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互联网视频时代的Youtube收购案


http://www.sina.com.cn 2006年10月19日 13:15 三联生活周刊

  很多人好奇,Google在以16.5亿美元收购Youtube时,对它的未来到底看清了多少?

  记者◎陈赛

  从去年2月上线,Youtube一年多的时间里发展到现在30亿条视频的总量,5000万用户,每天1亿视频点击量的规模,绝对是个奇迹。但是,对于它的前景,Google的CEO施密特
不愿透露太多,只是含糊地说,“这是互联网进化史的下一个故事。我们在视频方面的收购才刚开始”。他很抬举Youtube的两位创始人,把他们比作10年前的赛吉·布林和拉里·佩奇。互联网从来不缺少传奇。谁敢说,Youtube不会是下一个Google?或者如微软的CEO斯蒂芬·鲍尔默所说,它也许就是电视的未来?

  这几年,旧媒体巨头大概已经嗅到陆沉的危险气息。无论受众,还是广告商,都在从传统媒体,尤其是电视向互联网移民,逼得他们不得不跟进。他们一方面无休止打着版权官司,另一方面也终于亲手开启了传统娱乐内容向互联网合法转移的闸门。去年10月,迪斯尼最早在

苹果的iTunes商店卖《迷失》和《绝望的主妇》,每集1.99美元,后来干脆搬到网上让人免费看,中间插播贴片。此后,时代华纳、迪斯尼和维亚康姆各自开通了宽频网站,连最为强势保守的好莱坞电影业也统一开放了网络下载的新窗口。这回Google收购Youtube,算是最后一关,终于将互联网送进了念叨了许久的视频时代。虽然现在的视频从影像质量到传播技术都还像“默片时代的电影”那样粗糙幼稚,但新旧媒体都在绞尽脑汁想搞清楚,它到底意味着什么?

  与从旧媒体巨头视频库中搬过来的内容不同,Youtube是互联网上土生土长的,这个完全由网民搭建的舞台有一种未经开发的元气。这里聚集了全世界最活跃最有表现欲的年轻人,他们审美情趣诡异,捣鼓出来的视频往往匪夷所思,无法无天,也全然不顾商业世界的游戏规则,随意侵犯版权,践踏主流价值观。就像一个无政府主义的乌托邦,他们推举自己的明星,组建自己的社群,自己生产,自己传播,自己消费,美国摇滚、日本卡通、欧洲足球、东西方宗教和国际政治一锅煮。这样一个新生儿的未来,是很考验人想象力的。所以,不仅Google、Yahoo、微软之流的硅谷大亨争来抢去,传统媒体巨头对它也是感情复杂,一方面他们没少攻击Youtube侵犯版权,大张旗鼓告上法庭,但另一方面,这些眼高过顶的媒体巨头竟然又有兴趣与它坐下来慢慢谈。在被Google收购之前,Youtube已经和CBS、维旺迪环球音乐、索尼BMG、NBC环球与华纳唱片公司都签订了版权合作协议。一家小小的网站能有这样讨价还价的能力,还是要归功于它的用户乃是这些传统娱乐巨头最觊觎的人群,甚至有说法是Youtube已经取代MTV频道,成为新一代年轻人的时尚宗教。

  很多媒体都分析,Google收购Youtube,关键是看中了飞速发展的网络视频广告市场。据预测,2006年美国网络视频广告会达到3.85亿美元,比去年增加71%,到2010年会达到10亿美元。虽然不是个大数目,但没人怀疑它是未来的方向。问题是,Youtube这样的微视频网站会在其中占到多大的市场份额?对广告商来说,这个才19个月大的网站就像未拓荒前的美国西部,让人又激动又困惑,激动的是这样一个庞大、年轻、活跃的群体正是他们梦寐以求的,困惑的是该拿这些自娱自乐毫无章法可言的视频怎么办?它们与传统娱乐巨头之间的版权纠纷如何解决?它们对广告商来讲真的有商业价值吗?Google要怎么从它们身上变出钱来?Google虽然是网络广告市场的老大,但以Youtube的边缘气质,怎么才能与主流商业社会对接,既把流量转换成金钱,又不伤害“原著民”的感情呢?

  其实,关于新媒体的前途,

默多克已经做了最鲜明的表态。去年他收购Myspace时曾说,“我们收购这样一个用户自己生产内容的网站,而不是简单地在网络上自我复制,是在以一种完全不同的眼光来思考互联网的未来”。7月,Myspace访问量已经超过雅虎、Google、MSN,成为美国第一大网站,广告收入每半年翻一番,有分析师认为它的市值在3年内达到100亿~200亿美元。有小道消息说,默多克原本也对Youtube志在必得,还亲自写信要与这两个年轻人谈谈未来,却没有得到回复,所以Google收购了Youtube之后,第一件事情就是向默多克请罪,因为抢了他的心爱之物。

  Google收购Youtube之后,国外的微视频网站水涨船高,但在国内却并非如此。“Youtube这事儿,我觉得对国内做这一行的人来说不是好事儿,会更增加这上面的浮躁,也会让更多人乱了分寸。”土豆网的创始人王微说。

  现在国内类似Youtube的微视频网站有150多家,大部分一开始就是模仿Youtube起家,像Youtube一样安心烧着钱,在盈利模式上也指望着以Youtube马首是瞻。如今Youtube峰回路转,他们突然失去了一个可以借鉴的前车,国内又没有Google那样的大财主,好不容易出了个百度,自己还在裁员。所以,对他们来说,接下来的路要怎么走,更多的是茫然,而不是兴奋。

  与Youtube相比,国内的微视频网站面对的是一个更糟糕的环境:除了版权问题和盈利模式困境之外,国内带宽更昂贵,监管政策更不稳定,网络广告市场规模与国外也没法比,更重要的是,网民在原创视频上表现出来的热情和创造力与国外相差甚远。像土豆网上势力最大的是“粉丝”团,还有不少网站不得不打擦边球,靠准暴力和色情内容增加流量。广告几乎是微视频网站未来唯一可能的盈利模式,很难想象这样的流量对广告商来说能有多大价值。

  “Youtube这样的网站,本来商业价值就很低,搁在中国,就更不值钱。”李璐阳是夸克网的总裁,这是他第一次投资互联网,之前一直做电视广告代理,是传统广告圈的牛人。他原本也想做一个和Youtube一样的微视频网站,但很快就觉得这些网民自创视频几乎没有任何商业前途,因为一来用户浏览三五分钟的短片,投入度不够,很难留下深刻印象,二来以目前网友自创短片的题材和质量,没法与广告商的品牌和价值观相配合。他的内容合作伙伴中博传媒曾经用500万元拍摄了8部3分钟的短片,请的都是国内一流的导演,但即使这样的短片也没法拉到贴片广告,因为广告主并不认同,更何况那些网友自己拍的粗糙视频?

  不过,李璐阳认准了视频必然是未来几年中国互联网的方向,凭借在广告圈积累的资源,他认为自己一定能够走出一条新路。他的想法是找专业人士创作高质量的视频精品,长度要在10~30分钟左右,既适应现代人在网络上的观赏节奏,又符合广告商的价值观和品牌诉求。虽然现在这样的节目制作商还很少,但李璐阳相信它会在网络上变成一种全新的电影形态。11月份,他还会把数千部传统电影搬到夸克网上供人免费观看,号称是全球第一家免费正版网络电影院,“中国电影和互联网的结合,会带来什么变化?我可以负责任地讲,5年后的价值会是现在的3到4倍。现在整个中国电影业的价值30亿,5年后至少100亿”。

  作为最早在国内创办播客网站的人,王微始终相信微视频的价值。从今年4月份开始,土豆网已经尝试过许多种在线视频广告的做法,“现在就像是在50年前电视刚出现的时候,那时候你拿收音机的广告形式去想电视广告如何做,肯定想不明白。现在这种形式,已经看到了无数人喜欢这个。广告商自然会想出办法来利用用户的这种喜欢,找出广告的形式和方式”。

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