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苹果百代破解数字音乐低价咒语

http://www.sina.com.cn 2007年04月16日 10:14  ZDNet China

  CNET科技资讯网 4月15日 国际报道:4年前推出iTunes Music Store时,苹果公司就一直在宣扬易于理解的价格结果对于消费者而言是件好事:每首歌曲都是99美分,大多数唱片的价格是9.99美元。

  此后,低价格的概念已经成为数字音乐零售的“咒语”。即使是采用订阅模式的企业也采取了相似的策略,许多企业也将每个月服务的定价为一张CD光盘的价格。

  但是,许多产品和服务的价格将不再象过去那样便宜或者简单。引领这一潮流的是苹果和百代,它们将在5月份开始销售不采用数字版权管理(DRM)技术、价格稍高的音乐。不采用DRM技术的音乐的价格将由目前的99美分提高到1.29美元,而且,目前只有百代一家大型唱片公司提供不采用DRM技术的音乐,这意味着iTunes中将既有采用DRM,也有不采用DRM的音乐,而且音乐的价格也将不再完全相同。

  

苹果声称,它的这一举措会提高它向消费者提供的价值━━提高了互操作性和音质,是正确的。价值提高是目前数字音乐圈中一个流行的概念,尤其是在考虑推出价格更高的产品和服务,或者考虑提高基本服务价格的厂商中。5月份,RealNetworks的Rhapsody将把只能在PC上收听的音乐服务的价格由每月的9.99美元提高到12.99美元。RealNetworks在为自己的提价行为解释时说,在推出Rhapsody的5年中,它的内容量增长了10倍,而且能够通过包括Web浏览器,以及Sonos和Squeezebox等数字
客厅
产品在内的多种平台进行访问。

  eMusic也将每首音乐的价格由25美分提高到了33美分。eMusic将得到改进的网站和更好的音乐集作为这次提价的原因。eMusic的音乐库容量已经由2003年的25万首歌曲提高到了目前的200多万首。

  但是,消费者获得了更好的价值吗?包括Electronic Frontier Foundation的彼得等批评家表示,例如在苹果的案例中,消费者多花30%的钱买回了本应属于自己的权利。尽管音质得到了改进,但仍然无法与CD相媲美。

  事实上,包括Jupiter Research的大卫在内的分析人士表示,高价的、不采用DRM技术的音乐不大可能会刺激音乐下载量的大幅度增长,因为大多数消费者认为不采用DRM技术不会带来什么价值。

  Gartner Research的分析师迈克是怀疑消费者能否体会到Rhapsody和eMusic等服务价值提高的数字音乐观察人士之一。订阅服务零售商用高价格测试用户忠诚度的时间并不好。价格的提高正值对数字音乐普及速度的担心不断增长之际。

  苹果和订阅服务厂商需要借鉴手机数字音乐领域的经验。例如,Sprint曾计划将无线下载的音乐的价格定为每首2.5美元,但是,在自2005年11月份推出服务后只销售出1500万首音乐后,它最近将价格下调到了99美分。

  当然了,厂商提高价格也没有什么错,低价并非是赢得竞争的唯一法宝。数字音乐零售商获得更好利润率的愿望也是可以理解的。

  消费者必须为最基本的功能花更多的钱吗?对于一个需要用数字销售弥补不断滑坡的CD市场的产业而言,更高的数字产品价格将有助于加速在消费者中的普及确实不是一个好的理由。

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