在全球最大的电玩展:2015年E3上,索尼于自家发布会现场给了玩家一个大大的惊喜:宣布游戏《莎木3》登陆众筹网站Kickstarter,如果能在一个月内筹得200万美元,那么这款曾经的神作将会登陆PS4主机。消息一宣布,全场立即沸腾了,有人哭,有人笑,有人叫,有人鼓掌,也有人激动得发抖。

《莎木3》众筹宣传视频 《莎木3》众筹宣传视频

缘起

铃木裕 铃木裕

  《莎木》是由日本世嘉公司为旗下Dreamcast主机开发的一个开放世界游戏系列,制作人是天才游戏人、有着《VR战士》之父之称的铃木裕。故事主要是围绕着主角芭月凉的爸爸芭月巌过去在中国带回来的两块青铜镜展开,游戏有着空前的互动性与自由度,此外,游戏当中的实时性、天气系统、中华文化以及穿插其中的复杂人物关系也是本系列作品的卖点。

  当时世嘉上一代主机土星在市场上输给了索尼PS,其转折点就是史克威尔宣布PS独占《最终幻想7》。于是世嘉推出Dreamcast,并吸取教训,期望能制作一款3A级别的一流角色扮演游戏,靠独占大作来帮自家主机扳回一局。这个重任,就被交给了铃木裕的《莎木》。

缘灭

《莎木:横须贺篇》的游戏光盘封面 《莎木:横须贺篇》的游戏光盘封面

  为达成目标,制作人铃木裕起用了专业的建筑设计师、好莱坞的电影人员和日本动画界的天才,游戏原声音乐中充满中华风情的悠扬二胡声更是出自旅日中国音乐家贾鹏芳之手。游戏的开发计划空前,所以开发费亦空前高昴,到1999年12月游戏第一章横须贺篇发售之时,制作费用就已经用了7000万美元。

  可惜Dreamcast并没有因为这款游戏而大卖,因为索尼于2000年3月推出了新主机PS2,继续吊打世嘉。世嘉不甘心,又匆匆忙忙于2001年9月推出《莎木》系列的第二作,讲述芭月凉在香港九龙的故事。由于时间匆忙,游戏缩水严重,但开发费用已经如火箭一样窜升到了1.32亿美元。

  可是续作的销量比前作更低,世嘉为此不堪重负,甚至差点破产。因此不得不宣布失败,退出游戏主机竞争,转而成为一家第三方游戏公司。Dreamcast成为了其最后一台主机,《莎木2》后来虽然曾被移植到微软Xbox平台,但其续作却再也没有了消息。

再续前缘

《莎木3》在Kickstarter上的众筹页面 《莎木3》在Kickstarter上的众筹页面

  时光荏苒,一晃十四年过去了。在这十四年里发生了很多事情。索尼更新了两代主机,从PS2一直到PS4;铃木裕从一个四十多岁的中年大叔变成了五十七岁的老者,离开了世嘉,成立了自己的公司Ys Net;当时那帮《莎木》的玩家也大都步入社会,参加工作,结婚生子。大家都还在惦记着那个没有讲述完的故事,还经常会问起《莎木》续作的事情。铃木裕每每都回答“一定要做”,可是问起具体时间,却得不到答复。

  现在《莎木》终于有机会要制作续作了,然而要登陆的却是曾经死对头的平台,更具有讽刺性的是,就在《莎木》宣布之前,史克威尔宣布将《最终幻想7》在PS4主机上高清重制,对,就是那个曾帮助索尼PS最终打败世嘉土星的《最终幻想7》。

  200万美元的目标一点儿也不算高,之前《恶魔城》之父五十岚孝司的《血污:夜之仪式》就成功在Kictstarter上筹得555万美元的制作费用。《莎木》系列的金字招牌还在,曾经的《莎木》玩家现在都有经济实力了,愿意为自己的“信仰”充值,所以在短短2个小时之内,《莎木3》就在Kickstarter上筹得100万美元,成为了吉尼斯世界纪录上“最短时间募集到100万美元的电玩游戏”,12小时就达成了200万美元的筹款目标。

  当然,按照之前《莎木》系列的制作费用规模来看,这200万美元还不够塞牙缝的。不过没关系,索尼发话了,其将承担游戏90%的制作费用。因为索尼清楚,主机大战,决定最终胜负的,往往是看其平台上独占大作的数量。这次众筹对其来说则只是一次成功的营销,外加给投资人以信心而已。

  所以,这并不是一个关于情怀的故事。但不管怎样,铃木裕的愿望终于能够得以实现,玩家们也能圆梦,索尼更得一独占大作,《莎木3》对于这三方都是令人满意的局面。

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