斯里兰卡发现新种捕鸟蛛:大小和人脸相当(图)

2013年04月07日 08:29   新浪科技 微博   
雄性的Poecilotheria rajaei,拍摄于斯里兰卡雄性的Poecilotheria rajaei,拍摄于斯里兰卡
另一种同属的蜘蛛:P. rajaei另一种同属的蜘蛛:P. rajaei

  新浪科技讯 北京时间4月7日消息,据国外媒体报道,近日在斯里兰卡北部,科学家们发现了一种新的捕鸟蛛品种,其大小和人脸相当。这种捕鸟蛛的足部伸展开长度可达8英寸(约合20.3厘米)。

  这种身上有着精美花纹的蜘蛛属于一类被称作“华丽雨林”的属,生活在树上,主要的分布区域位于印度和斯里兰卡。这种蜘蛛以色彩绚丽,行动迅速并具有剧毒为主要特点。从生物亲缘关系上分析,这种蜘蛛和南美洲雨林中的格莱斯捕鸟蛛的关系较近。

  目前这一新种蜘蛛已经被正式命名为“Poecilotheria rajaei”,这是一位当地警官的名字。这位警官在整个考察期间带领研究组在处于内战中的斯里兰卡北部山林地区穿行。这种蜘蛛和它的近亲们的外在最大不同体现在它腿上以及腹部的斑纹存在差异。

  皮特·柯克(Peter Kirk)是英国鸟蛛学会的编辑,在去年12月份正是他负责编辑并刊发了对这一新种蜘蛛的描述文章。他说:“这种蜘蛛拥有足够的不同之处,使其能够和其它相似种类相区分。”不过柯克也指出,仅仅根据外表差异进行的分类命名很容易引起异议:“我将非常乐意看到对所有华丽雨林属蜘蛛种类的DNA分析结果。”

  这种蜘蛛的独特腿部花纹还包括在第一节和第四节腿上的几何花纹,以及淡黄和暗灰的点缀。这一新的蜘蛛品种是在一次由拉尼尔·纳纳亚卡拉(Ranil Nanayakkara)博士率领的小队在斯里兰卡北部进行蜘蛛物种调查期间发现的。纳纳亚卡拉博士是斯里兰卡物种多样性教育和研究项目的联合发起人。2009年10月份,一名斯里兰卡当地村民给纳纳亚卡拉和他的小组看了一只死掉的雄性蜘蛛,这只蜘蛛和该地区已知所有的蜘蛛种类都不同。在调查小组能够最终确认其为新种之前,他们还需要找到更多的个体。而在这里的山林中穿行,搜寻这种可能是新种蜘蛛的雌性和幼年个体需要艰难的长途跋涉,尤其还要考虑到这一地区位于斯里兰卡北部,一个刚刚经历内战战乱的动荡地区。这时,考察队得到了当地警察迈克尔·拉加库玛-普拉杨(Michael Rajakumar Purajah)的帮助,他担任了考察队的向导。最终,考察队找到了足够数量的个体,其中甚至有一只是在当地医院里找到的。有了这些第一手的信息,研究小组得以完成了他们对这一新种蜘蛛的描述文章。

  纳纳亚卡拉表示:“这种蜘蛛非常罕见。它们喜欢生活在大树上。由于森林的退化,它们的数量已经出现下降。并且由于栖息地的缺失,有一部分蜘蛛甚至开始住进了人类的建筑里。”

  节肢动物学家罗伯特·拉文(Robert Raven)是澳大利亚昆士兰博物馆馆长,他称赞研究小组对这一新种蜘蛛进行的描述是相当完整的,然而他本人却仍然对于此次考察队是否真正发现了一种新种蜘蛛持有疑问。

  他表示:“文章中所给出的描述和图表都非常完美,他们为我们提供了一个很好的基础,让我们得以判断这是否的确是一个新种。”不过他也指出这种蜘蛛是否有可能是某种已知品种的本地变种。拉文指出我们目前对于华丽雨林属蜘蛛的了解总体都很不够,因此在确认一种蜘蛛是否的确是新种之前,我们首先需要对现有已知的本属蜘蛛进行详尽的研究。他说:“华丽雨林属的内容目前还尚未进行过修订,因此要想在这种情况下确认一种新物种就会尤其显得困难重重。”

  到目前为止,在这一属下已经发现了15个种,其中的一部分属于濒危物种,绝大部分的原因是栖息地的缺失。其中一种名为P. metallica的种类尤其濒危。纳纳亚卡拉暗示还有其它没有公布的疑似新物种蜘蛛,这些候选品种还需要进一步的观察确认。柯克表示:“说到分类学,这是一门不能着急的学科,我们必须耐心等待DNA检测的结果。”(晨风)

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