美国火星车发现凭空出现面包圈状岩石(图)

2014年01月20日 16:18   新华网   
美国火星车发现一块凭空出现面包圈状岩石
美国火星车发现一块凭空出现面包圈状岩石美国火星车发现一块凭空出现面包圈状岩石

  美国航天局(NASA)的“机遇”号火星车已经在火星表面待了10年,你或许觉得它已经把火星看了个遍。但就在这辆火星车登陆火星10周年纪念目前夕,操纵人员得到一项意外的惊喜:在火星车轮右前方凭空出现了一块奇形怪状的岩石。

  左侧照片由火星车的全景照相机摄于此次飞行任务的第3528个火星日。同一地点的右侧照片摄于12天后。后一张照片上凭空出现一块大小如面包圈的岩石。NASA喷气推进实验室火星车项目科学家马特·戈隆贝克说:“我们都走遍了,嗯?怎么回事?在原来没有的地方凭空出现一块岩石,这很有意思。是个惊喜。”

  这块绰号“钓鱼岛”(Pinnacle Island)的岩石四周凸起,中间是空的。火星车小组不确定它来自何方,但他们怀疑有可能是由附近发生的一次陨石撞击弹过来的,或者是由火星车自己带到那儿的。戈隆贝克说:“最大的可能性是,火星车轮子碰到一块岩石,然后把它一路踢到了一处新地点。”

  如果这块岩石是倒扣着落地的,那它有可能呈现火星数十亿年来未遭受严酷的大气和辐射环境影响的另一面。这将使我们前所未有地看到未遭风和宇宙射线袭击的火星物质。

  火星车小组打算移动火星车,使其能用所携带的仪器检查这块岩石,获得高清照片和揭示元素构成。戈隆贝克说:“如果这是一块有趣的岩石,那在我们检查完后很快就会知道。”

  不过,“机遇”号可能要花上几天时间才能变换到合适的位置。这辆老旧火星车的机械臂的肩关节卡住了,因此小组必须变换整个火星车的位置,使其机械臂准确对准目标。

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