我们将目光和想象投向距今天50、100和150年之后的未来,描述一下那时的世界是什么模样。汽车能飞了吗?我们还在使用计算机吗?核武器会全部销毁吗?在这个越来越拥挤的地球上,老虎等珍稀野生动物的命运将会如何?我们能在什么程度上操控自己的基因?还有,我们最终能离开地球吗?


  在下面的专题里,你们将能找到这些答案。其实从严格意义上讲,这些并非是答案,因为我们不是在预测,而是在进行“思想实验”:即基于科学事实,通过观察今天的世界,对未来世界的模样进行构想。历史,永远像明镜一般照向未来。[详细][评论]

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陈宗周
陈宗周

《环球科学》杂志社社长、总编辑

环球科学褚波
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《环球科学》杂志社编辑部主任

未来百年世界大猜想——技术迷思

  汽车飞起来

  飞行车实现大规模生产上市的唯一途径是使其能够自动飞行。

  1956年,随着飞行车Aerocar取得了美国民用航空管理局颁发的适航证书,这类飞行车似乎即将进入千家万户,成为居住在大城市郊区的中产阶级家庭的必备交通工具,至少在航空工程师们看来是这样的。然而事实却并非如此。Aerocar看起来像一辆带有翅膀的汽车,能从较短的跑道起飞。由于价格太高而不适于大规模生产,只生产了6辆这样的飞行车。飞行车大行其道的愿景变成了泡影。

    然而50多年以后,飞行车又强势回归了,有两种型号的飞行车已经完成了至少一次飞行测试。不过,这两种型号都无法满足大规模生产上市的要求。就算生产商能将目前约30万美元的预期售价降低,让更多的人买得起,它们的市场仍然很有限,而究其原因,恰恰是由于未来愿景中,大量个人飞行器在天空和道路之间穿梭往来的画面——目前,仅仅是协调引导数千架飞机的起降,各个机场已经忙成一团了。如果到时每辆汽车都能飞了,天空中只能是乱成一锅粥。 [详细]


  生物大灭绝就在前方

  一个世纪后,狮子、老虎、猎豹等大部分猛兽都只会存在于动物园,或者面积极小、可看做“准动物园”的野外环境中了。

  现在,很多物种的状况,都可以用科学家口中的一个词来形容:“living dead”,即这些物种虽然还未灭绝,但已被判死刑——灭绝不可避免。一个世纪后,狮子、老虎、猎豹等大部分猛兽都只会存在于动物园,或者面积极小、可看做“准动物园”的野外环境中了。而同样的命运,也等待着犀牛、大象以及人类的近亲——大猩猩和黑猩猩。

    我们需要更理智一些。就现在而言,应该做的第一步,也是非常关键的一步是,调整自身行为,努力实现生物多样性大会提出的目标,所有这些行动都需要政治力量的参与,要让全人类都认识到,应该把地球当作一个生物和物理系统来对待,要认识到地球生命的多样性,这种认识对于人类的未来是非常重要的。 [详细]


  计算机的未来预言:超越人类?

  今天的技术先知对未来之日的看法。

  预测明年或下周的iPad会是什么样就已经够难了,要想知道150年后计算机大概长什么样几乎是不可能的,150年对技术发展而言如永恒般漫长。不过,技术先知、计算机先驱和研究人员在有关未来的问题上向来以大胆奔放著称,所以我们想,问问也没什么坏处。

    或许到那时候,计算机的威力将更为巨大,它们将比人类更聪明,如若不然我才真感到吃惊。这会让某些人很不舒服,这些人认为我们理当是这个世界上最聪明的东西,但曾几何时,这类人也自信人类的力量是最强大的,但现在在机器面前人类简直不堪一击,我们坦然接受了这一点。今天的计算机在某些狭窄的领域中已经比人要优秀,这些领域会慢慢拓宽,直到计算机全面超越人类。 [详细]

未来世界百年大构想——数字纪元

    如果世界无法在本世纪中期放弃核武器,我们也许将面临灾难,让我们以虚构的方式,探讨了核武器对人类未来的影响。

    2018年5月5日:美国和俄罗斯于2011年签署的《新削减战略武器条约》中的核武器削减条款终于生效,双方的核弹头数量都下降到了1550个。

    2021年8月8日:国际无政府主义精英组织“黑帽子”入侵了美国蒙大拿州和俄罗斯海森崴冰原上两个核导弹地下井的控制系统。

    2024年8月:战争终于在印度和巴基斯坦之间爆发。2000万人在爆炸瞬间丧生,随之而来的是无法控制的大火和辐射污染。

    2031年:文明克服了重重困难,开始复苏。在这个饱受核战创伤应激障碍困扰的地球上,如果无视核武器废除条约,没有一个国家能够长久存在。

    2035年3月:按照早在2010年制订的全球零核倡议的4阶段计划,第一份全球核裁军条约签订。

    2049年6月:地球上每个核国家都把自己的国防力量削减到12枚核弹以下,并公开了自己可用于制造核弹的放射性燃料的数量。这些燃料都会上交给全球核销毁委员会。委员会拥有严苛而先进的监测技术、装备了传统武器的强大军事力量。

    2056年12月:卫星无法发现潜行在深海的核潜艇,这一直是一块顽固的技术性绊脚石。现在,新一代的卫星激光器终于实现了“让大海透明化”的理想。

    2063年8月8日:这是有史以来赌注最高的牌局。核国家的首脑围坐在会议桌旁,仅仅是为了按下一个按钮,通过最终部署(如果其中任何一方要摧毁剩下的核弹头,需要所有人按键表决)。首脑们都在微笑着。[详细]

    50年后,基因疗法的成功将从根本上改变医学,人类在医疗上的支出将会锐减,很多人都会健康长寿,让我们一起来幻想下。

    2012年,欧盟委员会批准了首个基因疗法,用于治疗脂蛋白酯酶缺乏症(患有这种疾病的人通常无法消化脂肪)。

    2014年,美国食品及药品管理局接连批准了3种基因疗法,分别用于治疗遗传性失明、一种免疫缺陷、一种影响脑部健康的遗传疾病。

    2016年,针对B型血友病的基因疗法的问世,证明了这种技术的经济价值:基因疗法是一次性的,仅需30000美元,而传统疗法,也就是注射凝血因子,是终身性的,多年下来的总花费最终可能高达两千万美元。

    我们能够控制人体对病毒载体的免疫反应,就意味着最大的技术障碍已经克服:注射到病人体内的“药物包”不仅能提供替代基因,也能在一定程度上促进人体对癌细胞和病原体感染的免疫反应,还能减弱人体对病毒载体的某些排斥反应。

    2019年,10多名患有极为罕见的巨轴索神经病的儿童成为“先驱者”,接受了针对脊髓的基因疗法;另外,通过静脉注射,携带着治疗性基因的腺相关病毒可以穿越血脑屏障,阻止帕金森病等脑部疾病的发生。

    21世纪中期,新的疗法将不止针对罕见的单基因疾病,还可治疗更常见的、与遗传和环境因素都有关的疾病,比如精神疾病、糖尿病以及大部分心脏病。

    2060年,人类在基因测试(结合遗传干预),预测未来健康风险上,将达到前所有为的准确度,产生极大的社会意义。当疾病还在萌芽阶段就可以把它们消灭时,人类在医疗上的支出将会锐减,很多人都会健康而长寿。[详细]

未来百年世界大构想——终极目标

太空移民:200年后,我们也是外星人

太空移民的时代终将到来,未来人类将如何通过太空航行离开地球,开拓新的家园?在长时间的太空航行中,人类的生理功能和文化将向何处去?[详细]

    先驱者早期的太空移民应该保持个体健康和群体多样性,以便在未来面对新环境时,移民群体自身最大可能地拥有可能适应新环境的基因。不过,我们不可能控制所有的因素。在选择离开地球家园的太空移民时,就遗传因素而言,有时候我们只能碰运气——其实在地球上,我们每次选择生育下一代时也都是这样的。

    太空中的自然选择太空移民离开地球之后的生活,至少在初期,是充满危险的,他们的寿命也可能比地球上更短。在远离地球时,人类将重新面对现代生活中许多已经不存在的自然选择因素的影响。在太空移民过程中,自然选择有可能在人类胚胎和婴儿期组织发育最关键的时候产生影响,这是生命最脆弱的时期。

    太空文化在150年的时间跨度上,文化的变化将比生物学变化更明显。对人类移民史的研究表明,虽然移民倾向于保留自己原有的某些传统和习俗,以维持文化的认同感,但是他们同时也会创造出在新环境中生存所需要的新传统和习俗。

    长期的遗传变化重要的遗传变化出现时,新基因会在群体中广泛传播。虽然我们无法预测太空移民将出现怎样的基因突变,但群体遗传学的知识使我们能够预估,基因突变在太空探险者这个群体中固定下来需要多长时间。在这个时间尺度上,太空移民群体将进化出与地球人类明显不同的身体特征。与生物学变化相比,长期的文化变革将具有更深远的意义。

    太空人类崛起我们可以更多借助文化和技术来适应自然环境,而不仅仅依靠生物学上的改变。因此在太空中,自然选择和文化选择将发挥重要作用,重新塑造太空人类,这甚至可能使太空人类和地球人类之间产生生殖隔离。

    从现在开始人类的太空移民需要许多工程和技术领域的进步。与此同时,我们也必须对人类将如何通过生物学和文化改变来适应新环境有更多了解,并运用这些知识帮助建成太空殖民地。

                            拥抱星舰文明

真正广阔的世界是在地球之外,也许成熟的文明都是在太空中进行着永恒航行的星舰文明。

 

人类正朝着太空移民的梦想大步迈进。太空移民是未来人类文明的一项重要事业,有可能像大航海一样开启一个全新的时代。随着技术的日益积累和进步,目前面临的诸多障碍和挑战终将被克服,然而,我们真的准备好迎接太空移民时代了吗?

星舰已经不是我们想象中的飞船,而是一个比地球更加丰富多彩的世界。这样的世界最终能够成长到什么样的规模是很难想象的。由此,我们甚至可以大胆推论:也许成熟的文明都是在太空中进行着永恒航行的星舰文明。

真正广阔的世界是在地球之外,人类要想使自己的文明万代延续,要创造更为广阔的新生活,就要尽早响应星空的召唤。 [详细]