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东方早报:一封来自Google用户的推荐信


http://www.sina.com.cn 2005年10月27日 12:07 东方早报

  托马斯·弗里德曼

  我的朋友和我在餐馆遇见一个人。我朋友对他很感兴趣,但我对这个家伙总有点奇怪的怀疑。在Google了几分钟之后,我发现他曾因攻击他人而被逮捕过。虽然我再一次对约会者的质量感到失望,但我至少能就这个家伙暴力的过去来警告我的朋友。———Google用户的推荐信

  我只想感谢Google教会我如何去寻找爱。在寻找我失和疏远的哥哥时,我无意来到一个墨西哥的脱衣舞男网站———让我大为诧异的是,我的哥哥在做男妓!我第一时间飞去那个城市,准备把他从下贱的职业中解救出来。我去了我哥哥工作的夜总会,找到了他。但不仅仅如此,我还遇见了他的一个同事上周末我们结婚了(在墨西哥),我对Google的服务相当满意。要不是它,我也许永远不会找到我的哥哥、我的丈夫,或者墨西哥利润惊人的男性脱衣舞产业!!谢谢你,Google!———Google用户的推荐信

  Google的总部位于加利福尼亚的山景城。在其一角有一个转动的地球,可根据在Google上搜索的人数发出大小不同的光束,就像你可以猜到的,大多数的光条从北美、欧洲、韩国、日本和中国沿海发射出来。中东和非洲相当黯淡。在另一角落有个屏幕,上面显示出在这个时间,全世界人们正在搜索的东西的样例。

  2001年,当我在那儿的时候,我问我的东道主,近来最被频繁搜索的是什么?第一,当然是“性”,Google人一年四季的至爱。接下来是“上帝”,第三个是“工作”,在我参观的时候排第四的是什么呢?我不知道应该笑还是哭,是“职业摔跤”。然而,最奇怪的还是Google食谱,人们打开电

冰箱,看看里面有什么材料,然后将其中三样输进Google,看会出来什么样的食谱!

  幸运的是在任何时间都没有一个字或是一个主题能够在Google搜索中达到1%或2%,所以没有人会因为Google在某一天里显示出的最高搜索项而对人类的命运感到担忧。事实上,Google令人惊讶的多样性、如此丰富的语言,使Google的搜索引擎变得那么平坦化。在这个星球的历史上,从来没有这么多的人———依靠自身———有能力去找到这么多的东西和这么多关于其他人的信息。

  Google的创立人之一,生于俄国的SergeyBrin说:“如果某人有宽带、拨号上网,或者能去网吧,无论是柬埔寨的儿童或者大学教授,或是像我这样搞搜索引擎的人,都像其他任何人一样拥有同样的基本途径去取得大多数的研究信息。这是一个完完全全的平衡器。这与我成长的经历截然不同。我最好的信息取得途径曾是一些

图书馆,但它没有所有的东西,你要么希望奇迹发生,要么就是找一些很简单或者很新的东西。”当Google来临时,他补充道,那个孩子一下子有了完整的途径取得全世界图书馆里的信息。

  “我们的区别对待程度只限于你是否能使用一台电脑,或者能不能找到一台电脑。除此之外,只要你会打字的话就会用Google。”Google的CEOEricSchmidt这样说。当然,如果世界变得更加平坦意味着什么的话,他补充道,这意味着对于取得知识不存在任何区别对待。Google现在能够用一百多种语言进行搜索,每当我们新发现一种语言的时候就把它加进去。让我们想象有一天,有一个使用GoogleiPod的群体,你可以让它通过声音来搜索———这样就能照顾那些不会使用电脑的人。

  在搜索引擎的早期,人们惊奇且高兴地遇见他们所要寻找的信息,这充满了不可预期的惊喜,YA-HOO的创始人之一杨致远如是说。“如今,他们的态度则更加充满假设。他们假设所搜索的信息一定能找到,只不过是技术人员的工作使得这些信息能够用更少的按键更容易地被找到。”他说,“信息的民主化对于社会产生了深远而巨大的影响,今日的消费者们变得更有效率。较之传统的方法,他们能够更快地通过搜索引擎找到自己想要的信息、产品和服务。对于和工作、健康及休闲相关的问题他们有了更深入的了解。小镇不再由于缺乏取得信息的途径而处于劣势。人们拥有了更好连接到那些使他们感兴趣的东西的能力,更快而且更容易地成为某一领域的专家,并且能与有相同兴趣爱好的其他人取得联系。”

  2004年6月,我在北京。有一天早晨,我和我的太太Ann和16岁的女儿Natalie坐电梯下楼。Na-talie手中拿着一摞写给她朋友的明信片。Ann问她:“你拿他们的地址了吗?”Natalie看着她妈妈就像她来自19世纪一样。“没有,”她带着妈妈你真是落后的口气说道,“我只要去Google他们的电话号码,然后那些住家地址就会出来了。”

  地址簿?妈妈,你真傻!

  “在这个世界,你最好做正确的事情———你不会因为被抓起来过而搬到了另外一个镇子就没事了,”DovSeidman说,他负责一家法律遵循和商业道德咨询的公司。“在Google的世界里,你的名声会跟着你,从一站到下一站。它会比你先到那儿……如今,名声开始得很早。你的名声在你生命的早期就被定了下来。‘永远说实话,’马克·吐温说,‘这样的话你就不用去记你曾经说过些什么。’”这么多的人可以成为你生命中的私人侦探,而且他们可以和更多的人分享他们的发现。

  在这个强权搜索的年代,每个人都是名人。Google级别的信息———没有阶级或者教育的疆界。“如果我能用Google,我能找到所有一切,”AlanCohen,Airespace的副总裁这么说道。这家公司出售无线技术。“Google就像上帝。上帝就是无线。上帝无所不在,上帝能看到一切。世界上的一切问题,你只要去问Google。”不宁惟是译

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