物竞天择适者生存 NVIDIA产品15年回顾

http://www.sina.com.cn 2008年05月21日 06:30  中关村在线

  随着06年底AMD收购ATI案尘埃落定,计算机图形硬件战争的结果已经明晰:NVIDIA成为唯一的独立图形硬件厂商幸存者,正式登基为这个领域的皇帝,这正是十四年前黄仁勋在美国和Curtis Priem、Chris Malachowsky建立这家公司伊始时的目标—研制世界最先进的图形加速芯片,成就一家伟大的技术公司。

  半年多前的事件,使NVIDIA对ATI、Intel对AMD这两对分别对抗的表面平行竞争状态在它们暗流涌动的内部交错冲撞下发生了巨变:Intel面对了更强大的追赶者,而NVIDIA似乎失去了角力的对象,建立在这三个企业之间的对垒与制衡会发生如何的变化,无疑是身处其中的我们所最关注的。半年后,NVIDIA仍保持了自身的高速发展,企业状况良好,市场占有率绝对领先,产品技术换代也比最快的竞争对手快半拍。面向未来固然是IT业最有用的视角,但笔者这里想要做的是回顾历史,回首这些年NVIDIA图形硬件的变革史,这也几乎是PC 3D娱乐技术的发展史,那么我们就用几款代表型号的显卡来串起这15个年头。

物竞天择适者生存NVIDIA产品15年回顾
以眼观世界的NVIDIA

  ● 1995年 创新起步的NV1

  1993年,NVIDIA公司成立在美国Santa Clara,第一款产品是2年后推出的以NV1图形芯片为核心的多媒体解决方案,之所以这么说是因为这张PCI总线的显卡还集成了声音功能甚至是游戏机手柄连接。可以看到NVIDIA在3D图形娱乐行业开始之初就表现出了不拘于传统的风格,并相当有野心的想成为全方位的PC平台娱乐霸主。可惜的是NV1方案并不成功,最为天真的做法是欲自立标准摒弃业内通用的3角形描绘3D建模而转用四边形,并且和OpenGL及D3D均不兼容,即使有声名显赫的Diamond选用了它出品了Diamond  Edge 3D系列显示卡,但基本上没有在行业内形成什么影响。

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Diamond  NV1

  NVIDIA在NV1后继续尝试开发过NV2这款2D+3D整合的PCI总线图形芯片,但因为资金和一些其他原因,它们都没有以成品面貌出现在市场上,也许在我们现在的观点看,多年时间无法推出成功产品的一家技术公司,怎样能够得到投资方的认可继续烧钱在硬件研发上呢?不过NVIDIA做到了,这个阶段NVIDIA无疑过的很艰难,但终究是挺了过来。

  这一时期PC图形硬件市场还属战国时代,以研发芯片为主的厂商包括ATI、3dfx、3Dlabs、Rendition、S3、Cirrus Logic、Trident等,其中的S3如日中天,其他厂商也都实力不弱,更有新贵3dfx已经抓住机遇成为PC 3D娱乐新的领袖。1995年,3dfx发布了公司创立以来的第一个产品Voodoo,并赢得了广泛的欢迎,Rendition在稍微早些于3dfx的时候也发布了V1000芯片,而且已经被几大显卡厂家采用,销售量最后直逼Voodoo,成为第二家受欢迎的产品。这一切对于还显稚嫩的NVIDIA来说相当严峻,它需要在新产品上做出突破。

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