世界最昂贵材料内嵌富勒烯:每克1.45亿美元

2016年01月19日 08:42 新浪科技 微博
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英国牛津大学的研究者正在开发能用于原子钟的内嵌富勒烯英国牛津大学的研究者正在开发能用于原子钟的内嵌富勒烯

  新浪科技讯 北京时间1月19日消息,如果你对未来充满野心,可以考虑一下投身内嵌富勒烯产业。这是目前世界上最为昂贵的一种材料。

  在英国牛津大学的一个新型碳材料研究实验室(Designer Carbon Materials)中,科学家正在研制内嵌富勒烯。不久前,他们刚刚将这种材料的第一份样品以3.2万美元售出。这份样品的重量只有200微克(1微克等于1克的百万分之一),相当于一片雪花重量的十五分之一,或者一根头发的三分之一。

  内嵌富勒烯于1985年首次被发现,是一种球形的碳纳米结构,由60个碳原子组成一个紧凑的富勒烯笼,里面包含非金属单质的原子或简单分子,如氮、磷和氦等。这些物质不仅非同寻常的昂贵,而且当内嵌氮原子时,它们还具有改变我们计时方式的潜力,因为它们电子自旋的寿命非常长。

  目前,科学家正在研究将内嵌富勒烯用于原子钟的可能性。原子钟是世界上最守时的系统。牛津大学的科学家希望未来可以利用内嵌富勒烯制作出各种更加准时的设备。内嵌富勒烯有望大大缩小原子钟的体积——从橱柜般大小缩小到如同芯片——因此可以安装到手机中,或者与全球定位系统(GPS)设备整合在一起。

  科学家称,如果能实现上述设想,那我们就能够将GPS的精度提高到1毫米以内。这听起来相当令人震撼,因为目前GPS的精度只有1到5米。

  “现在,原子钟的体积跟房间差不多。这种内嵌富勒烯或许能使原子钟安装在手机内的一个芯片上,”牛津技术SEIS基金的主管Lucius Cary说,“这项技术将会有大量的应用。最显而易见的是在控制自动驾驶汽车领域。如果两辆车在一条乡间公路相向而行时,需要精确知道它们的位置,2米的精度是不够的,要到1毫米才足够。”(任天)

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