中子星碰撞合并 宇宙最大金矿现身

中子星碰撞合并 宇宙最大金矿现身
2018年03月22日 09:09 环球网

  近日,一项新的研究表明,宇宙中中子星的偶尔碰撞合并,很可能会发射引力波而因此影响宇宙物质。而中子星的合并也可能是银河系中黄金和其他重金属元素的主要来源。

  据研究人员,银河系中的金、铕和许多比铁元素重的元素,是通过一种叫做快中子俘获的过程形成的。在这种过程中,原子核会迅速吸收一系列中子,在放射性衰变之前达到稳定的形态。

  但科学家们对宇宙中最大比例的此类元素来自何处争论激烈:一些人认为,这种现象发生在超新星塌陷的深处,另一些人则认为,这种现象发生在中子星比较罕见的合并过程中。

  研究人员发现,2017年8月在距地球八千五百万到一亿六千万光年的中子星在合并过程中收集的数据显示,这个事件产生了约等于地球质量一到六倍的铕和约等于地球质量三到十三倍的黄金, 而发生碰撞的恒星的质量约为太阳的三倍。

  由此,从2017年8月的中子星碰撞合并事件收集的数据来看,即使在在六百万光年的立方体范围的银行系中,每年仅发生一两次这样的合并,这却是银河系中铕等重金属元素的主要来源。

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