NASA有意在“巨无霸”火箭首发中载人升空:做法违背传统

2017年02月17日 09:21 新浪综合
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  来源:科技日报

图片来源于网络图片来源于网络

  据美国《大众科学》网站15日消息称,美国国家航空航天局(NASA)正在加速其有史以来最大推进力火箭——“太空发射系统”(SLS)的任务进程,更令人震惊的是,NASA有意在火箭的第一次发射中就携带宇航员升空,而在火箭首发中载人升空是非常“反传统”的。

  “太空发射系统”本质上是一种从航天飞机演变来的超重型运载火箭,之所以被称为“巨无霸”,是因为它将是史上最强的运载火箭。其第一阶段以70吨到110吨的任务为主,之后会发展出130吨的货舱型载荷任务,最终运载能力将达到143吨甚至165吨。除了庞大体型和惊人载荷,该火箭还将成为载人火星任务的一部分,NASA亦希望能以此铺就未来探索深远太空之路。

  按照此前的任务表,SLS火箭将在2018年进行首飞,也就是“探索任务一”(EM-1)环节,届时将携带一个空的舱室,宇航员并不会乘坐其中。直到约2021年,火箭才会发射“猎户座”载人舱进入月球轨道,但现在NASA正在开展研究,评估在EM-1环节就实施载人飞行的可行性。

  不过,原计划中SLS火箭首航所携带的舱室虽也是载人舱,却并没有适用于人类的安全系统,研究团队现在不得不增加所需设备,这就有可能延误火箭首次发射的时间。

  按照以往的做法,NASA的载人航天任务,包括最早的“水星”计划以及后来的“双子星座”计划和“阿波罗”计划,在首次载人飞行之前都经过了测试飞行,以致今天的私人航天公司也都采取这种谨慎的做法。但NASA“猎户座”载人舱工程师斯图尔特·麦克朗则表示,就他个人而言,对火箭在EM-1阶段就搭载宇航员升空感到兴奋,因为这极具挑战性。

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