跳转到路径导航栏
跳转到正文内容

巨头们的未来抉择

http://www.sina.com.cn  2007年11月01日 16:19  新经济导刊

  当无处不在的网络社会到来时,为了争夺未来在新产业链上的主导权,他们个个摩拳擦掌,一场群雄逐鹿的大戏已经拉开了序幕

  本刊记者 戈晶晶

  2007年9月,北京强烈感受到了“无处不在的网络”的技术气息。无线技术大会、无线城市峰会、WiMax全球峰会等与此相关的会议相继在北京召开,为我们展示了一个即将到来的无处不在的网络时代。

  可见,虽然3G在中国仍未发牌,在全球也没形成气候,但丝毫无碍于人们对于WiMax、WiBro、4G等新技术的探讨与实验。

  我们正处在技术大变革的时代,各种将颠覆通信与IT业的现有生态模式的技术纷纷粉墨登场,世界通信和IT业巨头思科、微软、谷歌、北电、IBM、诺基亚等几乎无一缺席。

  不仅如此,随着资本投入的不断加大,这些大厂商们也玩起了合纵联横的策略,思科携手IBM、微软联合北电,诺基亚与西门子成立合资公司、阿尔卡特与朗讯合并……,为了争夺未来在新产业链上的主导权,他们个个摩拳擦掌,一场群雄逐鹿的大戏已经拉开了序幕。

  思科与“统一通信”

  思科在IP技术领域拥有优势,这使得它在众多的通信设备厂商中表现得格外活跃,而他们向全球布道的正是统一通信。

  按照思科的设想,未来的世界将成为统一的通信市场,在统一通信的构想中,你只需身边有一个终端设备,就可以全面享受打电话、发短信、发电子邮件、上网、看电视、听歌、拍照、进行语音或视频会议、应用共享等服务。

  而统一通信这种打破广电网、电信网及宽带网的分割的新通信模式,也将打造出新的产业链条。在未来的新产业链上,思科将不再是单纯的技术设备提供商,它扮演的是一个平台构建者的角色。

  统一通信是一套无形的软件包,其中安全和存储是必须解决的两大问题。为此,思科于今年3月收购了一家提供高性能、高灵活性文件存储器管理解决方案的领袖级厂商——NeoPath Network公司。

  而思科统一通信平台重要的核心技术最终需要靠一个个的硬件来承载它们,从而实现其价值,目前这个终端就是企业IP电话。

  根据Synergy Research的数据,按销售收入计算,思科是全球第一大企业电话机供应商。排在第二、三位的分别是Avaya (亚美亚)和北电网络。迄今为止,思科已经销售了1200多万部IP电话机,其每天的IP电话机销售量高达12000 部。

  为了强化IP电话的竞争力,2003年3月,思科通过股票互换的方式全面收购了IP电话软件公司Signal Works;2005年11月,思科以1525万美元的代价将IP电话管理软件公司数码跑道公司的IP PBX管理软件部门收入门下,以加强其对企业IP电话的统一管理能力。

  同时,由于思科的统一通信平台需要相应的应用开发商的配合,2006年6月,思科又收购了开发工具公司Metreos和Audium,以便使思科的合作伙伴可以根据应用需要,在思科的平台基础上进行二次开发。

  此外,一向专注于企业市场的思科也将目标向外拓展。2003年3月,思科收购了一家家庭网络产品供应商Linksys;2005年11月,它又收购了全球最大的机顶盒制造商之一的科学亚特兰大公司,为思科统一通信产品进入数字家庭搭建通道;2006年10月,思科再下一城,收购了移动软件公司Orative,将其产品拓展到手机、MP3、汽车智能系统等移动终端市场。

  思科对目标市场的改变不难理解,目前全球个人消费市场的增长率远远大于企业市场。赛迪顾问的数据显示,2006年企业市场的增长率不足20%,但个人消费市场达到100%的增长。

  如今,思科已经与IBM、中兴通讯、神州数码等公司结成战略联盟,以利用它们各自的优势来壮大思科统一通信平台的力量。此外,思科还与西门子等终端厂商合作,以推动其平台向各个终端领域渗透。

  微软的IP野心

  统一通信市场的广阔前景同样吸引着其它厂商。思科所拥有的是硬件优势,而IBM在协同软件方面颇具实力,惠普以服务见长,阿尔卡特-朗讯打入细分市场……,即使是本来与思科无业务竞争的微软也加入了开辟统一通信战场的行列,这家全球最大的软件制造商微软公司清楚地表明了其角逐通信市场的决心。

  2006年6月,微软宣布将提供在其桌面软件中整合IP电话的完整解决方案,其中包括一款新的360 度视频会议摄像头、新软件、新合作伙伴关系。

  一个月后,微软即宣布与北电网络达成广泛协议,联合开发、推广及销售通信产品。双方将联合组建面向企业及电信供应商的硬件及软件开发团队,以求利用快速发展的互联网技术,将电子邮件、语音邮件、语音呼叫、电话会议及实时通讯服务整合到单一系统中。为达成此目的,两家公司将彼此进行技术授权,并共同出资进行业务推广。

  长期以来,基于PBX的通话模式正在逐渐发生转变,微软与北电网络的联手正是对这一趋势的反映。在去年于旧金山召开的一个新闻发布会上,微软首席执行长史蒂夫·鲍尔默就曾指出:“在未来10年内,所有的通讯都将以IP为基础——如果我们不能推动这种机会,那是我们的耻辱。关键是促使这种局面出现。”

  微软希望通过与北电网络的合作,进入通信领域。微软首要的目标就是在企业电话市场上分一杯羹。根据Synergy Research的数据,2006年全球企业电话市场将达到49亿美元,到2009年这一数字将增长到107 亿美元。

  在宣布与北电网络合作伙伴关系的新闻发布会上,微软的首席执行官鲍尔默明确表示,微软不仅仅要进入一元化通信市场,还要进入电话市场。与北电网络的合作意味着,客户能够、也将最终由传统电话系统升级到微软的一元化通信解决方案。

  如此一来,“捞过界”的微软把竞争的矛头直接指向了思科。史蒂夫·鲍尔默的话直截了当,他表示,虽然微软与思科在多个领域有合作关系,但在企业通讯市场,微软将力推北电的设备。“如果存在竞争的话,那么就竞争好了。”

  分析人士指出,虽然微软在通信领域只能算是新兵,但其在企业市场的影响力不容小觑,而北电网络尽管在IP电话市场上落后于思科和Avaya ,但它在电话和网络方面的专长与微软的软件和客户优势结合在一起,会使它们处于优势地位,给思科造成麻烦。微软的介入显然阻碍了VoIP的普及,许多公司正在等待微软推出产品。

  微软在通信领域的动作还不仅限于与北电的联手,它还与Avaya 、阿尔卡特、西门子等IP通信设备厂商建立了合作关系。

  设备商集体赌博

  像思科、微软这样目标明确的技术设备厂商只是少数,大多数的公司在过快的技术更叠与层出不穷的新技术面前难以抉择。于是,同时研发多种技术产品成为许多厂商的策略。从目前的发展状况来看,与3G相关的3种标准以及WiFi、WiMax等已经成为绝大多数厂商选择的对象。

  以WiMax为例,这一技术最初由Intel、奥维通等一部分厂商倡导成立,一直以来备受争议。但随着摩托罗拉、朗讯、思科、北电网络和富士通等国际巨头公司以及华为、中兴等国内网络通信巨头企业的加入,WiMax的发展前景似乎呈现一片光明。在过去短短的几年中,WiMAX产业化进程加速,产业链已经初具规模。截至目前,WiMAX论坛的成员已达366个,包括芯片制造商、设备制造商、运营商、相关论坛以及研究组织等。从标准制定到核心网络构建、接入网设备研发以及终端芯片制造乃至测试仪器仪表等,各环节多厂商合作开发环境已初步形成。

  在9月10日举行的第三届全球WiMAX高峰会议上,包括诺基亚西门子通信(简称诺西)、上海贝尔阿尔卡特、摩托罗拉、英特尔、华为、中兴等在内的中外设备商纷纷登场,畅谈自己的WiMAX产品。

  诺西全球无线接入事业部宽带无线产品负责人Markku 认为,WiMAX将会成为一个全球非常重要的标准。在固定WiMAX领域,诺西是唯一拥有全套产品和解决方案的厂商;而在移动WiMAX方面,他们正在部署中。目前诺西正在与中国的运营商合作,就WiMAX展开测试。

  除了WiMAX之外,诺西还开发TD产品,它也是中移动TD的主要设备供应商之一。诺西的技术涉及到多个领域,其中包括GSM和ING领域,按照用户数计,它在这个市场上是最大的一家公司;同样,诺西在CDMA和WCDMA领域也是市场上第一名(以用户数计)。

  诺西可谓是众多设备制造商的缩影,即使Markku本人对未来哪种技术会占据市场的主流也难以判断。比WiMAX产业链更为成熟的3G虽然形成了国际三大标准,但在全球的发展现状并不乐观,而关于4G的讨论已经被提上了议事日程,关于WiMAX与3G的竞争或互补的话题也是不断。

  尽管技术的飞速发展给这些公司带来了前所未有的机会,但在难以预料的市场面前,设备厂商的行为更像是一场赌博。

本文导航:
·无处不在的网络
·巨头们的未来抉择
·联通时科的韩国之鉴

Powered By Google ‘我的2008’,中国有我一份力!

新浪简介About Sina广告服务联系我们招聘信息网站律师SINA English会员注册产品答疑┊Copyright © 1996-2008 SINA Corporation, All Rights Reserved

新浪公司 版权所有