美遗传学家拟克隆3万年前已灭绝现代人祖先(图)

2013年01月22日 08:08   新浪科技 微博   
科学家还原的尼安德特人。3.3万年前,这种穴居人从地球上消失科学家还原的尼安德特人。3.3万年前,这种穴居人从地球上消失
美国哈佛大学医学院的遗传学家乔治-丘奇。他认为自己能够克隆尼安德特人丘奇认为尼安德特人的大脑尺寸超过人类,可能拥有比人类更高的智商
丘奇认为尼安德特人的大脑尺寸超过人类,可能拥有比人类更高的智商《侏罗纪公园》中的一个镜头。在这部科幻大片中,科学家成功利用琥珀中的DNA克隆了恐龙
《侏罗纪公园》中的一个镜头。在这部科幻大片中,科学家成功利用琥珀中的DNA克隆了恐龙美国哈佛大学医学院的遗传学家乔治-丘奇。他认为自己能够克隆尼安德特人

  新浪科技讯 北京时间1月22日消息,据国外媒体报道,美国哈佛大学医学院的遗传学家乔治-丘奇认为他能够克隆已经灭绝的现代人祖先——尼安德特人。3.3万年前,这种穴居人从地球上消失。与流行的观点不同,丘奇认为尼安德特人是一种智商很高的种群,借助于现代医学手段,他能够“再造”这种穴居人。

  丘奇在接受德国杂志《明镜周刊》采访时表示:“我已经从骨骼化石中提取到足够的DNA,能够再造尼安德特人这种已灭绝的人类种群的DNA。现在,我需要找到一位敢于冒险的女性。能够成功克隆取决于大量因素,我认为这一想法能够成为现实。之所以相信存在这种可能性是因为当前的很多相关技术发展速度超过以往,尤其是DNA的读写技术。现在的DNA读写速度是七八年前的大约100万倍。再造尼安德特人需要的另一项技术是人类克隆技术。我们已经有能力克隆各种哺乳动物,因此克隆人类的可能性也是存在的。我们为何不尝试一下呢?”

  丘奇现年58岁,是合成生物学领域的先驱者。合成生物学的目标是在实验室合成DNA和生物体。上世纪80年代,他帮助启动了人类基因组计划。这项计划绘制了一幅人类基因组图。丘奇承认他的计划可能有点弗兰肯斯泰因(脱离了创造者控制并最终毁灭创造者的媒介或作品)的味道,但他认为克隆尼安德特人能够让人类受益。

  丘奇指出:“尼安德特人的思考方式可能与我们不同。我们知道他们的头盖尺寸比人类大,智商也可能超过我们。在应对流行病或者太空探索方面,他们的思考方式能够让我们受益。我们甚至能够创造出一个新的尼安德特人文明,并成为一股政治力量。我的这项技术的主要目标是提高多样性。较低的多样性对社会来说实际上是有害的。对于文明或者进化,对于物种或者整个社会,这种害处都是存在的。如果变成一个单一文明,你将面临很高的消亡风险。克隆尼安德特人能够让人类社会避免这种风险。”

  在接受采访时,这位遗传学家解释了克隆尼安德特人如何在理论上具有可行性。他说:“克隆尼安德特人的第一项工作是对他们的基因组进行排序。实际上,这项工作已经完成。下一步工作将基因组分割成1万个部分,而后进行合成,最后将其引入人类的干细胞。如果我们重复进行这项工作,我们将获得一个干细胞系,一步步靠近尼安德特人的基因组序列。我们研发了一种半自动程序,可用于在我的实验室进行这项工作。最终,我们将把所有部分组合在一起,形成一个人类干细胞,用于克隆尼安德特人。”

  丘奇的尼安德特人克隆计划面临的一大挑战是找到代孕母亲,具体地说,就是找到一位愿意参与这项计划的女性志愿者。专家们表示丘奇的计划在技术上具有可行性。丘奇的很多提议形成了1993年史蒂文-斯皮尔伯格的科幻大片《侏罗纪公园》的主要情节。在这部影片中,恐龙的DNA被困在琥珀中,科学家将其提取出来,克隆了一度统治地球的恐龙。尼安德特人以德国的尼安德谷的名字命名。1856年,考古学家首次在尼安德谷发现了这一种群的化石。3年后,达尔文的《物种起源》出版。(孝文)

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