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联众祭出瘦身秘笈 业务外包是出卖还是转型


http://www.sina.com.cn 2006年02月25日 04:09 财经时报

  □本报记者 王宏亮

  情势逼迫,越来越多的网络游戏厂商开始改弦易辙。前有盛大,今有联众。

  2月27日,久已不鸣的联众将再一次诀别过去,包括沿用多年的LOGO及广告口号(SLOGEN)“中国人的游戏世界”,改而启用新的LOGO及新命名的SLOGEN“快乐每一天”。

  为这一多年难逢的市场秀,联众还将请来“超女”之一的周笔畅、阿里巴巴CEO马云及TOM在线CEO王雷雷助阵,共同发布联众新的主题歌和吉祥物。

  作秀之外,联众还将宣布一项自韩国游戏厂商NHN入股该公司以来最重要的举措:开放联众平台,同时分别外包无线、搜索、

电子商务等业务给TOM在线、雅虎中国、卓越网等公司,以便轻装上阵,向其赖以起家的休闲游戏回归。

  瘦身计划

  联众外包多条业务线的初衷是什么?正在上海出差的联众CEO鲍岳桥接受了《财经时报》的电话采访。

  鲍岳桥表示,其实在去年底联众作出将联众平台开放给其他游戏厂商使用的决定时,就已开始暗中着手引进更多的联盟者,共同运营联众的多项非核心业务,以便腾出身来精心打理休闲游戏。

  最早达成合作框架的是雅虎搜索。据鲍岳桥透露,本来在周鸿 还担任雅虎中国的CEO时,联众与雅虎中国就签了一揽子合作框架协议,包括在联众平台引进雅虎搜索和雅虎邮箱。但因为后来阿里巴巴收购雅虎中国,周鸿 离任,接下来雅虎中国又忙于整合,这事就搁了下来。直到春节前后,鲍岳桥才找到自己的同乡兼老熟人马云,旧话重提,最终敲定了此事。

  鲍岳桥告诉《财经时报》,此次与雅虎搜索合作,双方采用的仍是搜索广告分成及流量分成的惯常模式,一如腾讯采用google搜索那样。不过同样是雅虎核心产品的即时通讯工具雅虎通,联众却并未采用,眼下使用的仍是自主研发的好友在线,原因是联众的用户群较为特殊,而雅虎通是一个国际性产品,很难针对特殊用户开发特殊版本。

  其实鲍岳桥最早试图外包出去的业务还不是搜索,而是无线业务,他与TOM在线洽谈合作意向也更早。但双方在谈过之后,由于移动政策阴晴不定,此事也一直拖到去年底才定下来。

  TOM在线副总裁刘炳海告诉记者,目前,联众的无线业务团队已经到TOM在线办公,双方联合运营包括天气预报、彩信、彩铃、短信、IVR、手机游戏等在内的联众全部无线业务,但业务平台仍保留在联众。至于短信和彩信的特服号,也都是用联众的。

  与卓越网的合作也是在去年底谈定的。按照协议,卓越在联众开通了专门的购物频道,用户只需登陆联众帐号,即可购买包括联众点卡、游戏装备、联众币、财富值、装饰、道具、服装、吉祥物等在内的全部产品,而支付和配送则由卓越解决。

  更为彻底和严格意义上实施外包的是广告业务。联众公司市场总监关粤称,在开放平台的同时,联众已将全部在线广告的经营权外包给北京创世奇迹广告有限公司,从此不再问津曾经是、现在也依然是国内互联网最大宗收入的在线广告。

  在图形游戏领域,联众奉行的策略如出一辙。去年12月,联众将平台向皓宇互动公司研发的《三国策IV》正式开放;今年2月8日,该款游戏经公测后正式投入运营。

  回归游戏

  在2月27日,联众还将宣布另一件事,就是与英特尔数字家庭联盟“欢跃”平台的合作。此时距离“欢跃”平台的正式发布才刚刚一个多月。

  记者获悉,“欢跃”平台的内容供应商分为两类,一类为盛大、搜狐、九城、联众、天天在线等

网络游戏和增值服务提供商(SP),另一类为东方宽频等
数字电视
内容供应商。据乐观估计,从欢跃发布后到一季度末,国内将有20多家OEM厂商推出30余款采用该技术的产品。

  在加入“欢跃”平台之前,联众还是MSN中国网站的十家内容供应商之一。不过鲍岳桥承认,与MSN的合作效果并不见佳,不排除今后中断合作的可能。

  互联网分析人士吕伟钢表示,联众参与英特尔数字家庭联盟以及开放平台,可视为对盛大推出盛大盒子以及实施免费战略的一种回应,但鉴于“欢跃”平台尚未最终落地,联众开放平台的举措也才刚刚实施,联众能否由此快速形成自身的核心优势,还有待观察。不过他表示,联众收缩战线回归游戏的构想,在当前来看应属上策。

  联众最早运营休闲游戏始于1998年,起步颇早,因此积累了同行业较高的注册用户数和同时在线人数,但因为一向免费,且屡受其他大型网络游戏厂商的挤压,收益并不乐观,直到推出分级会员制后,才开始跨过盈利分水岭。

  2004年4月,韩国NHN公司以1亿美元收购联众50%的股份,于是联众得以一举获得NHN在韩日两地拥有的客户资源以及几十款休闲类游戏为期三年的免费使用权。2005年度,联众注册用户总数达到1.7亿人,最高同时在线人数突破72万人,同期营收数字亦快速窜升。也因此,联众越来越成为其大股东之一的海虹控股收入构成中最重要的一部分。

  巧合的是,在总体战略设计上,海虹也与联众惊人的相似——也是从减法入手自我救赎,完成蜕变——1月25日,海虹控股将旗下经营化纤业务的子公司海虹化纤81%的股权全数拍卖,从此一门心思经营数字娱乐业务及医药电子商务。

  多年不鸣、正向着数字娱乐迅速回归的海虹控股以及联众,能否在2006年一鸣惊人?值得期待。

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