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道琼斯探讨寻找新买家可能性

http://www.sina.com.cn 2007年07月10日 07:21  中国证券报
科技时代_道琼斯探讨寻找新买家可能性
新闻集团并购道琼斯公司一案或许已经进行到最后关头。

  □本报记者 高建锋

  传媒大亨鲁珀特·默多克(Rupert Murdoch)旗下新闻集团并购道琼斯公司一案或许已经进行到最后关头。

  消息人士透露,预计道琼斯公司董事会的一个委员会今日将与美国超市业大亨罗恩·伯克尔(Ron Burkle)举行会晤,探讨寻找新闻集团之外的买家的可能性。

  观察人士指出,道琼斯此举一方面可能出于安抚公司控股股东班克罗夫特(Bancroft)家族的某些成员的目的,另一方面也可能希望增加一些与新闻集团继续谈判的筹码。

  仍有潜在新买家

  自新闻集团5月初发出报价达50亿美元的收购要约以来,其收购道琼斯公司的计划已经屡遭波折。先是道琼斯公司大股东班克罗夫特家族拒绝这一报价,后来半路又杀出几个“程咬金”角色。

  6月初,伯克尔宣布加入代表2000多名道琼斯公司员工的独立出版商雇员工会(IA-PE),并有意与该工会一道寻找一个可替代新闻集团的买家。

  但时至今日,伯克尔并未提出任何可能的买家计划,也没有提交任何收购道琼斯的出价。有行业分析人士因此怀疑伯克尔无法提出比新闻集团更优厚并购条件的实力。

  不过,知情人士称,伯克尔已要求与道琼斯公司董事会一个负责评估收购出价的特别委员会举行会晤。该委员会由三位独立董事、班克罗夫特家族的主要受托人以及道琼斯公司的首席执行官赞尼诺(F. Zannino)组成。

  虽然目前尚不清楚伯克尔是否会提交收购道琼斯的出价以及这一出价究竟价值几何,但据接近他的人士称,伯克尔一直在考虑为道琼斯公司设计一个新的股权架构,而一项员工

股票所有权计划将被纳入这个架构中。据接近道琼斯公司的人士说,对该公司而言,与伯克尔接触是为了在寻找可替代新闻集团的买家方面做到“无一遗漏”。

  此外,MySpace的创始人之一布拉德·格林斯潘(Brad Greenspan)牵头的一个财团日前也提议以每股60美元的价格收购道琼斯部分股权,收购后再向该公司追加投资2.5亿美元。

  格林斯潘表示,他的收购提议还在进一步完善中,他一直在与许多加入他的竞购团队的机构举行会谈。据知情人士透露,格林斯潘打算通过一项包括股票回购内容的计划收购道琼斯公司一半的股权,并将于今日将这一建议提交给班克罗夫特家族的代表。

  道琼斯最后一搏?

  分析师认为,道琼斯寻找其他买家的举措,除了安抚公司控股股东外,更实质的意义恐怕在于迫使新闻集团提高收购报价或做出更多让步。

  作为班克罗夫特家族的一员,道琼斯公司董事莱斯利·希尔(Leslie Hill)最近几周不断抱怨说,道琼斯公司在寻找其他竞购者方面努力不够,对未能找到可替代新闻集团的买家感到沮丧。

  新闻集团开出的50亿美元收购价迄今为止成功吓退了很多潜在买家,而新闻集团目前尚无意进一步调高这一出价。

  因此,道琼斯公司的董事们希望,在寻找其他买家方面作最后一搏可为该公司增加一些与新闻集团谈判的筹码。

  实际上,就在准备与伯克尔举行会晤之际,道琼斯公司与新闻集团也朝达成收购协议方面迈出了新的一步。

  一周多以前,两公司就保护道琼斯的编辑独立性问题原则上达成一致,此后双方相继开展了尽职调查工作。两公司的人士均表示,谈判进展顺利,双方可能很快就能在收购价格方面达成协议。

  新闻集团与道琼斯目前已经开始讨论道琼斯与通用电气旗下CNBC商业新闻频道所签订合同的问题。根据该合同,道琼斯在2012年年底之前将向CNBC提供有关美国市场的财经新闻内容,而新闻集团则意欲利用《华尔街日报》品牌推出一个可挑战CNBC的财经新闻频道,因此这纸合同就成了它实现这一计划的一块绊脚石。

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