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网摘:分享互联网


http://www.sina.com.cn 2005年03月24日 18:01 计世网

  王翌

  计世网消息 如果你是一个上网多年的网民,在你的IE收藏夹里肯定有一份长长的网址列表,你经常浏览的网址大概都能在这里找 到。但是对大多数人来说,一个收藏夹是远远不够的,用户往往希望能把自己看过的每一个网页都收藏起来。2003年,一家叫做Del.icio.us的美国网站开始提供这样的服务,人们不仅可以随时将自己浏览的页面保存在网上,还
能将这些信息与朋友分享。2004年10月,这种叫做“网摘”的服务开始传入我国,并很快引起国内互联网行业的广泛关注,甚至令某些门户网站侧目。

  keso的“昨日新闻”

  “对牛乱弹琴”是笔者经常看的IT类Blog之一,其作者keso是国内著名IT评论家洪波。现在每天有数千位网友到keso的Blog上看他写的评论和他摘录的“昨日新闻”。所谓“昨日新闻”,是keso每天在其Blog上列出的一份新闻列表,网友可以通过这个列表中给出的新闻标题链接到该新闻所在的网页,在页面跳转之前甚至还能看到每条新闻的摘要。

  keso的“昨日新闻”是用一种叫做“网摘”的Web工具来制作的,这种基于互联网页面访问的新兴服务可以令网络用户在浏览页面时随时摘录自己感兴趣的信息,将该网页的链接和内容摘要保存在网上。现在已有很多不同的服务提供商在提供网摘服务,keso的“昨日新闻”是用国内最早的网摘服务提供商365key.com提供的js代码自动输出的。

  “网摘”又名“网页书签”,起源于一家叫做Del.icio.us的美国网站自2003年开始提供的一项叫做“社会化书签”(Social Bookmarks)的网络服务,网友们称之为“美味书签”(Delicious在英文中的意思就是“美味的;有趣的”)。与Del.icio.us齐名的另一家网摘服务提供商Furl.net或许拥有更多的用户,这个后来居上的网站已经在2004年9月被搜索引擎公司LookSmart收购。

  除了以“昨日新闻”的方式在Blog上与网友分享自己看到的信息,keso的网摘现在已拥有400多位电子邮件订户和RSS订阅用户。在那些提供网摘服务的站点上,用户可以选择RSS即时收取或电子邮件定时收取的方式来获取来自其他人的网摘。

  网摘的西学东渐

  作为中文网摘的布道者之一,ke so经常在Blog上提及Del.icio.us和Furl.net这些网摘服务的先行者。事实上,除了现在最常使用的365key中文网摘服务,keso也曾经是Del.icio.us和Furl.net的早期用户。

  1998年,美国人约舒亚·沙科特(Joshua Schachter)在做一个网站时发现手里有大量的链接需要保存,他刚开始是把这些链接都放在同一个文件里。随着保存的内容越来越多,为了能更快捷地找到某个链接,他开始在每个链接后面加上一个关键词来做备忘,这就是标签(Tag)。

  2002年,约舒亚创建了一个基于Web的数据库,用来保存这些被加上了标签的链接。这就是最早的网摘模型,当时这个数据库只是约舒亚自己用的,约舒亚把它放在了muxway.org上。

  2003年,约舒亚重写了这个Web数据库系统,并开始支持多用户访问,这就是现在的Del.icio.us。约舒亚曾经在网上提到他这么做的动机:“我解决了一个我遇到的问题,那么同时就解决了每个人都可能遇到的同样的问题”。

  Del.icio.us一经推出就大受欢迎,很快有一些网站效仿。据约舒亚透露,Del.icio.us现在有5万多注册用户,而约舒亚本人并未过多地考虑商业化的问题。但它的模仿者Furl.net却青出于蓝,在创立仅一年后就出售给著名的搜索引擎公司LookSmart。

  可惜Furl.net对中文的支持非常差,所以国内用户开始广泛接触网摘服务仅仅始于半年前。2004年10月,中文网站365key.com开始向国内互联网用户提供网摘服务。半年后,“网摘”这个新创词已经在搜索引擎中从无到有地成了一个热门词,人们可以在Google上看到20多万个关于“网摘”的中文链接。国内提供与365key类似服务的网站已有上百家,甚至作为大型门户网站的新浪网也提供了自己的网摘服务——新浪vivi。

  事实上,“网摘”的技术门槛并不高,是一种极易被模仿的服务模式。365key的系统搭建者曾登高向记者透露,他最初做365key的后台系统就是利用了十一假期的那几天空闲时间,自己一个人就很容易地做起来了。曾登高认为,即使按保守的估计,国内也已经有数十家网站在提供自己的网摘服务,但从功能上来看都是大同小异,真正的创新模式还很少,Del.icio.us和Furl.net的模仿者们多半还处在观察和研究的阶段。

  核心价值是“分享”

  对于大多数互联网用户来说, 开始使用网摘并不是一件很复杂的事情,至少比使用电子邮件服务要简单得多。首先,用户需要在某个提供网摘服务的网站上注册,以获得自己的ID;然后,用户要将该网站提供的网摘插件下载安装到自己的电脑中,在用户重新启动电脑后就会生效。

  启动了网摘服务的用户在浏览网页时可以随时随地以右键单击页面的方式将当前浏览的页面保存下来,并为该页面加上标签,提供网摘服务的站点将用户收藏的页面链接及内容摘要按不同的标签分类保存到该用户的账户中。用户可以随时在提供网摘服务的站点查看自己保存过的页面的相关信息,包括网页标题、链接、内容摘要、分类标签等,甚至某些网站还提供了网页快照功能,将用户收藏的网页文件完全保存下来。

  曾登高告诉记者,对Web数据库编程有一定基础的程序员只要稍微研究一下现有网摘站点的服务形式就可能做出类似的网摘,技术门槛不高正是国内网摘服务很快陷入同质化的一个原因。事实上,很多网站提供网摘服务的目的并不是要涉足这个新兴的领域,它们推出网摘频道只是为了帮其他频道或子站点提升流量。

  对于网摘的价值,不同的人有不同的理解。

  一些网站将网摘看作可提升流量的工具,网摘在发展的初期也确实在客观上起到了这个作用。当网摘的用户在某个站点上看到有价值的信息时,就可能随手将该页面的信息分类摘录到自己的账户里,而这些包含了网址链接及内容摘要的信息都是公开的,其他网民会在网摘站上看到,并进而去访问原始页面以获得全面的信息。

  对网民来说,发现有意思的Web信息并保存下来只是最基本的需求,浏览器的收藏夹就能满足了,而网摘服务的核心价值在于“分享”。每个用户不光能保存自己看到的信息,还能与别人分享自己的发现,这才是最重要的。当一条有意思的新闻被某一个人看到并保存到网摘中,往往意味着很快会有很多人都能看到这条消息,从这一点来看,网摘对内容提供商确实是有价值的,这种价值就在于网摘的“分享”机制为信息在上网人群中的快速传播提供了一种便利的渠道。

  国内最早的网摘站365key.com的推广模式就是与内容提供商进行合作,为内容提供商的用户提供网摘服务的同时,也扩充了自己的用户群,而与之合作的内容提供商则拓展了信息发布的渠道,使更多用户能看到自己的内容。对于这种合作模式,很多人称之为“流量也分享”。

  现在,365key的这种横向合作模式已被独立网摘服务提供商广为采用,在一些Blog服务提供商(BSP)的页面上随处可见标注“收藏此页”的按钮,这些就是网摘服务提供商将网页收藏功能直接嵌入到BSP系统中的结果。

  由于“分享”是网摘的核心价值所在,所以对“分享”机制的实现,是考验网摘服务的一项重要指标。如何让用户更容易地与更多网友分享更多更有价值的服务?这将直接决定一个网摘的服务水平。

  现在国内的网摘站对Furl.net和Del.icio.us的模仿中还有很多没有考虑到的细节。比如新浪vivi允许用户匿名收藏,这在一定程度上是放宽了对用户的准入限制,但当用户需要查看到底是哪些人与自己有共同爱好时,这种匿名机制就会令用户产生挫折感。

  还有前文提到过的网页快照功能,现在国内的网摘服务提供商有很大一部分都没有提供,这对于那些被摘录的临时链接是很不利的,如果不能保存全文,就无法分享了。

  摘出两种未来

  尽管现在的网摘服务还处于非常早期 的发展阶段,但一些身处其中的从业者已经在考虑它未来的发展方向。从该服务的基本特征来看,最终融为信息门户或社会化搜索引擎将是网摘可能的两种归宿。

  现在国内最大的三家网摘站点是365key、博采和新浪的vivi:新浪vivi本身就依托在门户网站下;博采是博客中国推出的博客书签服务,而博客中国正朝着综合资讯门户的方向前进;只有365key仍是独立运作的网摘站,但其首页已经有一些门户化特征。

  按曾登高的理解,网摘站点就是由网友自己充当编辑的门户网站。“新浪和搜狐养着上百人的新闻采编团队,而365key只有我一个人在后台做系统维护工作,所有内容都是网友们自己在网上发现的,他们发现了有价值的东西就保存下来,然后所有人都能分享他们发现的信息。365key的每一个用户同时也是365key的编辑……”

  事实上,现在一些网摘站的综合流量已经在赶超行业资讯站点了。曾登高设想了最极端的情况:假设所有网民都使用网摘服务,而每个网站的原创内容都不允许其他网站转载,在这种情况下,网摘站可以完全取代现有资讯门户网站的地位,网民上网的习惯将从浏览门户的首页改成查看网摘的订阅,而网摘信息只保留标题、链接和摘要的模式也可以绕过信息版权的问题。

  当然,门户化全民网摘的极端情况还很难出现,而网摘向搜索引擎的方向发展却已经表现出更明显的趋势,Furl.net出售给搜索引擎公司LookSmart就是一个重要的标志性事件。在国内,365key也与中文搜索引擎技术提供商海量科技开始了合作。

  或许,网摘与搜索引擎的关系不像其与门户网站的相似性那样一目了然。每个人都有自己看待事物的角度,即使对相同的信息,不同的人也会有不同的态度,这就使得每个人在使用网摘时将自己变成了一个搜索引擎的蜘蛛程序,每个人浏览的过程就像是蜘蛛程序在网上爬行的过程,其实就是每个用户按照自己的准则在互联网上进行信息挖掘。网摘服务提供商将所有用户挖掘出的信息整合在一起就可以构成一个相当可观的高质量的检索源。更重要的是,这些信息往往是用户最感兴趣的,很少有垃圾信息。

  网摘向搜索引擎的发展不只体现在用户对元数据库的人工积累上,365key新增的一个功能“志同道合”甚至预示了搜索引擎的另一种发展思路——搜人。当网摘服务成为一项大众服务时,我们可以通过一个人的收藏习惯来确定这个人的相关信息,将这种思维方式反推过去,就很容易演变出对人的搜索——如果一个人收藏的信息有80%与“NASA”、“太阳系”、“登月”这些词有关,那么这个人多半是一个天文爱好者。

  现在讨论网摘的未来为时尚早,作为一种创新的应用模式,网摘现在首先要考虑的是生存和发展的问题。有些Blog作者就在网上讨论,Furl.net被LookSmart收购和新浪推出vivi,一方面说明网摘的价值被搜索引擎及主流门户认可,另一方面对网摘服务提供商的独立发展也是新的挑战——被整合到搜索引擎或门户网站中的网摘是否仍能保持不断创新的动力?这个问题只能由时间来回答了。



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