纽约时报:谷歌与微软的网络大战(图)(2)

http://www.sina.com.cn 2007年12月17日 07:48  新浪科技
科技时代_纽约时报:谷歌与微软的网络大战(图)(2)
谷歌CEO施密特欲挑战微软CEO鲍尔默和创始人盖茨

  谷歌的“快”文化

  谷歌在互联网搜索以外领域的探险将是一场艰辛的考验,对于一家以短期推出产品和服务著称,同时在招聘和创新上都是以快闻名的公司,是否能在新的领域重现辉煌呢?

  谷歌多变的企业文化可能令某些员工感到难以适应,甚至连施密特也承认,在加入谷歌不久后的一次会议上,他沮丧地发现,自己在讲话时,有一些员工在用笔记本回复邮件。“现在,我已经放弃了改变这种行为的想法,他们必须得回邮件,因为快速反应很重要。”

  “快速”对谷歌而言的确至关重要,而且谷歌也尽量将它发挥到极致。传统软件的开发、测试和出货周期经常是2-3年。但在谷歌——据施密特透露——从来没有所谓的2年计划,所有产品的路线图最多只考虑到未来4-5个月。

  而谷歌也保持着云计算的节奏,大部分产品都是基于网络,因此无需等待光盘送到消费者手中,或者将程序下载安装到消费者的电脑里。在该公司,产品开发的最后阶段通常是按照24-48小时计算。谷歌有时还会邀请公司外的工程师参加这些项目,以鼓励独立的软件开发商将谷歌的技术作为各自产品的开发平台。

  一个软件的诞生

  本月初,谷歌发布了一款名为“Grand Prix”的手机软件,其开发周期仅为6周。“Grand Prix”能让手机用户通过手机浏览器更快、更方便地使用谷歌的搜索、Gmail、日历等网络服务,目前已开发出了针对iPhone手机的版本,还会开发针对更多手机浏览器到版本。

  “Grand Prix”来自于一名谷歌工程师在一个周末产生的创意,他很快写下原型代码,并email给负责手机产品的主管维克·古多特拉(Vic Gundotra)。古多特拉马上把代码发给了施密特,又被施密特转给了谷歌联合创始人赛吉·布林(Sage Brin)。在一个小时后,布林亲自查看了这些代码。

  古多特拉回忆说,赛吉非常支持这个项目。随后,古多特拉在公司内部网上发帖,呼吁有iPhone的员工参与测试。这个事例极好地证明了谷歌技术文化的一部分,即 “没有什么比代码更重要。”

  随着更多的员工加入Grand Prix的测试计划,“反馈大量涌入”,古多特拉回忆道。经过数周的完善和修补漏洞后,Grand Prix正式发布了。在Grand Prix短暂的开发过程中,没有经过任何正式的产品评估或审批程序。

  古多特拉今年7月才加盟谷歌,此前他在微软工作了15年。他表示,自己曾经认为,微软是技术开发的“圣地”,但云计算的崛起迫使自己重新考虑职业生涯。

  “我开始了解到,谷歌才是我能发挥自己最大影响力的地方”,“很多像我这样的工程师都非常热爱软件开发事业,如果能在数周内就让自己的产品上市,这样的诱惑实在无法抵抗。”

  除此之外,谷歌的另一大吸引力就是招聘中的实验精神和开放的态度。很多最近毕业的大学生都会定期获得谷歌提供的就业机会,而在进入谷歌之前,他们甚至未被告知自己将从事何种类型的工作。谷歌这样做,一方面是为了避免泄漏商业机密;另一方面是因为,谷歌高管们甚至自己都不知道需要新员工从事何种工作。

  27岁的工程师Chrstophe Bisciglia已在谷歌工作了4年,算是一名老员工了。在过去2年里,他参加了不少校园招聘会,并面试过超过100名毕业生。

  “我们在寻找聪明的全才,就是能从事我们所需要的任何工作的人才”,Bisciglia解释说,“假设我们招了一个新人,谁又知道过了6个月后,这个人要从事什么工作?我们的发展速度实在太快了。”

  施密特自己也承认,云计算不会在一夜间获得普及,特别是很多大型企业在改变习惯方面步伐缓慢,但很多中小型企业、大学及个人用户——即大多数的电脑用户——在转向云计算方面走得更快。他补充说,特别是小型企业,通过使用谷歌和其他公司提供的网络服务,能极大削减开支并减少很多技术方面的麻烦。

  但是,为了在云计算领域获得成功,谷歌必须争取企业用户。谷歌企业部门总经理戴夫·格罗伍德(Dave Girouard)正是此项业务的负责人。他于2004年加入谷歌,当时谷歌刚刚做出在搜索领域以外拓展的决定。

  Gmail正是在格罗伍德加盟后不久推出的产品。早在2001年,一位名为Paul Buchheit的谷歌工程师就开始开发Gmail。谷歌内部对此有不少反对之声,因为当时谷歌还在为雅虎提供搜索服务,这对一家年轻的公司来说是一笔不菲的收入,而雅虎当时也在推出自己的email服务。除了担心激怒雅虎,另一个担心就是进入微软的领地会引发软件巨头的警觉,刺激其将谷歌扼杀在摇篮里。

  今天,随着谷歌的壮大及利润的增长,是否激怒微软这样的巨人已变得不再重要。随着Gmail上市准备就绪,如今已离开谷歌加盟一家创业公司的Buchheit说:“谷歌已经发展起来,因此对与微软竞争也不再如当初那般忐忑不安。”

  企业市场之争

  在企业级市场,谷歌正在成为一股推动变革的强大力量。“在过去30-40年里,企业级和消费市场存在巨大的技术鸿沟。”格罗伍德说,“但这些已成为历史,不复存在。”

  尽管谷歌在今年才开始积极拓展企业级市场,但格罗伍德对目前的成绩感到振奋。他透露,每天有2000家公司注册使用Google Apps服务,尽管其中大部分使用的是免费版本,但这些用户会为谷歌带来搜索相关的广告营收。此外,在60天的免费试用期结束后,有些雇员人数超过50人的公司已经开始注册收费的Google Apps Premier版本,每用户每年收费为50美元,其中包括客户服务。

  格罗伍德透露,很多大型企业的技术经理正在与谷歌沟通,希望进一步了解Google Apps,通用电气、宝洁等跨国巨头则已公开表示正在试用这项服务。他预测,到明年,很多员工规模达数万人的大型企业将采用这项服务。

  不过,谷歌的乐观在微软眼里不过是一厢情愿,负责微软Office产品的瑞科斯驳斥说,微软对企业市场的研究发现,该市场情况并非格罗伍德描绘的那般美好。

  在企业市场,Google Apps最有诱惑力的一项服务就是Gmail。拥有160名员工的BankFirst金融服务公司是一家小银行,他们使用Gmail已有2个月,并高兴地替换掉了充斥了大量垃圾邮件的旧邮件系统。BankFirst员工喜欢使用Google Apps中的IM和日历功能,交流如何回答客户问题及设定会议日程。

  但BankFist并没有使用谷歌的在线字处理和电子表格在内的“Google Docs”功能。与很多公司一样,他们主要依靠微软的Word和Excel来完成相关任务,“我们没有更换这些软件的计划。” BankFist的网络经理Josh Hailey说。

  根据市场研究公司Compete.com公布的数据,Google Docs的受欢迎度正在不断提升,11月份,该项服务拥有160万用户,是去年同期的6倍。但拥有20年历史的微软Office套装软件全球安装量达到5亿份,就算谷歌和施密特对云计算在企业中的应用预言准确,微软产品仍然是大多数公司的保险选择。

  对谷歌和微软来说,另一大战略要地就是大学校园。在这里,赚钱并非首要任务,培养潜在用户才是第一目标。谷歌和微软都针对大学推出了免费的email服务。

  以全美规模最大的大学——拥有6.5万名学生的亚利桑那州立大学为例,该校去年在经过反复评估后,决定采用谷歌的email服务,认为谷歌的专业服务比学校自己的技术部门更能保证6万学生的邮件安全,此外,学校每年还能为此节省50万美元的系统维护经费。

  对谷歌来说,挑战不仅来自微软,还来自Zoho、Transmedia等新兴公司及雅虎这样的网络巨头。“谷歌真的有决心提高办公效率吗?”微软Office集团副总裁克里斯·卡波塞拉(Chris Capossela)问道,“毫无疑问,我们才是。地球上没有一个用户在想到微软的时候没有想到Office。Office是微软DNA的一部分”,“毫无疑问,我们会竭尽全力保持在这一领域的领导地位,不管谁挡住我们的去路,我们都会奉陪到底。”(王旭)

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