人类与肿瘤较量孰胜孰负?

人类与肿瘤较量孰胜孰负?
2019年12月02日 10:06 新浪科技综合

  来源:中国科学报

  人类和肿瘤的较量似乎是一场永远没有结局的影片。人类总想挖空心思地“掌控”肿瘤,而肿瘤偏偏狡猾多变,它总是给人类制造各种难题。

  谈攻克癌症还为时过早,但是我们可以通过新疗法、新药物,将癌症变成可控的慢性病,这已经是很大的进步。

  人类和肿瘤的较量似乎是一场永远没有结局的影片。人类总想挖空心思地“掌控”肿瘤,而肿瘤偏偏狡猾多变,它总是给人类制造各种难题。肿瘤不仅牵涉一个人、一个家庭的喜怒哀乐,还会影响到一个国家与民族的健康繁衍。

  在过去50年里,世界各国都相继制订了与肿瘤相关的计划,更是不惜投入重金于肿瘤领域研发,也取得了可圈可点的成绩。但略显遗憾的是,肿瘤对人类的威胁并没有减轻。

  前不久,《美国医学会杂志》子刊JAMA Oncology发布了最新的全球癌症负担报告,分析了全球195个国家29大类癌症的发病率、死亡率和伤残调整寿命年(DALYs,因病损失的健康寿命年)等数据。 报告显示,过去的十年间,几乎所有国家的癌症新发病例数都在增加,仅2017年,全球就有2450万例新发癌症和960万例癌症死亡。

  “谈攻克癌症还为时过早,但是我们可以通过新疗法、新药物,将癌症变成可控的慢性病,这已经是很大的进步。”中国医学科学院肿瘤医院副院长石远凯表示,癌症发病机制的复杂性决定了治疗上的高度复杂性。

  免疫逃逸让肿瘤“有机可乘”

  那么,癌症到底是怎么发生的?这也正是全世界科学家一直苦苦追寻、试图解开的谜底。

  以现有的研究成果,中国科学院院士、军事医学科学院毒物药物研究所研究员张学敏认为,人类对癌症认识大致经历了三个阶段。

  第一个阶段,科学家主要着眼于细胞周期开展工作。“正常的细胞都是有生长周期的,而肿瘤细胞的生长却毫无节制,就像汽车到了十字路口看到红灯,根本停不下来。”张学敏表示,也正是基于这样的认识,科学家们发明了化疗药物,应用于肿瘤内科治疗方面,并发挥了重要作用。但是,因化疗药物不能区分正常细胞和肿瘤细胞,多数肿瘤患者会有不同程度的毒副作用。

  渐渐地,科学家们发现肿瘤的发生不仅仅是细胞周期的问题,还与基因突变密切相关。这也是第二个阶段的认识。随后,肿瘤靶向药物开始接连上市。

  “相比化疗药物,靶向药物可以使药物在目标局部形成相对较高的浓度,从而在提高药效的同时抑制毒副作用,减少对正常组织、细胞的伤害。”张学敏说,靶向药物对于生命的延长作用也是有限的,并且还会出现耐药性。

  于是,科学家们对肿瘤的认识走向更深一步。他们发现因为免疫逃逸的发生才导致了肿瘤的出现,进而研发出肿瘤免疫治疗药物,并给临床带来前所未有的惊喜,比如抑制PD-1/PD-L1通路的免疫抑制剂等。

  “相比前两个阶段,这一阶段属于革命性的进展。”张学敏说,美国前总统吉米·卡特就用他的亲身“治愈”经历让更多人认识到免疫细胞治疗的切实疗效与无限可能。

  但是,上述成果或许只是人类对肿瘤认识的“冰山一角”。

  未来,哪个领域有可能把我们带到对肿瘤认识的第四个阶段?张学敏认为,“未来围绕着基因突变、细胞异质性、细胞进化等方面的研究或许会给肿瘤认识带来新的突破。”

  应在肿瘤可逆阶段“做文章”

  如果说在肿瘤治疗方面取得进展是“步履维艰”的话,那么在肿瘤早期进行有效的防控或许“大有作为”。

  “早期发现肿瘤,不仅治疗成本低,治疗效果也会很显著。”石远凯说,很多早期实体肿瘤的五年生存率甚至达到95%以上。但遗憾的是,很多患者发现肿瘤时便已经是晚期。

  以肺癌为例,美国肺癌的整体生存率只有17%,晚期肺癌患者的五年生存率仅有4%,其中最主要原因就是晚期肺癌患者较多。

  但是,通常从正常细胞发展到危及生命的恶性肿瘤,大多都会经历癌前病变阶段,而从癌前病变发展成为侵袭性癌一般需要10年或者更长的时间。

  “癌前病变的一个重要特征就是具有可逆性。也就是说,我们如果能够在癌前病变阶段‘做文章’,就可能有效地阻止侵袭性癌症的发生。”中国工程院院士程书钧呼吁,我国应该加大食管癌、胃癌、大肠癌等消化道肿瘤早诊早治方面的力度。

  此外,程书钧还强调,肿瘤是全身性疾病,不能只看成是孤立、局部的肿瘤问题。“我们的诊疗思路要从单纯治疗病人的肿瘤,逐渐过渡到治疗带肿瘤的病人,而不是仅仅考虑直接杀灭肿瘤的方法。”

  防癌体检也要个性与专业

  当然,任何的早诊早治手段都需要因人而异。

  以肺癌为例,首都医科大学附属宣武医院胸外科主任张毅认为,长期吸烟、有肿瘤家族史、有职业暴露史等高危人群,应每年进行肺癌检查。即便是健康人群,也应该在40岁以后,每年做一次低剂量螺旋CT,并一定要去专业机构进行咨询。

  那么,是不是每年做一次防癌体检就可以“万事大吉”呢?对此,中国医学科学院肿瘤医院防癌科主任徐志坚表示,防癌体检并不是每年都必须做,它讲究个体化和有效性。医生通常需要根据个体年龄、既往检查结果等选择合适的体检间隔时间。

  比如,胃镜可以3年检查一次,肠镜可以5年检查一次,钼靶可以2年检查一次,宫颈癌筛查可以根据情况3~5年检查一次。

  “人体是一个有机整体,如果处于一种正常的状态之下,不仅可以降低癌症的发生,也会降低其他疾病的发生。”石远凯建议,每个人都拥有科学健康的生活方式,合理饮食、适量运动、戒烟限酒、心理平衡,这样自然容易远离癌症。

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