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评论:Firefox 2.0与IE 7相距多远?


http://www.sina.com.cn 2006年10月30日 18:00 IT168.com

  Firefox促使IE最终作出官方回应

  由于微软上一次发布新浏览器是在2001年,而上一次发布浏览器的大型更新包是在2004年8月,人们足以认定Internet Explorer还无法成为适用于Windows Vista的浏览器。而Firefox自从2005年11月发布1.5版以来,不断地推出关键性更新。

  不过用户们相信,当Vista正式发布的时候,两个浏览器都会推出新版本。去年7月开始测试的IE 7,以大胆的方式展现了全新的功能组织形式。

  事实上,由于微软不得不放弃几乎过时的Spyglass Mosaic浏览器代码,改用新的程序结构,IE应该有所改变了。所以针对那些认为与IE相比Firefox更灵活、更安全,兼容性更好的用户,微软的努力让他们相信Mozilla应该也会推出一个全新的Firefox。

  但Firefox 2.0并没有这样做。在Vista上的测试可以说明一切。如果你去向Mozilla咨询Firefox 2.0与1.5相比主要有那些变化,他们会回答:1)更简洁,具有仔细调整过的界面;2)全新的内建拼写检查器;3)更简洁的RSS feed处理器;4)Session恢复功能,用于将浏览器恢复到之前某个时间的状态,尤其适用于非法关闭;5)不再混乱的标签栏。Firefox率先推出了标签栏,促使IE最终作出了官方的回应。

  不过Firefox有一个问题,大概只会被狂热者们接受——所谓最常用的Firefox版本是完全自定义的版本。因此在调整过的界面中加入的精心设计,包括后退按钮和前进按钮的相对位置(在测试中很受关注),最后都会被用户的自定义主题功能所代替。

  微软“功能同化”战略对Mozilla的影响

  许多Firefox的忠实用户(包括我在内)都使用看上去更清爽、内容更多的主题功能。

  一年多以来,很多用户利用Firefox插件清理了标签栏,为每个标签加上了关闭按钮。在Firefox 2.0中,标签上的关闭按钮是作为新功能出现的,但对多数用户而言,这并不是新功能。Session恢复功能也已经通过插件实现了一年有余。

  这是社区支持软件的优点之一。但Firefox官方加入这些功能,让人不得不联想起之前微软推出的“功能同化”战略,从而将Mozilla自己置于微软的竞争者位置。但Mozilla没有进行任何商业推广,这种定位对它也不算公平。

  然而,随着Firefox 2.0中三大新功能被敲定,只剩下两个引人注目的功能:一个是含有RSS feed的XML页面将在Firefox 2.0中显示为排版后的样式,而不是XML源代码。这是一个必备功能,去年的IE 7测试版中出现过,而Mozilla不能在RSS处理方面落后,毕竟这是Firefox曾经拥有的巨大优势。

  另一个是拼写检查,在分布式应用程序中的前端浏览器里会起到重要作用,而这种应用在各种企业中越来越广泛。

  比较Firefox 2.0和IE 7

  如果你把Firefox 2.0和IE 7放在一起比较,至少目前为止后者得到的注目更多。微软的浏览器算是孤注一掷,尤其是下决心采用全新的用户模型这一点。相比之下,Firefox的稳扎稳打得到的结果并不那么讨人喜欢,一位国外的用户在USA Today的Blog中提到Firefox 2.0 “是最令人失望的一次浏览器升级”。

  Windows用户对商业推广这些事情更容易适应一些,也就是说浏览器在更换了新的外观和图标之前总会被加以过多的翻新。用户们就像消费者一样,不论是否有必要,他们总是期待着看到变化,即使受着强加在他们头上的商业软件的条款限制也毫不在意。

  几个月前,我与一位硬件分析师讨论Intel的双核升级,以及AMD的CPU计划所受到的影响。他说,Intel总是在巨大的优势下开发新的产品线以求业务增长。虽然Intel要花几年时间完成一次升级,但每次升级都比前一个更强大,更重要。他认为,目前AMD也在持续增长着,不断完善它的生产流程,只是有时过于缓慢,甚至不容易被消费者们感觉到。

  微软和Mozilla也是同样的类型和境况。人们很自然地会问:Firefox 2.0是不是应该算作Firefox 1.6。变得直观一些的选项对话框的确很受用户欢迎,但所有的改动都是在同一产品线范围之内的。

  目前微软的IE 7也采用了Firefox的插件方式,虽然可用的插件还寥寥无几(RSS feed方面有一个NewzCrawler,很好用,但它是一个独立的程序,而不是插件)。

  微软对浏览器的控制操作作出重新思考,其核心思想非常明确。回想一下,用户在浏览器中使用最少的莫过于菜单条,因此微软在IE 7中对菜单作出的修改非常受欢迎。然而取代它的新菜单应该像最初菜单在所有程序中给用户带来的体验一样有序而且直观。

  目前为止,我没有感受到微软的控制键位置中包含有有序性和逻辑性。左上角的星星对我不再意味着收藏夹,而新建窗口命令被放置在工具栏按钮的“页面”之中,就好像设计者最后才想到而随便给它安排了一个位置。

  就是这些小事让我重新回到了常用的,似乎从来没有改变过的Firefox,包括2.0在内。它很平凡,而且舒适——舒适是有序使用的关键因素。Firefox证明了Mozilla维护一个稳定的外观和本质上的易用性的努力是正确的。

  Mozilla探索“雷区”寻找生存之路

  随着浏览器开始成为HTML和XML之外的多种媒体的处理器,我们开始把它们当作数码世界的书架和娱乐储藏柜。或许这样也不错,除非你是一家需要浏览器品牌和商业成功来支持业务的公司,那家公司叫做Opera。微软和Mozilla都没有处于这样的状况。

  然而Mozilla或许会面临一个严重的问题:它受欢迎的关键是性能、功能和安全上的优势,如果微软意识到问题所在,减少这一差距,Firefox周围的声音会强烈压制该组织的宣传理念。

  虽然微软在用户份额上失去了许多,但作为一个公司,它并不会失去什么。如果IE 7在用户眼中失败了,这也不是第一个失败的IE版本,微软仍然存在。

  Mozilla对Firefox 3.0使用的代码名称是“雷区”。Mozilla大概马上就要面对一个需要重新探索的雷区来寻找生存之路了。

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