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喷墨打印机选购技巧

http://www.sina.com.cn 2007年01月15日 17:14 中国计算机报

  方成亮

  随着打印技术的发展,新型喷墨打印机的不断涌现为各个层面的用户提供了不同的解决方案。对于家庭用户、SOHO用户以及中小企业桌面用户而言,中低价位喷墨打印机依然是最合适的选择。此外,高端喷墨打印机也随着技术的改进而展现出越来越惊人的表现。对于准备近期购买喷墨打印机的消费者而言,好好了解一下近期的市场动态,这将是非常必要的“功课”。

  喷墨打印机的三大趋势

  如果说CPU的新品更新代表着技术发展,那么打印机技术也同样在高速革新。仅仅是近半年来,我们看到不少新品的推出,并且这种技术革新也逐步体现到市场竞争之中。无论是低端市场的份额之争,还是中端市场的性价比之争,又或是高端市场的纯技术之争,总之喷墨打印机市场并不平静,而带给消费者的则是一份采购的乐趣。

  1低价位产品竞争激烈

  经常关注打印机市场的人一定不难发现,现在喷墨打印机的价格是一跌再跌。最便宜的打印机已经降到了200多元,而且还经常有品牌机商家喊着“买电脑+1元,打印机搬回家”等口号。但是,千万不要就此认为低端打印机功能薄弱,无法满足普通的商务办公需要。其实,如今打印机的降价完全建立在核心部件整合度提高的基础上。

  以利盟Z705为例,这款不到300元的喷打可达4800×1200dpi的分辨率,而且速度表现也非常不错,黑白打印速度达到了17页每分钟(见图1)。在面对日常的文本打印时,这款产品完全能够胜任。事实上,类似利盟Z705的高性能低价位喷打还有很多,而形成这一现象的原因在于技术普及化。对于打印机厂商而言,最大的研发成本在于打印头等核心技术。在实际生产时,核心部件都批量化生产。因此,每当新技术出现之后,也往往能够让低端产品获益。可以发现,不少低端产品所使用的打印引擎都非常先进。以佳能为例,PIXMA iP1200也拥有FINE打印头技术,而Epson ME1+还支持特有的智能墨滴变换技术,能根据分辨率和色彩浓度自动变换墨滴,以达到高质量和高速度。

  技术上的激烈竞争带给消费者更加超值的产品,而价格新低的不断突破更是为需要批量采购的商业用户节省不少成本。

  2中端产品专注降低成本

  对于中端产品而言,如今给人最直观的感受便是功能不断趋于全面化,厂商也将这一层面的比拼由价格大战转为技术大战。以照片打印的速度问题为例,很多喷打用户都在抱怨打印过程中的漫长等待。以往不少产品尽管解决了文本打印速度,但是一旦遇到无边距照片打印就会束手无策。毫无疑问,如何提升无边距打印速度,成为困扰多数打印机使用者的问题。以佳能近期发布的一些中端新品来看,全面采用的双编码系统以及多喷嘴技术成为激活速度表现的关键。

  双编码系统是目前佳能高速打印技术的精华所在。通过这项技术能够实现更高精度的进纸,即使在纸张的边缘,也可以充分利用多喷嘴打印,将FINE打印头技术发挥得更加淋漓尽致,让无边距照片打印速度的提升成为现实。

  耗材成本也一直是广大用户十分关心的问题。毫无疑问,一旦某一种颜色用尽,我们就得更换整个墨盒,其开销相当惊人也十分浪费。最理想的选择应该是墨盒与喷头分离设计、各种颜色分离设计,并且市场上有各种低成本的兼容耗材可供选择。目前,中端喷墨打印机已经基本摒弃了墨盒喷头整合设计以及多色墨盒设计,这对于降低用户的后期耗材成本大有帮助。

  3高端机型平稳升级

  高端机型的价格竞争并不激烈,但是这却是对新技术反应最快的产品线。以Epson Stylus Photo R390为例,改进的高精准微压电打印头使得墨滴喷射更均匀、更准确、更快速。而突破性MSDT新智能墨滴变换技术从原来的喷射三种尺寸升级到现在可以喷射五种尺寸的墨滴,打印速度得到前所未有的提升。

  多色打印也是高端喷墨打印机的重点。六色打印加入淡品红和淡青色之后对于色彩表现的改善显而易见,而如今的七色与八色打印更是达到出神入化的境地。

  选购五要诀

  要诀1.永恒不变的追求:打印精度

  众所周知,打印效果的好坏与细腻度休戚相关,而决定细腻度的技术指标之一便是喷墨打印机的分辨率。但是将此作为判断打印效果的惟一指标也是不可取的。从某种程度而言,打印机的墨滴控制技术更为重要。我们不能忽视的是墨滴的扩散问题。从源头上控制墨滴的大小,这自然是较为理想的解决方案之一。到目前为止,各大厂商的高端产品都已经达到了3~4微微升墨滴控制技术。

  要诀2.色彩表现力

  分辨率和墨滴控制技术只能决定数码照片输出的清晰度,而我觉得这已经不是当前喷墨打印机的瓶颈。真正高要求的照片打印还需要展现出完美的色彩表现。不可否认,采用多色打印依旧是最佳解决方案,我认为这比任何图像优化技术都有效的多。六色打印应该是最基本的需求,少数产品能够做到七色,甚至八色打印。除了打印的清晰度,色彩表现也是极为重要的。为了达到更好的色彩过渡,采用多个颜色的墨盒是必然的。尽管从理论上说三原色可以组合成任意颜色,但是实际效果也目前流行的六色打印甚至七色打印还是相去甚远。当然,各大厂商的图像优化技术都能一定程度上改善色彩表现,但是我们还是建议大家看淡这一技术指标,毕竟色彩数目才是最为关键的。

  要诀3.不可忽视的耗材成本

  打印成本一直是广大用户十分关心的问题,无论是文本打印还是照片打印都是如此。客观而言,那些将各种颜色整合在一个墨盒中的产品并不合适。一旦某一种颜色用尽,我们就得更换整个墨盒,其开销相当惊人。另外还要提醒大家注意价格陷阱。有些低价位产品看似便宜而且技术指标也不错,但是只内置了一个彩色墨盒,此时照片中的深色部分将效果不佳,而且文本打印时也十分浪费墨水。

  更为重要的是,大家还可以考虑在照片打印机上使用连续供墨系统。直接套用现成的连续供墨系统后,用户可以使用廉价的瓶装墨水,打印成本大幅度降低,甚至小幅面输出都已经低于数码彩扩。这类连续供墨系统也能达到很不错的打印质量,而且只要使用得当的话并不会造成打印机损坏。

  要诀4.速度的追求

  或许家庭用户以及数码影像发烧友对于打印速度并不十分在意,但是商业用户可并不全然如此。目前的主流打印机在处理文档时速度令人十分满意,1500元左右的不少商业用户产品已经具备9~20ppm的黑白文本输出能力。但是在打印照片时,其速度就要大打折扣,2000元附近的产品基本上都维持在3分钟/张(A4)。相对而言,具备四马达系统、多喷头、双向打印等技术的产品在速度上更为出色一些,因此对打印速度敏感的用户在购买时可以着重关注一下产品是否具备这些功能。PPM(Page Per Minute)是衡量包括喷墨打印机在内的非击打式打印机打印速度的一个重要标准。

  要诀5.直接照片打印开始流行

  作为外设产品,打印机的人性化设计更为重要。如今不少专攻数码照片打印的喷打确实收到了市场的欢迎,通过整合的闪存读卡器,打印机可以直接读取数码相机所拍摄的照片,然后通过内置的滤镜实现简单而卓有成效的后期加工处理,一气呵成地输出精美照片。对于商业用户以及预算充裕的数码影像玩家而言,这类产品自然是相当不错的选择。此外,为了进一步改善照片级打印机的便捷性,佳能携手Epson、SONY、Olympus等业界八大厂商推出PictBridge技术,从而彻底实现打印机直接与数码相机无缝链接。

  购买建议

  聪明的采购者应该做到有的放矢,明确自己的用途后再做出理智的决定。

  家庭用户:应注意易用性

  对于大多数家庭用户而言,800元以内的低价位喷墨打印机往往是非常不错的选择。事实上,目前这一价位也是厂商竞争的焦点,各类新产品也层出不穷。

  使用过打印机的用户都会有这样的体验:打印机本身的速度固然重要,但是细致入微的驱动软件设计往往能够令操作者事半功倍,专业化高性能产品通常在细节方面做到体贴入微的人性化设计。譬如,很多喷墨打印机可以直接使用打印机预设的打印模式,选择打印文档、照片、报告等选项,以求便捷地完成高品质的打印,避免浪费更多的耗材与打印时间。

  对普通家庭用户来说,买一台彩色喷墨打印机最好是全家都能用,因此对其易用性也应该考查一下。还有要特别注意的就是墨盒的更换和清理一定要方便,这是我们在日常使用中经常会遇到的问题。

  SOHO用户: 把打印成本放在首位

  耗材成本可谓是SOHO用户关注的重点。在选购喷墨打印机时,建议SOHO用户首先弄清楚应用定位。如果仅仅以低要求文本打印为主,那么打印机能够购买到兼容墨盒甚至填充墨水将至关重要,这直接决定后期的耗材投入成本。而倘若将主要用途定位于照片打印,那么尽量选择采用颜色分离墨盒的产品,因为在目前的情况下,指望填充墨水实现效果出色的彩色打印是不现实的。

  办公用户:追求全面与均衡

  办公用户的需求是最为综合性的,此时既需要出色的速度表现,又要兼顾彩色照片打印能力,毕竟图文混排以及样张打印是经常需要碰到的应用场合。当然,打印成本又是不得不关注的问题。在这种情况下,大家选购产品应当更加关注打印机的速度指标,将照片打印放在相对次要的地位。在具体选购打印机时,建议用户首先弄清楚自己的应用定位。如果仅仅以文本打印为主,那么打印机能够购买到兼容墨盒甚至填充墨水将至关重要,这直接决定后期的耗材投入成本。而倘若实际办公中的确会时常遇到照片打印,那么尽量选择采用颜色分离墨盒的产品,因为在目前的情况下,指望兼容墨盒实现效果出色的彩色打印是不现实的。总之,商务办公用户在购买喷墨打印机时应当放开思路,在各方面功能与成本等综合考虑。

  专业用户:追求更丰实色彩

  对于以图像处理为主的专业用户而言,此时追求的完全是照片打印效果。如果说幅面大小是不可妥协的硬指标,那么多色打印技术、墨滴控制技术、色彩还原效果以及即拍即打技术则是需要大家仔细权衡的指标。客观而言,图文出版社使用六色打印是最基本的要求,而墨滴控制也至少需要在3微微升以内。

  目前即拍即打技术有两大发展方向,一种是通过数据线直接连接数码相机,另一种便是直接内置数码读卡器。前者的优势在于成本较低,而且目前已经由PictBridge技术一统江山。只要打印机与数码相机同时支持该标准,那么实现即拍即打就变得十分简单。第二种方案也有很明显的优势,通过多合一读卡器实现对所有数码相机的兼容,而且多数带有简便明了的液晶屏,惟一的遗憾在于成本很难控制。

  体验三大打印巨头的售后支持

  记者以一个普通消费者的身份,用最常见的“打印机卡纸了”的问题体验了一把爱普生、佳能、惠普三大打印巨头的售后支持服务。

  首先是爱普生,其售后支持分为技术资料和自助技术支持。后者包括在线检测、驱动程序自动更新、交互式故障排除、自动传真回复。本人体验了后两者。在交互式故障排除中,我按照一定的步骤和提示,一步步说出我的问题所在,并得到自动的回复和指引,最后回答让人满意。而在自动传真回复中,我按照其指引,在短短的几分钟内得到了详尽的传真资料。目前其准备有66个关于喷墨打印机的自动回复问题,几乎涵盖了大部分常见的问题。

  以上两者都是自助服务为主,爱普生还提供Email回复(注册用户,24小时得到答复;非注册用户则两个工作日。)、热线服务以及在线工程师。特别是最后一个,爱普生网络呼叫中心(Web Call Center)提供音频、视频、程序共享等工具,工程师可以在线了解用户计算机和打印机的状况,可以直接帮助用户解决问题,也可以给用户进行解决问题的演示。

  接着是惠普,它也提供自助服务和建立有技术资料库,另外也有邮件支持(24小时回复)、8008103888的免费电话。更有特色的是建立有一个比较活跃的技术论坛,现有文章数为24460,主题总数为5557,当时在线人数297人;里面有比如:《喷墨打印机常见故障》、《提供清洗堵塞喷头的几个怪招》等提供基本的解决方法和很多用户自己的使用体验和经验的帖子,对客户有很大启发。另外,惠普还提供了一个实时聊天室支持,先注册,然后给你一个登陆密码,你可以按照产品型号进入,每部分型号有一个工程师支持;我选择是LASERJET8150型号,去问支持1015型号的工程师,他马上回复这个不是其支持的类型,但马上转到相应工程师处,对于简单的问题给出详尽的回答;对于不能解决的则建议客户寻求当地维修中心的帮助,并提供联系方式,方便快捷。

  最后,我感受了佳能中国的服务,它也建立包含了自助服务和热线服务的售后服务支持。在自助服务中,按照产品型号进入可以得到比较理想的答案。我拨打了其热线95177178(不是免费的,需要收取市内电话的费用),接听小姐服务态度很不错,可惜我把问题一抛出,她就要我们去找其维修中心,并提供了距离我们最近的一个中心的电话给。接着,还有一个在线服务评价,要求客户对接听人员在知识能力和态度方面做评价。我在服务态度上评了3分(很好),而知识能力上则只给了2分(一般)。 (卢旭成)

  家用

  佳能PIXMA iP1600

  作为经典的PIXMA iP1200和iP1000升级版,iP1600的表现赢了诸多赞誉。14ppm的A4文本输出速度是很多用户非常看重的,这与佳能使用的Fine打印头多喷嘴技术有很大的关系。iP1600虽然仅仅是一款四色打印机,不过其色彩层次比普通四色打印机好很多,再加上其2微微升墨滴控制技术,虽然称不上尽善尽美,但是应对图文混排和小幅面照片打印还是游刃有余。

  EPSON PictureMate 500

  PictureMate 500通过微压电打印技术实现了2微微升墨滴控制,加上分离式六色墨盒以及5760×1440dpi分辨率,整体照片输出效果令人十分满意,而且支持无边距打印。此外,这款照片级喷打还支持连续供墨改装,可以在保证质量的前提下大幅度降低耗材成本。PictureMate 500在独立打印功能上的表现是其一大亮点。另外它还能通过支持蓝牙的笔记本电脑和手机实现无线打印,方便快捷。

  SOHO

  EPSON ME2

  这款型号为ME2的四色喷墨打印机最大的特色便在于较低的耗材成本。而从性能上看,其被优化的2880dpi分辨率保证了输出的品质,使打印影像格外生动自然。ME2的墨滴小至3微微升,使画面打印清晰细致、细腻平滑。虽说ME1的照片打印效果一般,不过ME2在黑白文本打印速度上为每分钟22页,很适合SOHO办公用户使用,偶尔也能兼任照片打印机。ME2在耗材成本方面有着一定的优势。

  佳能PIXMA iP4200

  PIXMA iP4200照片打印机配备FINE打印头,实现1微微升墨滴控制,再加上高达9600×2400dpi的打印分辨率,其整体输出精度令人非常满意。在色彩技术方面,佳能的ContrastPlus 5色独立墨水打印技术有着非常不错的表现,整体色彩表现力比较出色,并不亚于一些六色打印机。PIXMA iP4200特别应用了透明的独立式墨水盒。

  商用

  惠普Officejet Pro K850

  高达 4800dpi最佳彩色分辨率的专业、激光品质的文档,色彩亮丽的手册都能从这款台式机中打印出来。这款打印机能进一步提高工作效率,在草稿打印模式下其黑白打印速度高达24ppm,彩色打印速度高达21ppm;激光品质的黑白打印速度高达7ppm、彩色达6ppm。通过USB端口和可选的自动双面打印功能,配上HP Jetdirect EX打印服务器就能进行轻松的打印网络连接。

  佳能 PIXMA iX4000

  佳能PIXMA iX4000是一款A3+幅面彩色喷墨打印机,是一款性价比颇高的A3+彩色喷墨打印机。

  作为A3+幅面的商用打印机,佳能PIXMA iX4000产品整体外观感觉十分紧凑,简洁流畅的线条设计,深灰和浅灰两种色调使之能够更好地融入现代化的办公环境。佳能PIXMA iX4000打印速度,黑白每分钟18页,彩色每分钟14页。

  图像应用

  惠普Photosmart 8758

  Photosmart 8758是目前惠普的旗舰级A3幅面照片级打印机,具有4800dpi打印分辨率和2微微升墨滴控制技术。这款旗舰级产品继承了上一代的8色墨水系统,并且在此之上增加了一个蓝色墨水,使得墨水数量达到了9种。惠普称使用蓝色墨水使得蓝色饱和度增加了25%,更接近数码相机、Windows操作系统使用的sRGB色彩空间对蓝色的要求。

  佳能PIXMA Pro9000

  PIXMA Pro9000打印品质令人惊艳,打印速度同样让人惊叹不已。输出A3+照片仅需83秒,这在同级别产品中可谓出类拔萃,而且不断改进的机身结构令其打印负荷量承受能力非常高。这款打印机定位于专业及摄影爱好者作品的输出,八色墨盒以及2微微升的细小墨滴让色彩表现与照片精度都非常理想,丝毫没有恼人的颗粒感。此外,PIXMA Pro9000适于全新配方的彩色染料墨水。

  小贴士

  ● 必不可少的无边距打印

  以往喷墨打印机的输出面幅一直困扰着我们,然而我们所烦恼的并非输出面幅过小,而是担心照片裁减过程的失误,毕竟普通打印纸的幅面要远大于我们对照片尺寸的需求。作为一款成熟的袖珍型打印机,无边距打印功能应当是其必备素质之一。如此一来,不必劳烦用户后期裁减也大大简化打印页面设置的步骤。

  ● 兼容耗材究竟好不好

  兼容耗材在原厂高压和假冒产品洪水的双重挤压下,能顽强生存并发展至今,本身就证明了自己的市场存在价值。它在促进喷墨打印机市场发展,制约原厂墨盒暴利,乃至提高用户的环保意识等方面都发挥了积极的作用,成为了一支不容忽视的市场力量。“质量差”是原装厂商炮轰兼容耗材的主要理由。也正是看到这么多的警告,担心兼容耗材会给打印机造成损害,才让相当多的用户在兼容耗材面前犹豫不决,左右为难。但是我们要告诉大家的是,兼容耗材也有高质量的产品,以天威、耐力、清华同方、Peach、Redstone等品牌为例,旗下产品以极低的价格实现接近原厂耗材的打印效果,性价比不容抹杀,也是用户节省耗材开销的捷径。兼容耗材并非是假冒原装耗材,两者有着本质的区别。

  ● 不宜疯狂追求分辨率

  分辨率的作用确实不可小觑,但是将此作为判断打印效果的惟一指标也是不可取的。决定整体打印效果的不仅仅是横向分辨率,纵向分辨率同样重要。根据人眼的特点,分辨率最低的部分最容易让人发现瑕疵,因此很多用户会感觉1200×1200dpi的表现不亚于1440×720dpi。为了进一步提升照片打印的细腻度,不少高端照片打印机都将分辨率提升到4800×2400dpi,比起大多数分辨率仅为4800×720dpi的产品具有很大的优势。

  墨滴大小的控制显得更加重要。尽管分辨率的作用却是不可小觑,但是将此作为判断打印效果的惟一指标是很可笑的。从某种程度而言,打印机的墨滴控制技术更为重要。从源头上控制墨滴的大小,这自然是较为理想的解决方案之一。为了能栩栩如生地再现原有图像,墨滴必须极小,且分布极其精确。但是随着墨滴尺寸的缩小,图像质量也会因墨滴大小不均匀以及在打印介质上定位不准确而受到一定影响。在通常的着色浓度下,当喷墨量低于1微微升时,人眼看不见墨点。着色浓度越低,越不容易发现形成的墨点,也就降低了颗粒感,使人眼看上去的墨点比它们的实际尺寸还要小。我发现,各大打印机厂商纷纷开发了超精微墨滴技术,几乎所有产品都已经达到了5微微升墨滴控制技术,基本上能够满足我们的打印需求。而如果能够做到3微微升以下,那么输出精度将会令人十分满意。从整体效果来看,如果打印机能够配合4800×2400dpi并且做到3微微升以下的墨滴控制,那么此时照片打印效果完全不输于数码彩扩技术。

  ● USB 2.0并非速度源泉

  很多用户以为打印机只要拥有USB 2.0接口就一定速度表现出色,其实,决定打印机速度表现的因素有很多,首先是打印机喷嘴的数目。对于喷墨打印机而言,每一种颜色都有固定的喷嘴数目,喷嘴数越多代表每次能够覆盖的范围就越大。所以在相同面积及相同解析度的条件下,喷嘴数目越多,整体打印速度就越高。但从技术的角度来看,喷嘴数目不可能无限扩大,这牵扯到墨滴是否能够准确地喷到应喷到的地方,与整个喷墨打印机的打印喷头的机械结构有关。

  打印机的运作是通过步进马达的带动而进行的。步进马达控制着进纸和出纸装置。以作业方式来讲,打印机内部有许多的感应器,当进纸感应器感应到有纸进入后,把该讯号传送出去,表示有纸进入。此时,管理进纸的步进马达将启动并将纸张传送到固定的位置,然后步进马达又将打印头移动到打印的起始位置。在打印的时候,打印机的出纸步进马达也开始工作,这样就完成了整个打印操作。在以前的打印机中,只采用了单一的步进马达,因此进出纸比较慢。不过目前很多打印机中都加入了更多的步进马达,让进纸、打印和出纸采用各自独立的马达,这样打印速度自然提升了不少。从实际效果来看,打印机的外部端口对于速度影响很小,因此USB 2.0并不能作为速度的评判标准。

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