霍金今日葬礼:骨灰安放西敏寺 牛顿做邻居

霍金今日葬礼:骨灰安放西敏寺 牛顿做邻居
2018年03月31日 08:04 科学大家

  出品 | 新浪科技《科学大家》

  撰文 | 施郁 复旦大学物理学系教授

  剑桥大学分散在剑桥市区各处。三一路是市中心主要的路,也是一条古老狭窄的路。在三一路的西侧,从北向南有圣约翰学院、三一学院和冈维尔与凯斯学院。冈维尔与凯斯学院的北边与三一学院隔着三一巷,南边与大学的评议会办公处隔一条小道,这条小道就叫评议会办公处道。授予学位仪式就在评议会办公处举行。评议会办公处前面的一小段几十米的路叫做评议会办公处斜坡,路东侧,也就是冈维尔与凯斯学院的斜对面,是大学的教堂,叫做大圣玛丽教堂。沿着三一巷或者评议会办公处道向西走,可以到达三一学堂。再向西就是剑河。

大圣玛丽教堂,图片左侧是冈维尔与凯斯学院,铁栏杆所围的是评议会办公处大圣玛丽教堂,图片左侧是冈维尔与凯斯学院,铁栏杆所围的是评议会办公处

  霍金从成为剑桥大学研究生直到去世,在应用数学与理论物理学系做研究。在剑桥大学,每个学生又属于一个学院。霍金读研究生时是三一学堂的学生,博士毕业后直到去世是冈维尔与凯斯学院的成员。

霍金在他的学院里霍金在他的学院里

  2018年3月14日,霍金逝世。霍金的葬礼将于3月31日当地时间下午两点在大圣玛丽教堂举行。这是一个家人、朋友和同事参加的私人服务,然后在三一学院有个私人接待。 可能这是因为这个教堂属于三一学院所有。1205年开始,这个地址上就有了教堂,1352年以来叫目前这个名字,目前的建筑建于1478 至 1519年。在1730年评议会办公处建成之前,这个教堂还是大学的集会之处。

  霍金的孩子说,葬礼在剑桥举行是因为霍金在这里生活了五十多年,已经成为这个大学和城市的一部分,他深爱这个城市,而这个城市也爱他。 他们还说, 他们父亲的生活和工作给很多人留下了深刻的印象,既有信教的人也有不信教的人,因此葬礼将既有传统性也有包容性,反映了他的生命的广度和多元。

  而在今年稍晚一些的时候,霍金的骨灰将葬在西敏寺(又译威斯敏斯特)大教堂。

  西敏寺葬着物理学和生物学历史上的两位巨人:

  牛顿,经典物理学奠基人;

  达尔文,进化论创立者。

 牛顿的纪念碑 牛顿的纪念碑

  西敏寺也葬着开尔文勋爵,即威廉·汤姆孙,热力学第二定律的提出者之一,也是19世纪经典物理等鼎盛时期的代表人物。

  葬在西敏寺的科学家还有:

  莱尔,地质均变论的提出者;

  约翰·赫谢耳,英国天文学会主席,对照相术作过重要贡献。

  二十世纪以来,由于地皮紧张,西敏寺采取骨灰安葬的方式。其中有两位科学家:

  卢瑟福,原子核的发现者;

  约瑟夫·约翰·汤姆孙,电子的发现者。

  笔者查证,西敏寺大教堂还有以下科学家的纪念碑,虽然他们没有葬在西敏寺:

  胡克,弹性的胡克定律的提出者、牛顿的竞争者;

  斯蒂芬·海尔斯,首次测量血压;

  威廉·赫谢耳,发现了天王星及其两颗卫星以及土星的两颗卫星;

  汉弗莱·戴维,首次分离钾钠等元素;

  托马斯·杨,波动光学的代表人物之一;

  格林,数学和物理学中格林函数的提出者;

  法拉第,电磁感应的发现者、电磁场概念的先驱;

  麦克斯韦,经典电磁学的集大成者、电磁场和电磁波概念的确立者;

  约瑟夫·道尔顿·胡克,植物学家、旅行家;

  焦耳,能量守恒定律的发现者之一;

  亚当斯,海王星的预言者;

  斯托克斯,数学上斯托克斯定理提出者、流体力学的纳维-斯托克斯方程的提出者之一;

  华莱士,独立提出进化论;

  威廉·拉姆赛,因惰性气体研究获1904年诺贝尔化学奖;

  约翰·威廉·斯特拉特,瑞利勋爵,因与William Ramsay合作发现氩而1904年诺贝尔物理学学奖获得者;

  霍华德·弗洛里,青霉素的发明者之一,1945年诺贝尔生理学或医学奖获得者;

  狄拉克,量子力学的建立者之一,量子电动力学的创立者,正电子的预言者。

  现在我们看看牛顿、达尔文和开尔文勋爵的葬礼情况。

  1727年3月20日,牛顿在伦敦去世。3月28日,他在葬礼在西敏寺举行。英国大法官和几位公爵和伯爵护灵,大多数皇家学会会员跟在灵柩后面。法国作家伏尔泰也参加了,对科学家得到国王式的荣誉感到惊奇。 牛顿的墓上用拉丁文刻着:“这里躺着艾萨克·牛顿这个人”。

  1882年4月19日,达尔文在他在达温的家中去世。 本来是准备葬在当地的圣玛丽教堂墓地。但是在达尔文的同事的请求下,经过公众和议会的情愿,皇家学会主席安排他葬在西敏寺。 达尔文的墓靠近牛顿和约翰·赫谢耳的墓。4月26日举行了达尔文的葬礼,亲友、科学家、哲学家和重要人物参加。达尔文的墓上刻着:“查尔斯·罗伯特·达尔文达尔文 生于1809年2月12日 逝世于1882年4月19日”。

  1907年12月17日,开尔文勋爵在内斯霍尔去世。皇家学会问西敏寺的主教能否将开尔文葬在西敏寺,得到同意。人们在开尔文生前所在的格拉斯哥大学举行了一个纪念仪式,然后将灵柩用火车运到伦敦。 12月23日,在西敏寺大教堂举行了隆重的葬礼,将他的灵柩安葬在牛顿墓的南边。墓碑上写着:“威廉·汤姆孙·开尔文勋爵 1824-1907”。

 开尔文勋爵 开尔文勋爵

  1900年,开尔文勋爵在一次演讲中指出(笔者译):“动力学理论将热与光归结于运动模式,它的美与清晰被两朵云模糊了,一个是关于光的波动理论,菲涅尔和托马斯•杨研究了这个理论。这朵云关于这样一个问题,即地球如何在传播光的以太这样的弹性媒质中运动。第二朵云是麦克斯韦-玻尔兹曼的能量均分理论。”

  我们知道,后来这第一朵云被爱因斯坦的相对论解决,第二朵云是解释黑体辐射能量谱的问题,它导致了量子论的诞生。相对论和量子论正是二十世纪物理学的两个支柱。

  霍金的研究工作就是从相对论领域开始,后来又将量子论用于广义相对路所预言的黑洞,提出黑洞可以辐射粒子。他的最大成就是黑洞熵公式。

  这个公式分母上的普朗克常数代表量子效应,牛顿引力常数代表引力效应,所以这个公式漂亮地将量子论与相对论结合起来。

  可以预料,如霍金60岁生日时表明希望的,黑洞熵公式将刻在他墓碑上的。

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