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MP4的主要特点


http://www.sina.com.cn 2005年12月02日 14:53 新浪科技

  何为MP4?

  目前,还有许多消费者对MP4的认识比较模糊,就简单认为MP4,就是MP3的下一代,能够播放MPEG-4的播放器, 后来,随着知识的积累,才有比较系统的认识。关于MP4的准确概念,一言难尽,因为无论是从MP4的品牌、市场、产品规格、配置标准等各方面来说,都可以用一个字来形容——“乱”。不知是炒作还是趋势 ,在现在商家眼里,只要能视频沾一边
的播放器,统统都叫MP4,这种说法简单直观,似乎和笔者当初模糊的认识基本一致。

  关于MP4的概念众说纷纭,下图是笔者集百家之言,总结出来的关于MP4概念的认识,MP4既“软”,又“硬”,纷繁复杂。

  音频MP4格式:AAC

  MP4最初是一种,音频格式,和MPEG-4没有太大的关系,就像MP3和MPEG-3没有关系一样。MP3是MPEG-1 Audio Layer 3 的缩写;而MP4是MPEG-2 AAC,完完全全是一种音频压缩格式, 增加了诸如对立体声的完美再现、多媒体控制、降噪等新特性,最重要的是,MP4通过特殊的技术实现数码版权保护,这是MP3所无法比拟的。

  视频MP4格式:MPEG-4

  现在市面上的MP4多数偏向于多媒体播放器,能够播放AAC的,可以说是凤毛麟角。甚至有媒体把MP4说成是MPEG4的缩写,这在以前看来是一个谬论,但是经过商家不断的炒作,这个谬论也就成为了真理。现在若果你去电脑城听到MP4这个词,绝对是能播放视频格式的多媒体播放器的概念,而不是能播放音频MP4 AAC的随身听。出现这种怪现象不是毫无原因的,上面已提到AAC有版权保护功能,这也是众多唱片公司支持AAC的原因,要使自己的播放器支持AAC,还得支持付一定的版权费或专利费,另外,AAC的来源也是个问题,不像MP3那么开放,网上来源极少,所以目前音频MP4播放器发展尚不成熟,鉴于以上现状,众商家干脆“借尸还魂”,把MP4等同MPEG-4缩写而论,这样也恰好应了MP4是MP3的下一代这条规律,除了支持MP3所具有的音乐播放功能外,还具备强大的MPEG-4视频播放能力,另外,恰好“4”在“3”后,从这点出发,把MP4等同MPEG-4是合理的。

  能播放视频的MP3

  这种播放器其实不算是MP4,本质上是MP3,视频播放只不过是其附件功能,被称作MP4,纯粹是商业炒作。这种播放器局限性极大屏幕很小(0.8~1.8英寸),闪存容量小,支持特定的格式(MTV、MP4、MPV和DMV等),而且大多数是采用OLED和CSTN等低端屏幕,所以准确地说,这只能称作可播放视频的MP3罢了。代表有:DEC F12R、金邦炫彩王、3E E1000和PISA 炫彩飞艇等。

  硬盘式MP4

  这类MP4是现阶段发展的主流,产品数量也占绝对的优势,对于硬盘MP4的概念,简单来说就是以硬盘作媒介的随身看。大肚能容天下,有了硬盘再也不用担心不够空间了。硬盘MP4一般来说还集成其它很多功能,例如,

数码相机、摄像机、录音笔、数码伴侣...... 本次横评有11款是硬盘MP4。

  闪存式MP4

  对比硬盘式MP4,闪存式MP4就是以闪存来作存储媒介的随身看,这种MP4一般都支持内接闪存卡扩充,一般都是SD卡。这次横评有两款是这类型MP4,分别是Govideo PMP-120 和 JXD-680。闪存式MP4相对小巧轻便得多,价格便宜几倍。

  没有显示屏的MP4

  有些厂商认为MP4的3.5英寸屏幕太小,播放高质量的视频显得寒暄,另外对于闪存式MP4的128~256M,也令人不能欣赏大片,因此这些厂商设计出一种没有屏幕的硬盘MP4,这种MP4可以通过AV-OUT等输出端输出到电视等屏幕,并且采用的是2.5英寸硬盘,体积上偏大,但是对于这种不强调移动性的MP4来说,体积上比传统的DVD机要小巧不少,市面上仅有寥寥可数的几款,这种MP4带有几十吉的容量,但售价和闪存式MP4相若。例如, 博可视MP4 。

  关于MP4的各种称呼

  虽然MP4这个概念有软硬之分,但是就硬件的MP4来说,根据所采用的设计标准不一样或是功能的侧重点相异又有不同的名字,例如,MP4,PMP,PMC,PVP,PVR,PMA等。

  MP4

  一个笼统而没有统一定义的概念,这里说的是硬件MP4的概念,MP4可以是随身看,可以是MP3的下一代,可以是所有的PMP,PMC,PVP,PVR......诸多如此的播放器的总称。

  PMP( Portable Media Player)

  没有统一的标准,而是完全按照厂商自己的要求生产,如iRiver PMP-120,PMP-120的软件系统基于Linux,PMP的系统一般都是Linux开发的,没有固定的软件和硬件要求,可以任意组合,但这也是造成MP4产品多样化的原因。另外,PMP的格式兼容性和解码能力跟硬件有关,所以升级比较难。

  PMC( Portable Media Center)

  该平台的硬件和软件都由 微软统一规定,硬件方面指定用 Intel的XScale处理器,而软件系统是Windows Portable Media Player,这个平台属于开放式构架,软件方面容易扩展。PMC是 微软为进军移动娱乐数码领域而制定的新标准。例如,YH-999,完完全全符合PMC的标准。

  PVR( Personal Video Recorder )

  PVR的功能侧重点是视频录像,可以说PVR具有强大的视频录像功能,PVR一般都带有AV-IN/AV-OUT或录像功能。例如,拍得丽iTouch,Mustek PVR-H140。

  PVP(Personal Video Player)

  和PMP差不多的概念。

  PMA( Pocket Media Assistant)

  简单地说就是PDA与硬盘MP4的合体,是比较新潮的数码产品,Archos PMA 4XX系列,是全球首款也是现今唯一一款集个人娱乐,商务应用和无线上网于一体的PMA。

  2.MP4的硬件构架

  MP4的“芯”脏

  从原理上说,MP4与MP3区别不大,但是从硬件性能来说,两者相差甚远,主要是因为视频播放功能,Divx和Xvid等MPEG-4的播放,要求CPU和DSP较高的处理能力,而且要有一定的系统内存,Divx编码器问世之初,编码器开发者就使用主频为400MHz以上的计算机来完成解码,可见MP4要求芯片具有很高的计算性能,很多MP4华丽的操作界面也会消耗不少的系统资源,MP4不仅仅是视频数据和图像数据的处理器,现在的MP4还是很多数码功能和多媒体功能的统一体,要实现形形式式的功能,例如,数码伴侣,视频采集,DC,FM,Game......甚至有些MP4还支持多线工作。所以MP4的芯片不仅要求具有很高的计算能力,还要集成多方面的功能。

  由于MP4核心芯片的制作,工艺水平要求过高,所以一般的MP4厂商都无能为力,这些核心一般由有传统芯片大家制作,如 Intel,TI,Sigma Designs等,甚至AMD也推出了MP4专用处理芯片—— AU1200。现阶段MP4主要采用的都是TI的方案和Wintel的完整软硬件方案。其中,TI(Texas Instruments)是移动娱乐设备的芯片巨头,而 Intel台式平台的芯片巨头,由于TI起步早,所以现在大多是MP4都是采用TI的芯片方案占领绝大部分的市场分额。虽然硬件有一定的规范,但是软件系统没有一个统一的标准,而是格商家自己进行开发(多数是Linux),这也是“造乱”的一个很大的原因。现在绝大部分厂商都是采用TI的方案,主要的有爱可视、以及欧美和日系数码厂商的索尼、东芝。

  而Wintel强强联盟,推出PMC新标准,CPU采用 Intel的XScale系列,软件系统是 微软的Windows Portable Media Center系统,软件和硬件都具有统一的标准,充分体现 微软进军便携媒体市场,雄心勃勃,由于系统Windows Portable Media Center,整体架构为开放式,所以可以在

操作系统的基础上自行扩展应用软件。Wintel的反感,统一了业界的标准,某种程度上为MP4的发展点明了方向。目前该方案的支持这主要有iRiver、微星、三星和创新等。

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