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评论:Google的校园式办公室


http://www.sina.com.cn 2006年03月12日 22:26 21世纪经济报道

  林 俊

  曾看到这样一幅照片:深夜,办公室里,一位年轻的电脑工程师裹着西装,蜷曲着身子睡在办公桌旁的地毯上。相片下有这样一行字:科技的一日千里就是他们以无数个不眠之夜换来的。

  虽然画面令人感动,可是当工程师的创意“横空出世”,正需“趁热打铁”通宵把程序写下时,其它支援部门早已“按时”下班,没吃的没喝的,睡觉又没床没被子,想做几分钟运动发泄一下却发现自己穿的是西裤衬衣,还打了领带。最倒霉的还是突然间幼儿园打来电话:“这么晚了还不接你的孩子!?”

  既然办公室是用来帮助创意诞生和产品生成的,可为什么我们的工程师经常在办公室活得这么累?

  办公室是这样一种概念,它在一定的时间内把所有人集中在同一空间中,高效率、高密度地处理各种工作事务。当然,这是它的目的,事实上它做得如何,有没有效率,是否适应工作本身的性质,过问的人却似乎不多。人们看见的只是越来越制度化的办公室:“朝九晚五”的作息制,以便客人和上司对职员能随传随到;要求一个大堂里间隔成几十个卡座,所有人在此起彼落的电话声中阅读和炮制各种文件……此所谓的开放式办公;而要求西装革履、讲究仪态,叫讲究公司形象;至于一套套的规矩与理念,乃是建立企业文化。

  对于很多行业,这一切可能是必需的,但是对于创意工业,这一套模式能帮得上忙吗?Google就不信这一套,偏偏要在硅谷成千上万的科技公司之中独辟蹊径,搞“校园式总部”。值得注意的是,公司历史不过十年的Google不但在科技泡沫湮灭中生存下来还飞速发展,市值已过千亿美元,它的创立者佩治(Larry Page)与布林(Sergey Brin)还都只是三十出头的年轻小伙,可他们在处理创意与工程师的关系中,有非常独特的一套。

  打开Google公司的招聘主页“Google Jobs”,第一项就是“工程师们在Google的生活”(The engineer's life at Google),上面是很简洁的四点:1.小组工作,确保自发性、创意和速度。2.公司保证任何新创意都会得到聆听。3.提供所有伟大创意所必需的支援与资源;4.允许有“20%天马行空的时间”。这四点归纳起来是一个英文单词:facilitate。这个动词综合了促进、支援、推动和便利等的意思,而这些都是创意诞生所必需的条件。

  小组工作简化了管理制度,无疑可以减少办公室政治和行政架构对工程师精力的无谓消耗。而天马行空意念的允许和聆听的确催生了像Google News、Google Suggest这些产品的面世,并令公司成功度过两个决定性阶段。“20%天马行空的时间”的概念来自佩治与布林做学生时的体会,不能把精力全部放在学业上,还得允许自己跟着一些一闪而过的奇怪念头走,没准就做出点奇迹。别忘了,Google就是由当年还是研究生的他们在史坦福大学天马行空地想出一个BackRub系统开始的。他们相信是史坦福大学的那种氛围与环境让他们有今天的成就,那就继续“校园生活”好了,于是干脆把公司总部建成“加强版”的大学校园。

  在加州山景城(Mountain View,California)的Google总部(Googleplex)这里,工程师们不必为小孩没人照顾担扰,因为公司允许带小孩,并提供玩具,甚至爱犬也能在这里找到乐园。工程师们可以在工作当中随意玩乐和健身。硅谷所在的加州出了名的天气炎热,工程师们想游泳不必去其它地方,山景城的总部就有两个泳池,而且还有专业救生员,可以随时畅游解暑。休息室里有桌球台,随时可以打上一局桌球,喝几杯冻饮;饿了,公司提供的一天三餐不但样式丰富而且还都是免费的。连续作战编程往往使工程师身心疲累、蓬头垢面,公司出钱补贴,请来长驻的发型师和按摩师提供一流的美容休闲服务。最棒的是Google的总部设有24小时的技术支援部,哪怕是凌晨时分,电脑出了任何问题都马上可以得到维修服务,确保工程师们的创意不会因为技术故障而无法驰骋纵横。

  这一切都冲击着传统社会对办公室的定义。在很多公司,技术支援部门应该都会具备,但是谁能像Google一样24小时开通?工程师们心里最清楚,技术故障是没有生物钟的,不会只挑早上9点到晚上5点这段时间来。说到吃喝玩乐,一般办公室通常只带一个小厨房,甚至只有一台

微波炉,也就为热个便当而己,大规模的公司也许好些,设有饭堂。但是把桌球厅、泳池和游乐场建到公司里,大多数老板会觉得不可思议,认为这样定会分散员工们的注意力。然而,刻板的办公室模式正是创意的大敌,整天对着文件和电脑,哪里能有灵光一闪创意出现?至于发型师和按摩师,道理很简单,弦绷得太紧会断,人的工作也得有张有弛。流水线上的工人也会因为疲劳而降低工作效率,何况高新技术行业里靠高强度脑力劳动谋生的工程师们?

  传统的工作环境与工作模式让工程师们在很多方面无谓地浪费精力与时间。长时间枯燥地工作使人很容易失去对工作的热情,这也能解释为什么很多在大学时期的多面手工作数年后会变得呆板和迟钝。对于信息科技行业而言,刻板工作导致的最惨结果是过早地葬送了活跃的大脑,干涸了创造的源泉。无怪乎有很多人推崇这样一种工作与生活的方式:“玩命地工作,玩命地玩”。虽然每次游玩结束,的确如同充过电一般精力充沛、干劲十足,但繁重工作一旦重新开始,无需多少时日,灵感的光芒便丧失殆尽,最后在疲于奔命中不是应付,就是更加厌烦工作。那么,在这些时候,像Google一样根据工作性质设计一个使员工创意得以发挥,脑力得以有张有弛使用的办公室模式会不会是一个不错的尝试呢?

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