铲屎官们:猫屎中的寄生虫并不会让你精神错乱

铲屎官们:猫屎中的寄生虫并不会让你精神错乱
2018年02月21日 09:38 新浪科技
看,它一点也不疯! 不过这眼神似乎是在对你表示关切看,它一点也不疯! 不过这眼神似乎是在对你表示关切

  新浪科技讯 北京时间2月21日消息,据国外媒体报道,铲屎官们今晚可以睡个好觉了——如果猫主子不在凌晨四点温柔抚摸你们的脸颊,把你们弄醒的话。但至少有一点是可以放心的:养猫并不会影响你的精神健康。

  生物学家和流行病学家都曾指出,养猫是可能造成精神障碍、精神分裂症和其他精神问题的风险因素。很早之前就有研究显示,猫是弓形虫(学名:Toxoplasma Gondii)的宿主,而弓形虫经常与精神健康问题联系在一起。猫会通过粪便将弓形虫排出体外,而由于猫砂盆通常就放在室内,养猫者与弓形虫就可能近距离接触。因此,似乎就可以顺理成章地说养猫会增加精神疾病的风险,然而事实并非如此。

  这是一个非常典型的“相关不等于因果”的案例。如果你把冰棒消费量与溺死事件发生率联系起来,很可能会发现二者显著相关。似乎你吃的冰棒越多,就越可能溺死。然而其实可能还存在另外一个因素:靠近水体。人们更可能在沙滩或游泳池边吃冰棒,而溺死事故几乎就发生在这些地方。还有另一个例子:如果经常把打火机放在上衣口袋里,你就更可能患上肺癌。这是否就意味着打火机会导致癌症?当然不是。这是因为吸烟会导致肺癌,而吸烟者经常把打火机放在上衣的口袋里。

  对各位铲屎官来说,猫与弓形虫的关系也与此类似。弓形虫感染确实会让你更可能患上精神疾病,因为这种寄生虫会影响肌肉和大脑功能。另一方面,弓形虫也确实会在猫的体内存活和繁殖,并通过猫屎排出去。不过,在英国伦敦大学学院的一项研究中,精神病理学家追踪了4500多名儿童从出生到18岁时的情况,采集他们在养宠物、家庭生活和身体健康等方面的数据,却没有发现有任何联系存在。他们的研究发表在近日的《精神医学》(Psychological Medicine)期刊上,提出的观点与之前广为报道的研究结果截然不同。

  在研究者看来,此前研究中所发现的联系是基于有偏差的数据。许多研究都是在回顾,即他们要求参与者回忆以往的生活,包括日常习惯、居住条件和健康问题等。这类回忆是相当不可靠的,而且由于样本量很小,使得研究所获得的数据并不理想。一些研究也未能控制混杂的因素,比如养猫者的职业、社会经济水平、其他宠物所有权和住宅过度拥挤等问题。这些因素中的某一些,或者全部,可能才是造成精神问题的罪魁祸首。在伦敦大学学院研究者进行的一些分析中,他们发现如果只分析养猫和精神问题两个因素,二者之间才会存在联系;一旦控制了混杂因素,那二者的联系就消失了。换句话说,养猫可能与其他某种因素有关联,而这种因素恰恰导致了精神疾病问题。

  值得一提的是,即使你的猫感染了弓形虫,也不必担心会被感染。康奈尔大学兽医学院的研究者指出,猫的粪便只能为弓形虫提供几天的庇护,而这段时间很短,不足以造成感染。此外,养在室内的猫并不以红肉为食,也不会捕食猎物,因此一开始就很可能不会感染弓形虫。相比清理猫砂盆,你在处理食物时面临的感染风险可能还更大。

  当然,这并不是说你可以随意地、漫不经心地处理猫屎。问题在于,我们应该停止猫屎会引起人类精神疾病的论调。毕竟,拥有一只可能完全不在意你的宠物并不是精神出了问题,猫主子就是猫主子。(任天)

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