情人节该如何成为合格的僚机?让尖尾娇鹟来告诉你

情人节该如何成为合格的僚机?让尖尾娇鹟来告诉你
2018年02月14日 08:09 新浪科技
雄性尖尾娇鹟会组成搭档来表演求爱舞蹈雄性尖尾娇鹟会组成搭档来表演求爱舞蹈
一只雄性尖尾娇鹟正在为雌鸟表演舞蹈一只雄性尖尾娇鹟正在为雌鸟表演舞蹈

  新浪科技讯 北京时间2月14日消息,据国外媒体报道,这场奇特的表演以歌唱开始。两只鸟站在同一根树枝上,间隔约10厘米,开始表演配合默契的二重唱。它们都是雄性尖尾娇鹟(学名:Chiroxiphia lanceolata),一种生活在中、南美洲森林中的小型鸟类。接下来,如果有一只雌鸟飞到它们所在的树枝上,这两只雄鸟就会进入舞蹈环节:一只雄鸟跳到半空中,然后向后飞过同伴的头顶后落下;同时另一只雄鸟向前跳几步,再跳起来向后飞,一直重复这一过程。

  美国佛罗里达州立大学的行为生态学家埃米莉·杜瓦尔(Emily DuVal)说:“在这种类似于向后跳背的表演中,它们必须非常紧密配合,保持同步,不然就会撞到一起。”这种舞蹈可以包括多达11种不同的动作。表演的最后,两只雄鸟中社交优势相对不足的一方会飞走,而它的同伴会留下来,继续一段单独表演。最终,如果雌鸟满意雄鸟的表演,就会发出邀请,双方就进入实质性的交配阶段。

  对少数动物而言,性并不只是与竞争有关,尖尾娇鹟便是其中之一。它们采用了一种奇怪的繁殖策略——合作求爱,即几只雄鸟一起努力吸引雌鸟或“说服”它们交配。

  “这是一种很奇特的现象,但实际上在动物界中经常见到,”杜瓦尔说道。有时这种行为可以描述为“不愉快的多雄骚扰”。一些雄性瓶鼻海豚会联手将雌海豚聚集在一起,或者从其他群体中把雌海豚“偷”过来;雄狮也会联手打败其他竞争的雄狮,然后接管失败者的狮群。在一些情况下,雄性动物通过合作可以进行非常精巧的表演,能更有效地吸引雌性的注意力。

  对雄性尖尾娇鹟来说,这种合作甚至可以持续长达6年时间。在一次又一次的表演中,尽心尽职的“僚机”会适时地退出,使主角获得交配的机会。杜瓦尔对尖尾娇鹟的繁殖行为进行了多年的观察,十分了解这种紧密的合作关系,以及成为“僚机”意味着什么。

  有搭档效果更好

  那么,为什么要合作呢?在一些动物中,合作的雄性属于关系很近的亲戚。比如雄性野生火鸡会成对地向雌火鸡示爱,而它们往往是兄弟关系。即使扮演僚机角色的雄性无法得到交配机会,它的一些基因还是可以传递下去。不过,尖尾娇鹟的情况并非如此。杜瓦尔发现,两只合作雄鸟之间的关系,并不比种群中随机的两只鸟更紧密。

  “我推测,一种可能性是,在我们没有观察到的时候,雌鸟可能会飞到树林中,与作为僚机的雄鸟交配,”杜瓦尔说道。于是,她开始对尖尾娇鹟的雏鸟进行亲子鉴定,却发现主角雄鸟几乎总是雏鸟的父亲。她说:“隔一段时间,僚机雄鸟确实会获得交配的机会,但这种情况太罕见了,实在算不上传递基因的好选择。”

  不过,作为僚机也能带来一些好处。事实上,这些雄鸟要比单独表演的雄鸟在未来更有可能成为主角。通过扮演僚机的角色,它们也增加了自己有朝一日进行繁殖的机会。

  一开始,杜瓦尔和同事们以为僚机雄鸟可能会在主角雄鸟死去之后才会“上位”。“这很说得通,因为这些雄鸟可能是按顺序等候的,”她说,“然后它们会继承主角的地位。”但是,僚机雄鸟并不总是接管其伙伴的领地。有时候,一些扮演僚机好多年的雄鸟会找到全新的栖息地,然后开始在表演中作为主角。“那么,作为僚机到底是如何帮助它们成为主角的?老实讲,我现在还不是很清楚,”杜瓦尔说道。

  一些主角雄鸟甚至一开始就不会扮演僚机的角色。“它们完全跳过了这一步骤,一步到位地成为主角,”杜瓦尔说道。这些雄鸟与那些经历了长达6年僚机生涯才成为主角的雄鸟相比,在吸引雌鸟的能力上并不逊色,但它们的寿命却相对更短。

  “我们不知道这是不是因为成为主角会带来危险,如果是的话,它们在生命早期就暴露在危险之中,”杜瓦尔说道。因此,这可能是一种“获得快,死得年轻”的情况。不过,也有可能存在某种未知的生理差别,使一些雄鸟的寿命更短,于是它们就没有时间来为其他主角雄鸟服务。

  一旦雄鸟从僚机升级为主角,它就能找到另一个舞蹈伙伴。作为主角的雄鸟具有很明显的优势。如果雌鸟能被更加精巧、更多雄鸟参与的舞蹈吸引,那么当有僚机帮忙时,就能获得更好的交配机会。然而,也有例外的情况。有时一只雄性尖尾娇鹟会在没有常规伙伴的情况下进行表演,却能更成功地赢得雌鸟的芳心。

  一种解释是,雌鸟一开始需要观看两只雌鸟成对的表演,之后它还会再回来,而此时已经做出了选择。事实上,雌鸟在决定交配之前可能会召唤同一只雄鸟6次到25次。“它们不会一次约会就定下来,”杜瓦尔说道。

  杜瓦尔开始思考雄鸟的合作是否真的只是为了吸引雌鸟。这些联合起来的雄鸟会共同对抗其他雄鸟,保卫繁殖领地。如果有一个外来者在表演中途闯入,作为僚机的雄鸟会中断表演,将外来者驱赶出去。

  团队建设

  尖尾娇鹟的许多近亲物种也会做出非常精巧的求爱表演,有些甚至将团队合作推到了更高的层次。燕尾娇鹟(学名:Chiroxiphia caudata)会同时有多达6只雄鸟合作表演舞蹈。

  其他娇鹟科鸟类具有相对松散的合作关系,或许能为了解合作求爱的演化提供线索。中美白皱领娇鹟(学名:Corapipo altera)雄鸟会在雌鸟出现的时候轮流表演,尽管最终还是具有主导地位的雄鸟更可能赢得交配。另一些情况下,一些娇鹟科鸟类会在雌鸟到来之前为同伴表演,似乎是在练习舞蹈。还有一些娇鹟科鸟类会聚集在求偶场(lek)里面,众多雄鸟在那里同时做求爱表演,而雌鸟可以比较这些雄鸟的表现。

  杜瓦尔称,有时会有多达30只白须娇鹟(学名:Manacus manacus)聚集在相当于会议室大小的空间里,“它们彼此距离只有几英尺,做出声音响亮的拍翅膀和跳跃的表演,而当一只雌鸟进入该区域时,它们都同时像发狂了一样”。

  尽管每只雄鸟都独立表演,但身处群体中也有便利之处;越大的群体制造出来的噪音就越大,它们就越容易被雌鸟发现。

  一些蝙蝠也从类似的策略中得到了好处。在新西兰的森林中,雄性小短尾蝠(学名:Mystacina tuberculata)会从狭小的树洞中伸出头来,向着夜空“歌唱”,以吸引雌性的到来。一些雄性会独自歌唱,但另一些雄性会采用类似“分时度假”的方式,即几只雄性会在特定的夜晚轮流在同一个树洞里歌唱。

  美国博伊西州立大学的生物学家科里·托特(Cory Toth)称,“分时树洞”通常主要被体型较大的雄性小短尾蝠占据,它们的声音不如那些体型较小的雄性。蝙蝠体型越大,飞行和觅食的消耗可能就越多,从而使它们用于歌唱的能量更少。“看起来,如果一只较大的雄性与另一只较小的雄性一对一争夺交配权的话,它会输掉比赛,”托特说道。

  托特和同事们已经对超过700只蝙蝠进行了微芯片标记,采集了它们的DNA,并在它们进行歌唱的树洞外面安装了摄像机。随着时间推移,体型较大的雄性似乎在传递基因上毫不逊色于体型较小的同类。研究团队还发现,体型相对较小的雄性个体会有更多时间待在自己的“单身公寓”里,而它们在共享居所的时间也会逐日延长,说明这种分时模式还是有利于吸引更多雌性的。

  “如果雄性交换它们的歌唱权益,那雌性就能在同一个地方听到更多的歌唱,从而被吸引过来,”托特说,“如果没有足够多的雄性在那里歌唱,那么在雌性经过时,那个树洞很可能就会处于安静状态。”

  小短尾蝠的分时行为可能是一些体型较大的雄性之间合作的形式,否则它们无法与体型较小、单独行动的雄性竞争。这些分时树洞经常被彼此没有关系,或者关系较远的雄性个体占据。“我们知道蝙蝠通常是非常社会性的动物,关系疏远的个体之间很少出现合作的情况,”托特说道。

  加入分时模式的蝙蝠似乎不会与合作伙伴竞争。没有一只蝙蝠是通过把其他雄性踢出去的方式进入分时树洞的。每个晚上,分时树洞似乎都被同一群雄性蝙蝠占据着。事实上,研究人员观察的两个树洞在好几年中一直保持着相同的成员组成。这或许意味着分时模式与尖尾娇鹟的僚机模式一样,都是相对稳定的合作关系。

  最佳搭档

  合作求爱并不总是愉快的。杜瓦尔所研究的尖尾娇鹟中,有时也会出现争吵和打击对方的情况。“通常情况下,它们的互动看起来非常优美和轻松,每只鸟都清楚地知道自己在做什么,一切就像钟表一样,”她说,“有一些组合就不是这样了,搭档之间明显出现了冲突。”

  有一对雄性尖尾娇鹟搭档在合作了3年之后出现了激烈的冲突。“作为僚机的雄鸟会冲向主角雄鸟,把它从树枝上撞下去。”然后,这只主角雄鸟只能疲惫地喘着粗气。这一情况持续了一个月,之后主角就消失了,并且不再出现,而僚机取代了它的位置。

  还有一次,杜瓦尔捕捉到一只主角雄鸟,准备提取血样,而它的搭档利用了这一机会,迅速与雌鸟进行了交配。“这很好地表明了这对搭档之间存在某种紧张,”她说,“因此搭档之间并不总是愉快的。”

  为了研究雄性尖尾娇鹟搭档之间的关系,杜瓦尔正在进行一个将它们分开一段时间的实验。她先是捕捉僚机雄鸟,并将其关在笼子里10天时间,然后观察主角雄鸟是否会立即与其他雄鸟组成新的搭档。在一次实验中,一只主角雄鸟赶走了其他靠近的雄鸟,等到僚机雄鸟被放出来后又与其组成了搭档。

  这一结果表明,一些雄鸟可能比其他雄鸟更适合组成求爱的搭档。“这些雄鸟……花了大量时间歌唱,并一起传播这些声音,它们一起为雌鸟表演,就像配合默契的团队一样,”杜瓦尔说道。因此,虽说合作求爱并不一定适用于每一只雄鸟,但如果合作得好的话,往往会有令人印象深刻的效果。(任天)

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