭遇利润环比负增长已是不争事实。

  更大难题还在于公司内部管理方面。迄今为止,百度员工数量增至6700人。这一数字是4年前20倍,是3年前百度上市时的7倍。

  “所有互联网企业都有通过扩张建筑一个帝国的梦想。百度、阿里巴巴和腾讯都不例外。但需要警惕的是,任何企业的员工数量短期内达到几千人,必然会面对人才流失和效率下降的管理难题。”独立分析师、玄鸟传媒CEO郭开森告诉《财经时报》。

  管理难题

  在北京西北的上地开发区,正在施工的百度大厦野草疯长,依然看不出彻底完工的迹象。5月前夕,百度为这栋大楼举办了隆重封顶仪式。来自百度内部的消息则称,在奥运会结束之后,年底之前,百度公司员工就将全部迁移至百度大厦。

  百度搬家的急切心态可以理解。从短期来看,进驻新大楼显然有助于百度运营成本的降低,而从长期来看,它对百度内部管理以及百度文化建设也会带来诸多好处。

  按照目前的办公格局,随着百度员工的急速扩张,百度下面技术、市场拓展、产品、销售、商业运营等五大部门之间的沟通成本正在快速上升。一个显而易见的例子:百度市场拓展人士要找技术部门沟通,就必须从理想大厦前往路对面的普天大厦,一来一往要耗费十几分钟。这样的辛苦沟通几乎每时每刻都可能发生。

  员工数量膨胀也加剧了中层管理人员身上的压力。一位不愿透露名字的百度人士透露说,百度是一家技术主导的互联网公司,中层的经理人员大多是技术出身,以前的工作模式主要是“就事管事”,但随着员工数量增加,他们必须向“管人”的管理模式转变。“对于他们而言,角色转变的难度和压力都比较大,技术部门就出现过不少人才流失的现象。”该人士称。

  由此导致的工作效率下降成为一大挑战。百度CFO李昕晢对《财经时报》表示,除了“开源”和“节流”外,提升员工效率也是她未来的主要任务之一。李昕晢是今年3月份加入百度的。百度前任CFO王湛生在去年年底发生意外不幸罹难后,李昕晢的出现及时填补了这个职位的空缺。

  实际上,在王湛生之前,百度高层的“换血”现象已经十分频繁。除了李彦宏依然担任董事长兼首席执行官,其他公司高层席位目前大多“物是人非”:主管技术的刘建国和首席架构师周利民离开百度创建“爱帮网”,受聘而来的威廉·张(William I. Chang)博士取而代之;主管品牌推广的梁冬功成身退后,市场推广部门由百度副总裁任旭阳一手负责;百度首席运营官朱洪波辞职后,苹果公司中国区总经理叶朋也被百度挖来任职。

  无独有偶,百度最大的强劲对手谷歌也在面临同样的问题。最近,《财富》杂志刊文揭露了谷歌严重的人才流失现象。该文观点认为,谷歌在成为超级“巨无霸”之后,必须在创新和维持地位之间做出艰难抉择。这一观点也同样对百度有警示作用。

  值得赞赏的是,尽管过去几年高层“换血”频繁,人才流失现象一度严重,但百度早已意识到事情的严峻性,并早已加大了在员工关怀和加薪方面的投入。据知情人透露,百度在过去几年一直在提高技术人员的薪酬,目前技术人员年薪达到30万元,通过一份代号为“个人无敌发展红线”的计划,技术人员在3年内有望实现年薪百万的目标。

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