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打造音质神话 Creative Xmod深入接触

http://www.sina.com.cn 2007年01月16日 10:59 IT168.com
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  【IT168资讯】众所周知,目前流行的音频压缩技术都是以牺牲音频的质量为代价的。当一个原始音频文件被压缩时,除了会丢失一部分数据外,音频本身的品质也会降低,而细节的丢失却变成永久的丢失而无法修复。当压缩比率越高时,音频品质的降低和细节丢失的情况也更加明显。

  尽管我们无法寻回那些丢失的数据,但可以在丢失的音频品质修复上作文章。早在一年前Creative就推出了X-Fi系列声卡,并推出了Xtreme Fidelity高保真标准,其强劲的音频表现力也征服了不少音乐发烧友。不过创新并没有停止将这项技术应用到其他领域的步伐,在06年10月份创新推出的Creative Xmod也成为其领域扩展的新起点。
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  创新在发布Xmod的同时也提到,通过连接Xmod使用者可以获得超越录音棚品质的音频体验,并附带了示意图。在图片中由于压缩使得CD和MP3格式在音质上的损失非常明显,而在Xmod的辅助下,CD和MP3都能达到超越录音棚品质的音效。尽管缺乏严密性,但这也表明Xmod强劲的音效增强能力。

  在实际使用过程中Xmod对于压缩音频的增强是显而易见的,但这并不表明Xomd的音质胜过录音棚品质。为什么这么说呢?我们知道在录音棚录制音频的时候会由于外界的干扰而产生一定的噪音,如录音棚设备过老那噪音更加明显。Xmod在输出音频的同时,会过滤掉录音过程中产生的噪音,但并不代表音质上的有着显著提升。

  也就是说搭配Xmod使用比单纯通过CD或其他播放器输出音频时,有着更加更加出色的音频体验,下面就正式开始我们的Xmod之旅。

Xmod功能概述

1、什么是Xmod

  什么是Xmod呢?简单的说就是一款可以实现创新 X-Fi声卡类似功能的便携设备。虽然在功能上Xmod与创新S-Fi声卡都可以实现类似的功能,但Xmod是一款即插即用的设备,此外还不需要驱动和硬件上的安装便可以与电脑或者苹果机连接。值得注意的是苹果用户也可以通过Xmod来体验PC声卡上才有的音频技术。甚至笔记本和便携数字播放器也可以与Xmod搭配使用。

  另外Xmod也可以看成是一款数字类比转换器或DAC设备。通过内部专利算法处理后可以将压缩音频以更高品质输出,此外使用者还可以获得X-Fi Crystalizer 和 CMSS-3D两个音效增强功能。

2、X-Fi Crystalizer
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  根据创新的资料显示,X-Fi Crystalizer功能可以将音频转换成24-bit品质,首先音频将会被分析以确定压缩过程中丢失的部分,然后内建DSP处理芯片(Texas Instruments TMS320)将其转换成24-bit品质的音频。简单的说X-Fi Crystalizer就是将音频变的更加纯净并填补音频中间丢失的细节。

3、X-Fi CMSS-3D
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  CMSS-3D功能可以设定音频输出的环绕音效,并支持耳机模式和虚拟模式。在耳机模式中收听者回感觉四周被扩音器环绕。虚拟模式可以将简单的2声道虚拟成环绕立体声。

包装和附件

  Xmod的外包装采用了相对朴素的风格,黑色的外包装上印制着Xmod的机身图,而X-Fi标志也印制在外包装上。
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  在Xmod外包装里面还附带了一个柔软材质的便携护套,护套内部由两部分组成,除了用于放置Xmod的部分外另外一个隔层可以放入线缆或MP3播放器等,这样播放器和Xmod就可以同时携带外出了。
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  在包装内还有着创新自家型号为 EP-480 的耳机,可以兼容几乎所有的MP3播放器。此外一根USB线缆也出现在随机附带的附件内。如果想通过Xmod和MP3连接,则必须需要直流电源适配器,不过并没出现在包装内部。

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外观设计

  Xmod采用了光滑的白色调作为机身主色调,在Xmod圆滑的机身上有一个金属的旋扭设计,这也给Xmod时尚外表的同时带来了专业的气质。可能有的消费者会觉得金属旋钮的设计过于庞大,而实际上Xmod很大一个用途就是与个人电脑连接,宽大的旋钮也更符合日常使用需要。
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  在Xmod顶部是用于连接电脑等设备Mini USB接口,此外用于音频输出的Line-Out接口也被设计在机身顶部。
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  机身子底部是用于音频输入的Line-in接口,连接耳机的音频输出端口也被安放在Xmod机身底部。
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  Xmod面板上方是三个用于显示状态的指示灯,而顶部也可以按下以便在音量、Crystalizer和CMSS-3D三者间切换。此外三个指示灯也可以表明Crystalizer和CMSS-3D功能的等级,当选中以上两个功能后,通过旋转按钮可以在4个等级内切换。
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  Xmod并不是有着庞大身材的怪物,在与Zen Vision:M对比时不难发现,当忽略了金属旋钮部分后,Xmod与Zen Vision:M有着相仿的外部尺寸。
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适用范围

  在了解了Xmod功能和外形设计后,下面我们来了解一下Xmod到底可以用于哪些设备。

1、电脑或笔记本
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  首先Xmod可以连接电脑或笔记本,连接过程也非常简单只需要将USB线缆连接电脑和Xmod即可,连接完成后会出现如下界面。
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  这时系统会出现发现新硬件菜单并自动识别为Xmod,属性为内建声卡。这时你会发现旋转Xmod的音量旋钮可以实现系统音量的控制,而Xmod上内建的耳机接口也可以方便的使用。对于苹果电脑或notebook用户也可以通过Xmod来将声卡升级为X-Fi,同样非常方便。

2、MP3播放器
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  不要因为Xmod有着小巧的外形而误以为它是一款便携型设备,不幸的是Xmod并没有内建电池,如果与MP3播放器配合使用必须额外购买直流电源适配器。对于创新为什么没有把Xmod制作成便携设备的原因也是显而易见的,因为创新将会在不久的将来推出一款内建X-Fi支持的MP3播放器。
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  如果想要Xmod与MP3协同工作的话也非常简单,在连接好电源适配器后,首先连接Xmode的Line in和MP3播放器的耳机接口,然后连接耳机和Xmod后就可以欣赏X-Fi支持的音乐了,通过以上图片可以看出Xmod尽管有着出色的音质增强性能,但与MP3等设备连接时线缆连接相对烦琐。

  在与CreativeZen Vision:M、Zen V Plus和Archos 404搭配测试过程中发现,在普通模式时均有着一定程度的音质提升,而在播放器开启了低音增强功能后,音质变的更差。可以猜想对于SRS WOW、BBE以及MachBass等播放器支持的模式开启时有会出现类似的情况。

3、通信相关
  Skype/VOIP等网络电话已经逐渐进入了我们的生活,同样Xmod也支持此类情况时使用。使用方法与MP3类似,将电话听筒连接到Line in接口后,对于通话质量的改善非常明显,仿佛与通话对方在同一房间内。

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  除了以上提到的适用领域内,Xmod还可以与家用音频系统、车载系统等音频系统连接,同样在音质增强上效果明显,不过对于游戏主机时并不推荐使用Xmod,因为到时Xmod将只输出立体声音频而失去了3D环绕的支持。


音质测试

  在多个不同编码和位速的音频文件测试中,可以发现Xmod对多情形音频输出性能的提升都有着不俗的表现。下面是一些不同场合时录制的由Xmod输出的音频采样,由于网络的限制已经由最初的WAV格式转换成320kpbs的MP3格式音频。如果在高品质耳机的辅助下试听的效果会更加明显。

1、WAV录音

  众所周知,在所有的音频格式中WAV格式属于无损格式中的一个,以下这个片断可以让我们知道在Xmod内建Crystalizer功能的支持下,WAV音频的音质是否能够得到增强。
下载试听
1-5   普通
6-10  Crystalizer
11-15 普通
16-20 Crystalizer
21-25 普通
26-30 Crystalizer
31-35 普通
36-40 CMSS-3D
41-45 普通
46-50 CMSS-3D
51-55 普通
55-60 CMSS-3D

2、接下来是64kpbs位速MP3音频播放的对比音频,与上面一样同样是5秒切换一次音效果。
下载试听

3、在现场录音过程中采用的是音乐会的现场录音,功能切换时间为10秒。
下载试听

1-10      普通
11-20     3D
21-30     普通
31-40     Crystallizer
41-50     普通
51-1:00   3D + Crystallizer
1:01-1:10 普通
1:11-1:20 3D
1:21-1:30 普通
1:31-1:40 Crystallizer
1:41-1:50 Normal
1:51-2:00 3D + Crystallizer

4、最后是电影音效方面的对比测试,测试的音频来源是DVD影片,音效切换时间同样为10秒,与上面相同。
下载试听

  通过对比音频不难发现,在Crystallizer功能的支持下音频变的更加饱满和清脆,而对于低音部分的增加效果更加显著。无论是前台的鼓声还是背景处都如同现场一样。Crystallizer功能非常适合摇滚或者Hip Pop等音乐,当Crystallizer在最大等级时,低音变的非常的强劲,这里建议设置为中级即可。

  与之相比CMSS-3D的表现也非常出色,尤其在电影欣赏时环绕音效支持下真有身临其境的感觉。CMSS-3D与Crystallizer搭配使用虽然效果更加出色但并不适用所有情形,对于电影或音乐会现场录音等情形时非常合适。

  Crystalizer功能对于FLAC和WAV等无损音频在音质上的提升效果并不明显,而在播放位速64Kpbs到128kpbs之间的音频增加则非常显著,在192kpbs以上很难获得进一步增强。CMSS-3D则在几乎所有播放位速上都可以良好的支持。影响音质方面另一个重要的因素就是在于耳机的品质。

总结

打造音质神话CreativeXmod深入接触

  无论是要求苛刻的音乐发烧友还是普通消费者,Xmod都给出了一个音质增强的解决方案。而在实际使用过程中X-Fi对于音质的提升效果非常明显。适合电脑并支持iPod或其他MP3播放器的特性也赋予了Xmod更广阔的应用空间,但同时Xmod并不适合外出便携的设计也不免让数码随身听玩家失望。

优点:
清爽时尚的设计
简单的即插即用特性
强劲的音频增强性能

不足:
必须直流电源适配器才可连接MP3等产品。
Crystalizer功能对低音增加过于明显。

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