评论:点燃数字化生存之火

http://www.sina.com.cn 2007年12月17日 14:40  观察与思考

  ——对未来20年网络发展的预测

  观察记者(见习) 刘静

  平心而论,预测网络的未来是一件十分吃力不讨好的事情。如果说人类社会的发展是用加法来计算,那么网络的进化则用立方来形容都不过分。5年之后、10年之后,甚至是20年之后,网络会呈现出怎样的形态,谁都不敢妄下定论。

  美国著名风险投资杂志《Red Herring》(《红鲱鱼》杂志)曾经就互联网的未来采访了20来位包括“互联网之父”Vint Cerf(温顿·瑟夫)在内的业界精英,他们做出了如下预测:

  “10年内,人与互联网的障碍将消弭。

  现实世界和虚拟现实将融合。

  今天的电子设备将消失,它们将融入环境中,织入衣服中。

  网民将从现在的10亿增至30亿。

  网络无处不在,‘上网’不再是一个有意识的行为。

  正常情况下,带宽达到每秒100 megabits。

  不再有‘在线’和‘离线’的概念。

  英语将不再是网络的主导语言。

  ……”

  不管他们预测的正确性如何,但依照目前网络发展的速度,至少可以得出这样一点结论:“数字化生存”迫在眉睫。

  “你”就是网络!

  2006年12月25日,当大家都在翘首企盼《时代》杂志的世界年度人物揭晓时,却惊讶地发现一个大大的“YOU”赫然印在封面上。杂志对此结果的理由为:“因为是‘你’让我们倾听到了权威以外的声音,把我们带入了如此多元的思维战场;因为是‘你’让我们领略了好莱坞大片以外的不同视角、不同情调、轻松亲切的大千世界;因为是‘你’让我们能感受、收集来自最偏远角落的问候与理解;因为是‘你’让我们确信,每一个普通人都是这个世界的珍宝……是的,你是今年的年度人物。你控制着信息时代,欢迎来到你的世界!”

  韩国人吴连镐是个比《时代》更占卜先机的聪明人,2000年他从原来工作的报社辞职,联合了另外一批专业记者编辑,开办了一个颇为有意思的新闻网站“Ohmynews(www.ohmynews.com)”,网站的核心理念为“每个人都是记者”,只要你对新闻事业感兴趣,那么你完全可以不用通过招聘、考试而成为一名真正的记者。普通市民采写身边的新闻,并撰写成稿上传到网站,然后经过专业编审后正式发布,这一过程短暂而振奋人心,读者成为了记者,记者又必定是读者,双向多元的传播模式正式产生,大众参与网络的激情就此被点燃。

  Ohmynews所反映的精神正是现在被热炒的“web2.0”名词的最大特征—普通大众的参与和分享。在一段久远的时代里,我们的脑子被“禁锢”住了,所有的思想幻化成了一种声音。的确,这样看起来似乎轻松简单,我们只需轻点鼠标,就可以在新浪、网易、搜狐上看到花样繁多的信息,而这些信息又可以产生食物链一般的延续,从而最终使网络成了一个让我们消磨时间的娱乐产品。

  但现在,网络将真正冠上你的名字,你可以就近把它想象成那个自己正孜孜不倦日夜更新的“博客”。技术的发展让个人网站的开办成为可能,不需要明白太多的专业知识,想好一个名字,进行一系列简单的认证,一个属于你自己的网络时代就此开启。

  博客的火热证明了网站运营商尊重大众智慧的必要性。O’Reilly(奥莱理软件)公司副总裁Dale Dougherty(戴尔·多尔蒂)就着重探讨过“集体智慧”这一概念。“如果web 2.0的核心之一是利用集体智慧将互联网变成某种意义上的全球大脑,那么blog圈就是前脑中不断呓语的等价物,我们在大脑中听到的声音。它可能不反映大脑深层次经常的无意识的结构,但却是有意识思想的等价物。作为有意识思想和注意力的反映,blog圈开始拥有强大的影响。”

  Dale Dougherty的这段话也许有点难以理解,但他的中心意思只有一个:现在流行的博客只是一个全民参与网络世界的开端,在未来,每个人都将是网络世界里的“上帝”。

  “智慧”向来是一个多元的概念,大众参与网络只是一个初级层次,网络世界还将会经过大众的个性化筛选后而变得更为“简洁”。每个人都有用“Goolgle”或“百度”搜索的经历,但是搜索引擎的功能实在太过于强大,当你只想要一粒沙的时候,它却给你一片海洋,让你无所适从,而最后你再从这片信息弥漫的海洋登岸的时候,大把的时间已经被浪费了。

  每个人需要的知识都是有限的,完全不必面面俱到,因此个人门户时代也正在那条光明的路上奔驰而来。有些先锋的网站已经做出了尝试,当你打开一个类似“新浪”、“网易”之类的新闻网站时,上面看起来却是空空的,可能只有严肃的政治新闻,或是新鲜的娱乐资讯。这很好理解,因为坐在每台电脑面前的是一个人,而不是一群人。如果你只是一个家庭主妇,何必要给你些没用乏味的科技知识呢,超市信息将是你最需要的;如果你是一个音乐发烧友,何必要发给你些无聊的

股票行情呢,碟情碟报是你最渴求的。

  一个平台战胜内容的时代即将到来,如何抓住那些鲜活而有个性的网民,看清楚独立的真面目,是网络商战制胜的一个筹码。

  媒体融合的歌德巴赫式猜想

  首先要明确一个概念。我们现在讨论的互联网,似乎是局限在那个拥有主机、显示屏和键盘鼠标的三大件中的。上网一词也必需把开启电脑作为先决条件,似乎你不坐在那个方方正正的屏幕面前,就不能称其为在网络世界里“遨游”。

  World Wide Web的发明人Timothy Berners-Lee(蒂莫西·伯纳斯-李)在今年3月份的美国国会一个子委员会的听证会上做了题为“World Wide Web的未来”的演讲。他预言道:“将来,像出租车、办公桌甚至地铁车厢都可能成为电脑屏幕,人们可以真正实现随时随地接入互联网。”

  如果从日本的情况来看,这些美好的图景已经有了一些端倪。在日本的街头,经常有不少人在用手机看电视节目、听新闻广播、阅读杂志;在街头路边或者地铁站,有的人通过手机扫描购买自动售货机里的饮料;在各种便利店和租赁公司,人们用手机支付费用;在车站和一些餐厅里,人们用手机付款买票和吃饭;在一些杂志上刊登的餐饮等广告的旁边,都有一个特殊的标记,用手机对这个标记进行扫描,便可进行预定。小小的手机俨然成了人们随身携带的“个人服务器”。

  开发此项产品的是NTTDoCoMo公司,它是日本最大的电讯公司,占据了全日本电讯市场的56%份额,它们提出的理念就是要让日常生活通过手机变得更加便利,手机最终将成为个人媒体终端,它可以成为日常生活中的各种卡、身份证等。

  手机一直是被称作“第五媒体”的东西,在他的前面还有4位“大哥”。然而这样的叫法只是一个“名字”,就像张三、李四之类,并不代表着座次,在未来,为了让生活更美好,它们也许将幻化成一种东西。

  这不是一个幻想,它就是现在学界研究的一个前沿话题—媒介融合。这一概念的最早提出者是美国马萨诸塞州理工大学的I·Pool(I·浦尔)教授,指的是“各种媒介呈现出多功能一体化的趋势”。

  先人的预测总是惊人的准确,一些初级的融合正在不断产生。随着数字技术的发展,媒介形式开始向数字媒介转变,所有的传播技术都在快速地融合成数字形式。互联网与报刊、广播、电视等传统大众媒介的融合暂且不必赘述,由网络自己发端的播客(Podcasting)、网络电视(IPTV)等也已经变成了事实。

  然而请注意,这些只是初级的融合,如果按照这个趋势来看,网络和媒介所包涵的概念都将大大扩大。比如已经被列入国家“十一五”发展规划的“三网融合”计划,此计划离实现虽然还有一定距离,却为我们描述了一个美好的未来:电信网、广电网、信息网三大网络合三为一,技术层上趋向一致,网络层上实现互联互通,无缝覆盖,业务层上互相渗透和交叉,应用层上趋向使用统一的IP协议,朝着向人类提供多样化、多媒体化、个性化服务的同一目标逐渐交汇在一起。三大网络通过技术改造,能够提供包括语音、数据、图像等综合多媒体的通信业务,这就是所谓的三网融合。

  就像电脑和传播科技领域最具影响力的大师尼葛洛庞帝所说的那样:“信息技术的革命将把受制于键盘和显示器的计算机解放出来,使之成为我们能够与之交谈,与之一道旅行,能够抚摸甚至能够穿戴的对象。这些发展将变革我们的学习方式、工作方式、娱乐方式—一句话,我们的生活方式。”

  虚拟人生即将启程

  2006年,一款网络游戏火遍全球,它有逼真的海滩、阳光、草地和花鸟鱼虫,有与真实世界一样的摩天大楼、工厂、学校、教堂、酒吧、赌场和红灯区,也有真实世界中没有的

恐龙岛、古巴比伦塔、
火星
游乐园等奇观异景,这就是已经拥有全球300万玩家的“Second Life(虚拟人生)”。

  Second Life的意义当然远远不止一款游戏而已,因为它完全颠覆了人们对互联网的想象。从来人们对网络的想象都仅限于一个虚幻的世界,所有的东西都是不真实的,互联网更像是一个娱乐场所而不是实用工具。

  然而在Second Life中,用户更爱称自己为“居民”而不是“玩家”,你需要选择一个“化身”,并在设定中选择自己的性别、外形、甚至人种,游戏除了出租土地和发行虚拟货币外没有任何的限制,你可以建造自己的房子,走到任何想去的地方,购物、工作、恋爱、结婚、做生意,一切都模仿现实生活。

  有人在游戏中找到了爱情和婚姻,有人在游戏中发了大财,成为了百万富翁,这种现实世界与虚拟世界的连通让玩家们欲罢不能。不同于传奇、魔兽等等其他的角色扮演游戏,Second Life要人们“扩展现实”,这也无不应证了一句古话—生活永远比小说来得有趣。

  已经登陆中国的“赛我小窝”也是一个可以昭示互联网真实魅力的例子。它的本质就是一个博客,写写日志、发发图片、听听音乐的地方,然而让它最终脱颖而出的就是“实名制”。这意味着你知道对方是谁,不是那个阿猫阿狗,而是生活中真实存在的人,于是“有效率有价值”的交往行为便产生了。它遵循的是一条现实中朋友的交往—朋友的朋友—朋友的朋友的朋友的交往线路,从而最终形成一个安全、诚信、高质量的社交圈。

  因此,不同于完全的“虚拟”,互联网将变得越来越诚实可信,越来越多的人在虚拟世界花费越来越多的时间,人们越来越相信这些世界是真实的。研究机构PEW的一项研究报告就预言:“2020年,人们在虚拟社区进行创造花费的时间,将超过人们在现实世界中工作的时间。”

  这就是数字化生存,这也许就是网络的未来,一个地理限制正在消除,任何原本因时间和地点而羁绊的事件顺理成章发生的世界。网络正在这条道路上飞速向前,因为我们本能地相信网络是一件美好的事物,那么所有对未来的预测都可以归于Berners-Lee的那句话:“未来的互联网是为了让人们的社会生活彼此联系得越来越紧密,是为了让人类的社会生活日益丰富和美好,除此之外的任何所谓的未来都只能是虚无飘渺的。”

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