科学家发现唤醒大脑机制:大脑中的觉醒开关

2015年12月30日 09:57 新浪科技 微博
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今天,怀抱着科学知识,研究人员对构成我们睡眠结构的底层神经系统进行研究,试图识别和了解对大脑进行控制的神经回路。

  文章来源:煎蛋

  睡眠是由好几个部分组成的。一个晚上的睡眠包括N-REM(非快速眼动睡眠)和REM(快速眼动睡眠)以及各自的许多分支。恰当的说,它的结构和模式被称为“睡眠结构”。

  60多年来的研究,让我们了解睡眠的基本框架。今天,怀抱着科学知识,研究人员对构成我们睡眠结构的底层神经系统进行研究,试图识别和了解对大脑进行控制的神经回路——不同阶段睡眠的开始、持续和停止。例如研究人员发现控制REM周期开始和终止的神经开关。利用激光和药物操纵神经元的活动(一种叫做光遗传学的方法),他们了解了大脑如何控制梦境。

  其他研究人员利用光遗传学鉴定夹在下丘脑和丘脑之间的神经回路,当这组神经回路变得活跃时表示睡眠结束。是的,这很吸引人,同时也很有用:因为如果这部分的神经过于活跃或缺少活性,分别会导致失眠和嗜睡,大脑中的电路可以帮助研究人员研究出治疗睡眠障碍的方法。

  现在,来自瑞士和德国的研究人员发现了唤醒大脑的机制。研究小组在小白鼠的大脑中发现一条神经回路,当小白鼠清醒时这条神经回路变得很活跃,而当其变得不活跃时小白鼠进入了深度睡眠中。他们将研究结果发表在了《自然神经科学》杂志上。

  研究人员发现,激活这条神经回路小白鼠很快从睡眠甚至是麻醉的状态中清醒过来。

  论文的合著者Antoine Adamantidis在一份新闻稿中说道:“这是一个令人兴奋的发现,因为将植物人或具有微弱意识状态中唤醒的治疗方法效果是有限的。”

  掌握这条控制觉醒的神经电路能够帮助研究人员发明出更有针对性的治疗睡眠障碍和设计出更好的唤醒植物人以及具有微弱意识人的方法。(作者:island)

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