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好事成双 NVIDIA SLI交错互连技术解析


http://www.sina.com.cn 2006年11月14日 16:42 Pchome电脑之家

    从Voodoo到NV40

    1998年初,3Dfx推出了它们的第二代3D图形卡产品Voodoo 2。Voodoo 2具有90Mps的像素填充率,支持Z-Buffering、Anti-Aliasing、单周期双纹理等当时最先进的3D特性,其性能大幅超越其上一代产品,更是将其他对手更是远远甩在了身后。但是最令人兴奋的不仅仅是Voodoo 2的性能,而是Voodoo所特有的,具有划时代意义的“SLI交错互连技术”。Voodoo 2的这项技术,可以让两块Voodoo 2显卡并行运行,连接起来进行并行运作,就能够获得近乎翻倍的3D效能。

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NVIDIA从3dfx处获得相关技术

    3Dfx后来被NVIDIA所收购,相关技术也归它所有,但NVIDIA并没有考虑将这项技术付诸实用,因为在过去几年间,它在图形市场叱咤风云遥遥领先,从TNT2时代一直延续到GeForce 4时代,NVIDIA都是事实上的领先者。但ATi的强劲崛起开始对NVIDIA形成强大的挑战,在开放授权、允许三方厂商生产ATi产品之后,ATi占据的市场份额越来越大,直至现在与NVIDIA平分天下,而这两家图形厂商在产品方面的争夺也是此起彼伏,异常激烈,但水平都在伯仲之间,谁也无法声称有绝对的性能优势。在这样的背景下,引入并行技术就不难理解了—NVIDIA渴望被称为拥有最强产品的图形霸主。

    SLI的全称是Scalable Link Interface,它是通过一种特殊的接口连接方式,在一块支持双PCI Express X 16的主板上,同时使用两块同型号的PCIE显卡。以增强NVIDIA在工作站产品中的竞争力在未来的产品线中,SLI将成为新的至高点。那么,SLI是一项什么样的技术?它与过去的多GPU技术有何差异?SLI能否在市场上获得佳绩?要回答这些问题,我们有必要对SLI进行全面的分析介绍,同时也将回顾多GPU技术的发展历史。

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SLI的全称是Scalable Link Interface

    我们知道,CPU的并行运作是通过指令并行执行获得的,但对显卡来说情况有所区别。显卡最终生成的是所渲染的3D画面,这项工作包含大量的指令,而如何将工作均等分配就成为问题,3Dfx选择了按画面帧线进行渲染的方式。SLI技术将一幅渲染的画面分为一条条扫描帧线(Scanline),若Voodoo 2采用双显卡运行模式,那么就由一个显卡负责渲染画面的奇数帧线部分,另一块显卡渲染偶数帧线,然后将同时渲染完毕的帧线进行合并后写入到帧缓冲中,接下来显示器就可以显示出一个完整的渲染画面。不难看出,SLI技术让渲染工作被平均分担,每块显卡只需要完成1/2的工作量。理论上说,渲染效率自然也可以提高1倍,这就是双显卡并行大幅提升效能的奥秘所在。SLI在技术上极为成功,而发烧友们对Voodoo 2也抱有莫大的热情。在当时,你如果希望在1024×768的“高分辨率”下流畅地玩3D游戏,唯一的解决方案就是使用两块Voodoo 2显卡并让它们工作在SLI模式下。

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