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Google Maps不仅仅是地图

http://www.sina.com.cn 2007年11月11日 13:10  中国经营报

  像很多经常上网、喜欢尝鲜的人一样,在一家咨询公司工作的小徐最近经常在他的笔记本电脑上摆弄他新安装的Google Earth。

  “看,这是长城慕田峪这一段的俯视图”,“这个地方是我家的小区”,“在这个地方可以看到非洲的大象。”他经常兴奋地在他的屏幕上指指点点。而Google Earth也成为很多互联网使用者桌面必安装的工具之一。

  Google推出的Google Maps(以下简称GM)是一种基于浏览器的免费在线地图工具,而Google Earth则是GM的软件化产品,需要下载安装。自面世以来,GM/Earth以其能够达到5年前军用级水平的三维地图和匹配真实地球物理信息的高精度画面吸引了大量的铁杆爱好者。

  良好的开放性 应用多样化

  早在2006年,Google就正式推出了GM的中文本地化版本,在国内引起了不小的反响,加快了其在国内的普及速度。

  GM的面世对整个互联网领域和GIS地理信息领域都是很大的冲击。讨论GM的中文论坛和社区在互联网中随处可见。而Google今年推出手机化的GM,则大大提升了GM的实用性和移动性。

  GM并不仅仅只是爱好者桌面的一道可口的小菜,它是Google全球化战略的一个重要组成部分,而开放性则是Google 战略的一个重要的特色。推出GM/Earth 之后没多久,Google 就开放了GM的二次开发接口(API),只要有需要,你可以很方便地在自己的网站里面调用GM服务。

  GM的API接口使得用GM创建属于你自己的丰富多彩的商务应用成为了可能。也正因为如此,形形色色的GM应用开始浮出水面。机会只会给有准备的人,而GM的二次开发接口为很多有心的人准备了很好的大餐材料,能否利用这个材料做成可口的大餐完全取决于我们自己了。

  我们如何利用GM/Earth去实现有价值的应用,去实现我们的梦想呢?下面我就从几个领域来谈谈GM的应用和发展。

  全球定位系统应用效果更逼真

  GM的高精度的电子地图最适合、最有商业价值的应用非GPS全球卫星定位系统莫属,而传统地图和卫星地图两种显示方式的共存使得GM应用到GPS全球卫星定位系统中有着非常令人赞赏的效果。

  就在2007年10月,GM出现在诺基亚目前的主推机型N95上,该版本的GM不但支持诺基亚N95自带的GPS(全球卫星定位系统),而且还支持直接保存位置并进行联系的功能。

  GM有传统地图和卫星地图两种形式。前者能为你规划路线,给你在行进的过程中提供指引,地图可以让人直观地确定方向。而卫星地图则可以使用户获得当前位置的真实实拍鸟瞰图,让使用者有身临其境的感觉,结合传统地图使用,能让使用者更加准确地获得方位感。这是传统的GPS无法达到的应用效果。

  本地化生活搜索应用方便实用

  想知道本地各区域的

房价的分布是什么吗?想了解哪些地方有新的楼盘出现吗?想知道哪家医院离自己最近吗?你可以很方便地从基于GM的本地化生活搜索应用中寻求这些问题的答案。

  国外涌现了许许多多基于GM的本地生活化搜索的应用,其中不少应用取得了不错的效果。在GM的本地商户服务中,汇集了全球上百个国家或地区的各类商户信息,包括各个酒店、医院的概况、图片及其相关网页等资料,这些资料具有很大的商业价值,你可以很方便地在自己的网站中调用这些信息。

  除此以外,Google目前已经开始把交通信息融入到了GM中,可以在GM中显示当地的交通信息状态。虽然目前GM只在芝加哥、达拉斯、洛杉矶、纽约、旧金山等30多个城市提供此项服务,但服务的范围不断扩大。如果将来能够在中国也实现此功能,那一定会对我们的出行非常有帮助。

  利用GM引擎提供强大功能和GM API提供的二次开发接口,可以充分发挥想象力,在自己的网站实现和调用这些丰富多彩的本地化生活搜索。本地化地图最简单的应用就是,将你的办公地址利用GM显示在自己的网站上。

  旅游行业应用虚拟浏览身临其境

  在GM高精度的卫星地图的基础上,我们可以有针对性地对旅游景点的信息进行扩展和加工,从而形成我们自己的应用。

  你可以在北海公园的卫星俯视图上找到湖边的五龙亭,点击之后,就可以在电脑上看到三维的全景照片展示,还可以看到五龙亭的详细介绍。 中国全景旅游网就提供这样的服务。中国全景旅游网就是一个国内利用GM很好的应用范例,他们在GM提供的API 的基础上,进行二次开发加工,成功地实现了中国旅游风光三维全景虚拟浏览。你可以利用鼠标在包括台湾、香港在内的中国著名景点中任意游走,打开景点的3D虚拟浏览,如同身临其境一般。

  GM的旅游行业应用具有很大的扩展空间,充分利用好GM,可以让旅游网站增色不少。

  游戏娱乐应用真实而富有挑战性

  Google Earth(以下简称GE)的三维真实地球建模让GE在游戏娱乐领域也能占有一席之地,而在基于真实地理信息的GE的基础上开发出的游戏,更加真实和富有挑战性。

  从最初的Intel的团队开发的电脑游戏“地球竞赛”、“

火星人进攻”,到后来的颇具影响力的在线互动
网络游戏
“GE战争”,无不体现GE引擎的强大和良好的扩展性。甚至GE这个软件本身就隐藏着一个有趣的模拟飞行游戏。

  而GE的游戏娱乐特性不仅仅体现在网络游戏方面。

  美国的“星期四乐队”曾经利用GE发动全球乐迷一同参与一场网上网下的寻宝游戏。乐迷可以循着GE上的线索一点点找出该乐队在全球巡演的所有地点。国外娱乐业发现了GE的商业价值,并充分利用其为自己服务,类似的寻宝游戏屡见不鲜,体现了GE巨大的商业应用潜力。

  SNS社会化网络应用聚合志同道合者

  SNS是Web 2.0的一项重要应用GM的开放性赋予Web2.0以新的活力。

  在GM开放API二次开发接口之后,国外涌现出一批成功的基于GM利用Google 社会化网络应用。让具有相同地理位置的人,或者对相同地理位置有兴趣的人聚集在一起,分享信息和资源。

  Flagr.com 让你通过电脑或者手机来和大家分享精彩的地点,创建属于自己的地图,在GM上探索你自己的地区,结识你附近志同道合的朋友。而同样基于GM上Frappr.com所提供的社会地图服务最合适用来聚合有共同爱好和特点的、分散于各地的使用者,你可以在你的博客上清楚地表明你的地理位置。GM本身也不断地提升其社会化功能,现在你就可以在GM上给全球无数的商家评级或发表评论。

  对我本人来说,能有一个基于GM针对各地名胜古迹的类似“大众点评网”类的中文网站,是我热切期待的,也会是很多拥有相同爱好的人的福音。

  国内的GM应用方兴未艾,成功应用的却寥寥无几。但是GM已经给我们搭建了一个非常强大的平台供我们应用。

  站在巨人的肩膀上,充分发挥你的创意,我相信你一定能够成功。

  作者:李震

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