蟑螂大多数并非害虫:4800种中只有1%会对人类造成困扰

2016年10月08日 08:41 新浪科技 微博
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Blaberus discoidalis蟑螂的模拟图。Blaberus discoidalis蟑螂的模拟图。
question mark蟑螂question mark蟑螂

  新浪科技讯 北京时间10月8日消息,据国外媒体报道,传说中:据说蟑螂是一种肮脏的、永远死不了的食腐生物,就连辐射也无法对它们产生影响。要是有世界末日的话,最后只有这些脏兮兮的小东西能幸存下来。如果世界上没有蟑螂,我们的生活将更加美好。

  事实上:世界上共有将近5000种蟑螂,种类极其丰富,而其中只有30种左右可以被视作害虫,可以说是蟑螂中的害群之马。在辐射照射下,蟑螂很快就会被烤焦。

  蟑螂在厨房地板上爬过的景象会让你食欲全无。这种本能的反应会让大多数人相信,所有蟑螂肯定都同样令人反胃。但伦敦自然历史博物馆直翅类昆虫馆馆长乔治·贝卡罗尼(George Beccaloni)可不这么认为,他站在了蟑螂那一边。“人们对这一类昆虫抱有很大的偏见。”他指出。

  在4800种已知的蟑螂中,只有不到1%的蟑螂会对人类造成困扰,但我们却对剩下的99%都抱有成见。贝卡罗尼认为,这非常不公平。他指出,蟑螂的种类几乎和哺乳动物一样多。因此,仅仅因为我们不喜欢其中的30种蟑螂,就对所有蟑螂加以否定,“就像认为所有哺乳动物都像老鼠一样恶心一样”。

  但这一观点并不能让人信服。哺乳动物的外观差别很大,那么蟑螂呢?首先,蟑螂的分布范围极广。

  “除了南极之外,各块大陆上都发现过蟑螂,从雨林到沙漠,可谓无处不在。”贝卡罗尼说道。蟑螂在热带和温度较高的低海拔地区数量最多,但有些蟑螂在极端环境下也能存活。其中一种名叫Eupolyphaga everestiana的蟑螂就生活在珠穆朗玛峰上,高度超过了海拔5000米。由于它们的生活环境如此多样,蟑螂有着如此多的大小和形状,也就不足为奇了。

Megaloblatta blaberoides是世界上最大的蟑螂之一。Megaloblatta blaberoides是世界上最大的蟑螂之一。
体型硕大的犀牛蟑螂。体型硕大的犀牛蟑螂。

  目前记载的最小的蟑螂是蚂蚁蟑螂(ant cockroach),它们生活在北美切叶蚁的巢穴中,身长只有几毫米,比宿主蚂蚁还要小。 而另一种名叫长翅蟑螂(Megaloblatta blaberoides)的蟑螂则体量惊人,翼展超过了7英寸(约合18厘米)。还有比它更大的蟑螂——澳大利亚昆士兰的犀牛蟑螂,它没有翅膀,身长约3英寸(约合8厘米),体重可以达到30多克。

  这些巨大的蟑螂有你大部分手掌那么大,听上去也许很吓人。但它们对人类毫无兴趣。“犀牛蟑螂仅仅以树皮和干树叶为食,大多数蟑螂都起到了差不多的生态作用,它们把腐坏的有机物吃掉,然后将其转化成对其它生物有益的营养物质,蟑螂对于维护生态非常重要。”贝卡罗尼指出。

  对于大部分物种、甚至对于一部分人类来说,蟑螂还是一种很受欢迎的小零嘴。因此有很多种蟑螂都演化出了各种各样防止被吃掉的方法。香蕉蟑螂(Panchlora)就选择了一种简单的伪装法:它们的身体是绿色的,很容易和环境融为一体。

一只香蕉蟑螂。一只香蕉蟑螂。
巨大的马达加斯加蟑螂巨大的马达加斯加蟑螂

  Perisphaerus属的蟑螂可以把自己卷成犰狳般的球形来保护自己。Prosoplecta属的蟑螂则像瓢虫一样,采用了令人反胃的红黑配色。贝卡罗尼指出,为了让自己的形状像瓢虫一样圆圆的,它们的后翅会在尾端卷起,“就像雨伞一样包住自己”。

  还有的蟑螂会喷射出防御性液体,比如太平洋折翅蠊(Pacific beetle cockroach)等。还有的蟑螂,比如马达加斯加蟑螂(Madagascan hissing cockroach),会在受到惊扰时发出吓人的声音,以此吓退入侵者。

  此外,蟑螂还会用各种各样的方法,制造出更多的小蟑螂。“蟑螂的繁殖方法可以说是所有昆虫中最为繁多的。”贝卡罗尼说道。

  有少数几种蟑螂似乎完全靠单性繁殖。雌性蟑螂不需要和任何雄性交配,就能克隆出自己的后代。还有的蟑螂可以在有性生殖和无性生殖中自由切换,具体视情况而定。不过,对于大多数蟑螂来说,都是由雌性蟑螂产下一只卵袋。有的产下卵袋之后就自己走开,对其不管不顾;但有的则会在身体上的孵卵囊中把卵孵化出来。

  太平洋折翅蠊就完全抛弃了卵袋,雌性蟑螂把卵直接产在孵卵囊中,然后用一种牛奶般的分泌物养育它们。贝卡罗尼称,“这是我们目前发现的营养含量最高的蛋白质”。这听上去似曾相识。“这其实和哺乳动物的胎盘非常相似。”贝卡罗尼说道。

  在少数情况下,雌性蟑螂甚至在小蟑螂出生后还会加以照料。例如,一种名叫Thorax porcellana的蟑螂会把小蟑螂护在前翅下面。这听上去似乎挺萌的,但实际上,这些幼虫的颚部就像刀片一样锋利,它们会扎进母亲的外皮,然后吸食母亲的血液。“它们就像吸血鬼一样。”贝卡罗尼说道。

  蟑螂有各种各样适应环境的方法,因此如果它们在核爆中幸存下来,也用不着太吃惊。但它们确实缺乏对辐射的忍耐能力。“这基本上就是个都市传说而已。”贝卡罗尼说道。剂量为10戈瑞(Gray)的辐射可以当场杀死一个人类。“而蟑螂顶多能撑到5戈瑞。”贝卡罗尼说道。这乍听上去还挺惊人的,但它实际上意味着蟑螂“对辐射的忍耐力在昆虫中算是最低的”。其它昆虫的忍耐极限可以达到它的10倍、甚至更高。(叶子)

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